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Les Blues prêts à contenir le premier trio des Stars

St. Louis sera concentré à limiter les occasions de Benn, de Seguin et de Radulov

par Louie Korac / Correspondant NHL.com

ST. LOUIS - Les Blues de St. Louis sont prêts pour un nouveau défi face aux Stars de Dallas en deuxième ronde dans l'Association de l'Ouest.

Toute leur concentration sera portée à contenir le premier trio des Stars composé de Jamie Benn, de Tyler Seguin et d'Alexander Radulov, qui a totalisé 18 points (sept buts, 11 passes) dans la série de premier tour contre les Predators de Nashville, qui s'est conclue en six rencontres. Les défenseurs des Blues Jay Bouwmeester et Colton Parayko ont contribué à limiter Mark Scheifele, Blake Wheeler et Kyle Connor à 15 points (six buts, neuf mentions d'aide) lors de leur victoire en six parties contre les Jets de Winnipeg. Le premier trio de Winnipeg a été blanchi dans les matchs no 5 et 6.

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« Je pense que nous avons fait du bon travail, nous ne leur avons pas donné trop de jeux de puissance, a dit Bouwmeester. Comme la plupart des joueurs de leur trempe, si tu leur laisses la chance de gagner en confiance avec la rondelle, ça se transporte souvent sur leur jeu à 5-contre-5. On l'a vu tôt dans la série. Lors du deuxième match à Winnipeg, ils ont marqué deux fois en avantage numérique, puis soudainement, ils ont commencé à mieux se sentir.

« Quand tu affrontes des équipes talentueuses, tu as besoin que tes attaquants se replient souvent en défensive. L'important est de mettre de la pression, de ne pas donner la ligne bleue et de refermer les espaces. Mais tu ne peux pas faire ça sans que les attaquants appliquent de la pression en repli. »

St. Louis aura besoin d'un peu de tout ça contre Radulov (quatre buts, deux passes), Seguin (deux buts, quatre aides) et Benn (un filet, cinq mentions d'aide), qui ont chacun amassé six points contre Nashville.

« C'est simplement un autre gros défi », a affirmé le défenseur des Blues Joel Edmundson. « Lors de la série précédente, Parayko et Bouwmeester se sont chargés de les contenir. Je pense que nous allons à nouveau compter sur eux pour limiter les occasions de Seguin, de Benn et de Radulov. Je pense qu'ils jouent pour de tels défis, mais même pour nous, quand nous affrontons de tels joueurs, c'est un gros défi et nous élevons notre jeu d'un cran. En première ronde, Parayko et Bouwmeester ont fait du bon travail. »

Scheifele, Wheeler et Connor aiment attaquer et contrôler la rondelle en zone offensive. C'est la même chose pour Benn, Seguin et Radulov, mais ceux-ci jouent avec un peu plus de robustesse.

« En séries éliminatoires, ça prend un effort de toute l'équipe, a noté Edmundson. Même les joueurs qui n'ont pas joué doivent être prêts à sauter dans l'action à tout moment. Tout le monde a acheté notre système de jeu, et je pense que c'est le plus important. Tout le monde remplit son rôle, tout le monde sait quoi faire sur la glace, et nous sommes tous prêts à nous sacrifier en encaissant des mises en échec et en bloquant des tirs. C'est du hockey plaisant à jouer. Ce n'est pas ce qu'il y a de plus facile pour le corps. »

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Seguin cumule 25 points (sept buts, 18 passes) en 29 matchs de saison régulière, Radulov en a 16 (neuf buts, sept aides) en 27 parties et Benn a 39 points (19 buts, 20 mentions d'aide) en 39 rencontres contre les Blues. Le capitaine des Stars a amassé cinq points (un but, quatre passes) en deuxième ronde en 2016, quand St. Louis avait vaincu Dallas en sept rencontres.

« Ils jouent comme une ligne d'attaquants sur le jeu de puissance », a imagé l'entraîneur des Blues Craig Berube. « Ils sont menés par Jamie Benn. C'est un joueur imposant qui fonce au filet, et ils sont tous de bons patineurs avec un bon gabarit et du talent. C'est difficile de les contenir. »

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