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Les Blues ont envisagé d'accorder un contrat à Jagr

Les blessures à leurs attaquants pourraient créer une ouverture pour le deuxième pointeur de l'histoire de la LNH

par Louie Korac / Correspondant NHL.com

ST. LOUIS - Les Blues de St. Louis ont discuté de la possibilité d'en venir à une entente avec l'attaquant et joueur autonome sans compensation de 45 ans Jaromir Jagr, qui occupe le deuxième rang de l'histoire des pointeurs de l'histoire de la LNH, a indiqué le directeur général Doug Armstrong jeudi.

« Il est un grand joueur, et certains d'entre nous en avons parlé à l'interne, comme ce fut le cas pour d'autres joueurs, a expliqué Armstrong. Nous allons vraiment devoir analyser en profondeur notre style de jeu et voir quels joueurs pourraient bien cadrer dans ce style si nous faisons appel à eux. »

Les Blues ont annoncé mercredi que l'attaquant Robby Fabbri allait rater la totalité de la saison 2017-18 après s'être à nouveau blessé à un genou, lui qui s'était déjà déchiré le LCA, et l'attaquant Zach Sanford va rater entre cinq et six mois d'action à la suite d'une opération à une épaule. Les Blues sont également privés des attaquants Patrik Berglund (épaule) et Alexander Steen (main). Berglund ne devrait pas jouer avec le mois de décembre, alors que Steen ne sera pas remis à temps pour le match d'ouverture contre les Penguins à Pittsburgh le 4 octobre (20 h (HE); NBCSN).

« Avec la perte de Robby et celle de Berglund pour la première portion de la saison, nous devrons trouver une manière d'aller de l'avant », a noté Armstrong.

Jagr va jouer pour le HC Kladno, une équipe de deuxième division en République tchèque, au cours de la fin de semaine, a rapporté le Edmonton Journal mercredi. Jagr est propriétaire de l'équipe.

Jagr a obtenu 1914 points (765 buts, 1149 passes) dans la LNH, mais est devenu joueur autonome lorsque les Panthers de la Floride ont choisi de ne pas le mettre sous contrat. Il a obtenu 46 points (16 buts, 30 passes) en 82 parties la saison dernière après avoir conclu la saison 2015-16 avec 66 points (27 buts, 39 passes).

Le nom de Jagr a commencé à circuler chez les Blues lorsque les blessures ont commencé à se multiplier. St. Louis devra également se débrouiller sans le défenseur Jay Bouwmeester (cheville). Bouwmeester et Steen devraient tous deux rater la première semaine de la saison régulière.

« Tout ce que je peux vous dire, c'est qu'il a très bien joué contre nous l'an dernier, a déclaré l'entraîneur des Blues Mike Yeo en parlant de Jagr. Il s'agit d'une situation où je vais devoir regarder un peu plus de vidéos. Toutefois, il a constamment été en mesure d'amasser des points. 

« C'est à nous en tant que personnel d'entraîneurs de nous assurer de partager nos opinions avec Doug, et ce dernier va évidemment en parler avec son équipe. De mon côté, je pense que Jaromir est un grand joueur. Je me concentre toutefois sur le groupe que j'ai à ma disposition en ce moment. Je vais donner mon avis de toutes les manières possibles à Doug afin de lui donner la meilleure chance de bien faire son travail, mais mon travail à moi consiste à me concentrer sur notre groupe. »

Un joueur des Blues qui connaît très bien Jagr est le centre Brayden Schenn, qui a été le coéquipier de Jagr avec les Flyers de Philadelphie en 2011-12 lorsque Jagr a effectué un retour dans la LNH après avoir effectué un séjour de trois ans avec l'Avangard d'Omsk dans la KHL.

« Tout le monde sait ce que Jagr peut accomplir, a affirmé Schenn. Qu'il s'entende avec nous ou non, il représente un élément utile pour toutes les équipes, en plus d'être un excellent leader dans le vestiaire. Il est un vrai professionnel qui fait tout ce qu'il peut pour être prêt, et il occupe le deuxième rang des pointeurs de l'histoire de la LNH. Je ne pense pas devoir en dire plus. Nous verrons si cela se concrétise.

« Qu'il ralentisse ou non, il a toujours prôné un style axé sur la possession de rondelle, et le fait qu'il soit gros et fort fait en sorte qu'il est difficile de le séparer de la rondelle. Il a 45 ans et il est parvenu à récolter 46 points l'an dernier, il n'y a pas beaucoup de joueurs qui peuvent se vanter d'avoir accompli cela et c'est très impressionnant. Qu'il accepte ou non de se joindre à nous, cela mérite tout de même d'être mentionné. »

Le capitaine des Blues Alex Pietrangelo a mentionné que les Blues allaient étudier toutes leurs options concernant Jagr.

« Si on me le demande, je vais donner mon opinion, mais cela regarde ultimement Mike, Marty [Brodeur] et Doug, ce sont eux qui vont prendre cette décision s'ils croient que nous en avons besoin. De mon côté, je vais me soucier des joueurs qui sont ici présentement, a expliqué Pietrangelo. S'ils ajoutent un joueur, nous allons l'accueillir à bras ouverts, mais pour l'instant, nous allons nous concentrer sur les joueurs qui sont dans ce vestiaire.

« [Jagr] possède une feuille de route impressionnante. Il a de toute évidence accompli beaucoup de choses au fil des ans. »

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