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Les Blue Jackets sont équipés pour veiller tard

Le DG Jarmo Kekalainen a fait preuve de doigté afin de conserver le jeune talent de Columbus

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et les autres mouvements de personnel de la saison morte, LNH.com dresse le portrait de chaque équipe. Aujourd'hui, les Blue Jackets de Columbus :

Les Blue Jackets de Columbus ont bien manœuvré depuis la fin de la saison afin de conserver le jeune noyau talentueux de l'équipe intact.

Le directeur général Jarmo Kekalainen a de plus fait une prise forte intéressante en obtenant l'ailier gauche Artemi Panarin des Blackhawks de Chicago.

Les Blue Jackets ont connu une dernière saison du tonnerre au sein de la très compétitive section Métropolitaine. Avec 108 points de classement, ils ont terminé en troisième position de l'Association Est, derrière deux rivaux de section.

Et le meilleur est à venir dans leur cas.

Les Blue Jackets ont payé le gros prix afin de s'assurer que les Golden Knights de Vegas ne les dérobent pas d'un talentueux jeune à l'attaque ou en défense, ou encore du gardien réserviste Joonas Korpisalo.

Kekalainen leur a cédé le premier choix de l'équipe en 2017 et son deuxième choix en 2019, en plus de l'attaquant inactif (blessé) David Clarkson.

Les Golden Knights ont choisi l'attaquant suédois William Karlsson, âgé de 24 ans, qui a amassé 25 points en 81 matchs la saison dernière.

Les Blue Jackets ont cédé l'ailier Brandon Saad, dans l'échange de Panarin, et ils ont racheté la dernière année de contrat de l'ailier gauche Scott Hartnell.

Voici à quoi ressemblent les Blue Jackets pour le moment :

Les acquisitions

Panarin va ajouter du mordant à une attaque qui en a déjà passablement. Le Russe âgé de 25 ans a marqué plus de 30 buts et surpassé le total des 70 points au cours de chacune de ses deux premières saisons dans la LNH. L'entraîneur John Tortorella a déjà indiqué qu'il va le jumeler au jeune joueur de centre Alexander Wennberg « parce qu'il est le meilleur fabricant de jeux de l'équipe »… Kekalainen a ajouté de la profondeur en engageant l'attaquant Jordan Schroeder ainsi que les défenseurs Cameron Gaunce et le Franco-Ontarien André Benoît.

Les départs

Saad retourne à Chicago, où il avait amorcé sa carrière dans la LNH. Âgé de 24 ans, il a récolté 53 points, la saison dernière. En deux saisons chez les Blue Jackets, où il s'était retrouvé à la suite d'un échange en 2015, il a totalisé 106 points (55 buts, 51 passes)… Hartnell, âgé de 35 ans, quitte Columbus après avoir passé trois saisons en Ohio. Il a réussi 64 buts et ajouté 82 aides pour 146 points, en plus d'amasser 275 minutes de pénalités, en 234 matchs. La saison dernière, il a inscrit 13 buts et totalisé 37 points et 63 minutes de pénalités en 78 matchs. Le hockeyeur natif de Regina, en Saskatchewan, qui est devenu libre comme l'air, a été le premier choix des Predators de Nashville (sixième au total) en 2000… Karlsson joint les Golden Knights après avoir récolté 45 points en deux saisons complètes dans l'uniforme des Blue Jackets.

Cognent à la porte

Tortorella a en haute estime Tyler Motte qui a été acquis des Blackhawks dans l'échange de Saad. Motte, âgé de 22 ans, fera la lutte avec Pierre-Luc Dubois qui tentera de faire sa place un an après avoir été le choix de premier tour de l'équipe - troisième au total derrière Auston Matthews et Patrik Laine. Motte a terminé son parcours universitaire au Michigan tandis que Dubois estime ne plus rien avoir à prouver dans les rangs juniors.

« Il a la mentalité que le junior c'est terminé pour lui et qu'il va faire le saut dans la Ligue nationale », a affirmé dernièrement le responsable du développement de l'équipe Chris Clark.

Ce dont ils ont encore besoin

Les Blues Jackets sont équipés pour veiller tard à toutes les positions. Ils pourraient assurément ajouter quelques joueurs de soutien aguerris afin de seconder le jeune talent.

Pour les poolers

L'arrivée d'Artemi Panarin fournit des munitions supplémentaires au jeu de puissance des Blue Jackets, qui s'est écroulé en deuxième moitié de saison après avoir été dévastateur en lever de rideau. Cam Atkinson a été l'une des plus grandes révélations de la saison dans la LNH et il pourrait très bien répéter sa saison de 35 buts. Zach Werenski va de nouveau être le joyau de l'équipe à la ligne bleue pour les poolers, bien épaulé par Seth Jones, alors que le gardien Sergei Bobrovsky représente encore l'une des meilleures options pour les poolers devant le filet, à condition qu'il demeure en santé.

Alignement prévu

Artemi Panarin -- Alexander Wennberg - Nick Foligno
Cam Atkinson - Brandon Dubinsky - Boone Jenner
Sonny Milano -- Pierre-Luc Dubois - Oliver Bjorkstrand 
Matt Calvert -- Lucas Sedlak - Josh Anderson
Tyler Motte

Zach Werenski - Seth Jones
Jack Johnson - David Savard
Ryan Murray - Markus Nutivaara

Sergei Bobrovsky
Joonas Korpisalo

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