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Les attaquants de l'Avalanche fournissent des raisons d'être optimistes

Nathan MacKinnon, Mikko Rantanen, Matt Duchene et la recrue Tyson Jost forment un groupe très solide

par David Satriano @davidsatriano / Journaliste NHL.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et les autres mouvements de personnel de la saison morte, LNH.com dresse le portrait de chaque équipe. Aujourd'hui, l'Avalanche du Colorado :

À la suite de la démission soudaine de l'entraîneur Patrick Roy le 11 août et de l'embauche de Jared Bednar moins de trois semaines avant le camp d'entraînement, l'Avalanche du Colorado a récolté 48 points la saison dernière, le plus faible total de la ligue.

L'Avalanche n'a pas participé aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley au cours des trois dernières campagnes, mais de bons éléments sont déjà en place en attaque. Matt Duchene a marqué au moins 20 buts à cinq reprises, Mikko Rantanen, à sa saison recrue, a mené l'équipe avec 20 filets, Nathan MacKinnon a connu une deuxième saison de suite d'au moins 50 points, et Tyson Jost a impressionné au cours d'une audition de six matchs tard dans la saison. Ils ont ajouté les attaquants Colin Wilson et Nail Yakupov, ainsi que des espoirs prometteurs comme Cale Makar, le quatrième choix au total du repêchage 2017 de la LNH, permettent à l'équipe de faire preuve d'optimisme.

Voici à quoi ressemble l'Avalanche pour le moment :

Les acquisitions

Colin Wilson, A : Acquis dans une transaction avec les Predators de Nashville le 1er juillet, Wilson ajoute de la profondeur à la position de centre. L'attaquant de 27 ans a récolté 35 points (12 buts, 23 passes) en 70 matchs. Il a également marqué six buts en avantage numérique, ce qui pourrait aider un jeu de puissance qui a terminé au 30e rang de la ligue la saison dernière (12,1 pour cent). … Jonathan Bernier, G : Le joueur autonome sans compensation a accepté un contrat d'un an le 1er juillet afin de servir d'auxiliaire à Semyon Varlamov. En raison de l'historique de blessures de Varlamov, Bernier, âgé de 28 ans, pourrait obtenir une charge de travail semblable à celle de l'an dernier alors qu'il avait effectué 33 départs avec les Ducks d' Anaheim. Bernier a conservé une fiche de 21-7-4 avec une moyenne de buts alloués de 2,50, un pourcentage d'arrêts de ,915 et deux blanchissages, incluant une séquence entre le 7 mars et le 9 avril où il a présenté un dossier de 11-0-2 alors que John Gibson était à l'écart du jeu en raison d'une blessure. ... Nail Yakupov, A : Premier joueur sélectionné au total du repêchage 2012 de la LNH, Yakupov, âgé de 23 ans, a récolté neuf points (trois buts, six passes) en 40 parties avec les Blues de St. Louis après avoir été échangé par les Oilers d'Edmonton le 7 octobre. Il a été écarté de l'alignement pendant la majeure partie de la saison, mais tentera de rebondir avec l'Avalanche et de décrocher un poste sur les deux premiers trios. ... David Warsofsky, D : Embauché à titre de joueur autonome sans compensation le 1er juillet, Warsofsky, âgé de 27 ans, a récolté une mention d'aide en sept parties avec les Penguins de Pittsburgh la saison dernière, ainsi que 47 points (16 buts, 31 passes) en 58 rencontres avec Wilkes-Barre/Scranton dans la Ligue américaine de hockey. 

Les départs

Calvin Pickard, G : Pickard a été sélectionné par les Golden Knights de Vegas dans le cadre du repêchage d'expansion de la LNH le 21 juin. Il a conservé un dossier de 15-31-2 en 50 matchs (48 départs) la saison dernière. ... Francois Beauchemin, D : Beauchemin a vu la dernière saison de son contrat être rachetée le 15 juin. Il a amassé 18 points (cinq buts, 13 passes) en 81 matchs la saison dernière. ... Mikhail Grigorenko, A : Grigorenko a accepté un contrat de trois ans avec le CSKA dans la Ligue continentale de hockey (KHL) le 7 juillet. Il a obtenu 23 points (10 buts, 13 passes) en 75 matchs la saison dernière. ... Patrick Wiercioch, D : Les Canucks de Vancouver ont accordé à Wiercioch un contrat d'un an d'une valeur de 650 000 $ le 1er juillet. Il a récolté 12 points (quatre buts, huit passes) en 57 matchs la saison dernière. ... John Mitchell, A : Mitchell a obtenu sept points (trois buts, quatre passes) en plus de remporter 55,4 pour cent de ses mises en jeu en 65 parties la saison dernière, sa cinquième avec l'Avalanche, mais il est maintenant joueur autonome sans compensation et il risque fort de ne pas être de retour. ... Fedor Tyutin, D : Joueur autonome sans compensation, Tyutin a amassé 13 points (un but, deux passes) et a été utilisé en moyenne 2:30 par match en infériorité numérique, au troisième rang de l'Avalanche, en 69 matchs la saison dernière.

Cognent à la porte

Cale Makar, D : Makar, âgé de 18 ans, va évoluer avec l'Université du Massachusetts cette saison. Il a récolté 75 points (24 buts, 51 passes) en 54 parties avec Brooks dans la Ligue de hockey junior de l'Alberta. Il a également été élu meilleur défenseur et joueur par excellence de la ligue. ... Will Butcher, D : Butcher, âgé de 22 ans, a amassé 37 points (sept buts, 30 passes) en 43 parties, a remporté le trophée Hobey Baker en 2017 remis au meilleur joueur des rangs universitaires aux États-Unis, et a aidé l'Université de Denver à remporter le championnat de la NCAA. L'Avalanche a jusqu'au 15 août afin de s'entendre avec lui, sans quoi il deviendra joueur autonome sans compensation. ... Cam Morrison, A : L'attaquant de 18 ans a été sélectionné avec le 40e choix au total du repêchage 2016 et il a obtenu 24 points (12 buts, 12 passes) à sa première saison à Notre Dame l'an dernier. Il est un joueur qui pourrait apporter un gabarit imposant (6 pieds 2 pouces, 200 livres) et une touche de marqueur à une équipe qui en a bien besoin.
 
Ce dont ils ont encore besoin

De l'aide en défensive et sur les unités spéciales. Avec les départs de Beauchemin et Wiercioch, le retour peu probable de Tyutin et le fait que Makar n'est probablement pas encore prêt pour la LNH, l'Avalanche aura besoin de défenseurs. Tyson Barrie, Erik Johnson et Mark Barberio sont les vétérans qui seront de retour, et Nikita Zadorov est joueur autonome avec compensation. Le seul arrière qui a été ajouté sur le marché des joueurs autonomes est Warsofsky, qui possède une expérience de 39 matchs dans la LNH. En plus de ses déboires en avantage numérique, l'Avalanche en a également arraché en infériorité numérique en se classant au 29e rang dans la LNH (76,6 pour cent) la saison dernière.

Pour les poolers

Alors que les rumeurs de transactions se multiplient dans l'entourage de l'Avalanche depuis la saison dernière, l'alignement n'a pas connu de grands bouleversements jusqu'ici. Nathan MacKinnon, Matt Duchene et Gabriel Landeskog font toujours partie de l'organisation, et représentent le cœur de l'attaque de l'équipe pour le moment. La recrue Tyson Jost pourrait leur prêter main-forte, mais la situation est encore très incertaine à la ligne bleue, alors qu'Erik Johnson, Tyson Barrie et Mark Barberio sont les seuls défenseurs sous contrat avec une importante expérience dans la LNH. Ça s'annonce encore une fois pénible au Colorado cette saison, mais il faut s'attendre à d'importants changements avant la fin de la saison morte.

Alignement prévu

Sven Andrighetto -- Matt Duchene -- Nathan MacKinnon
Gabriel Landeskog -- Tyson Jost -- Colin Wilson
Nail Yakupov -- J.T. Compher -- Mikko Rantanen
Matt Nieto -- Carl Soderberg -- Blake Comeau

Nikita Zadorov -- Tyson Barrie
Mark Barberio -- Erik Johnson
Anton Lindholm -- David Warsofsky

Semyon Varlamov
Jonathan Bernier

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