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Les anciens coéquipiers de Fleury sont heureux de ses succès en séries

L'ancien gardien de Pittsburgh a mené l'équipe d'expansion des Golden Knights à un balayage en première ronde

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

PHILADELPHIE - Tom Kuhnhackl a veillé tard pour chacune des quatre parties entre les Golden Knights de Vegas et les Kings de Los Angeles puisqu'il voulait regarder son bon ami et compatriote, l'attaquant Tobias Rieder, jouer pour les Kings. 

L'attaquant des Penguins de Pittsburgh a plutôt été ébloui par un ancien coéquipier très apprécié qui évolue maintenant pour les Golden Knights.

Mentionnez le nom du gardien des Golden Knights Marc-Andre Fleury près de ses anciens coéquipiers des Penguins, et leur visage s'illuminera à coup sûr. Discutez de son rendement dans le balayage de Vegas contre les Kings en première ronde de l'Association de l'Ouest, et ils n'en finissent plus de s'émerveiller.

Fleury a accordé trois buts en quatre matchs pour terminer la série avec un pourcentage d'arrêts de ,977 (127 arrêts sur 130 tirs) pour aider les Golden Knights à devenir la première équipe de l'un des quatre circuits sportifs majeurs d'Amérique du Nord à réaliser un balayage à sa toute première saison d'existence.

« Nous savons de quoi il est capable, a mentionné Kuhnhackl en parlant de Fleury. Lorsque Murr [le gardien des Penguins Matt Murray] s'est blessé [la saison dernière], il a élevé son jeu d'un cran pour nous et il a accompli de l'excellent travail. Il nous manque de toute évidence beaucoup ici. Lorsque vous mentionnez son nom, tout le monde pense aux Penguins de Pittsburgh. Il avait toujours le sourire au visage, il blaguait tout le temps, il était toujours très détendu. Ce qu'il a fait avec Vegas jusqu'ici est simplement incroyable. »

Kuhnhackl n'en revenait surtout pas que Fleury ait concédé seulement trois buts en quatre matchs. Vegas a déjoué le gardien des Kings Jonathan Quick sept fois seulement (pourcentage d'arrêts de ,947) et a néanmoins remporté quatre matchs de suite.

« C'est ridicule, a souligné Kuhnhackl. On est en droit de penser qu'une équipe qui accorde sept buts en quatre matchs soit en avance 3-1 dans une série, ou au moins à égalité 2-2. »

Kuhnhackl n'était pas le seul à s'émerveiller devant ce que Fleury et les Golden Knights ont accompli.

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« Quand on regarde les statistiques des deux gardiens, on peut deviner l'allure de la série, mais on ne peut s'empêcher de se demander "Mais comment est-ce possible d'accorder aussi peu de buts?", a élaboré l'attaquant Jake Guentzel. C'est assurément bien de voir ça de sa part. »

Les anciens coéquipiers de Fleury à Pittsburgh étaient bien heureux de le voir connaître du succès toute la saison. Ils ont porté une attention particulière à ses résultats parce que les Golden Knights ont probablement représenté la meilleure histoire de la saison dans la LNH, mais aussi parce qu'ils adorent toujours autant Fleury et qu'ils n'ont jamais vraiment voulu qu'il parte.

Vegas a sélectionné Fleury au repêchage d'expansion 2017 de la LNH. Il avait été laissé sans protection puisque les Penguins ne pouvaient protéger qu'un seul de leurs gardiens et qu'ils ont choisi Murray, qui, à 23 ans, était de 10 ans le cadet de Fleury.

« Il est l'un des meilleurs gars avec qui j'ai pu jouer, a renchéri l'attaquant Connor Sheary. Nous sommes simplement heureux de voir un gars comme lui connaître ce genre de succès, surtout après l'avoir vu traverser une situation difficile. »

Il est également possible que les Penguins affrontent Fleury en Finale de la Coupe Stanley. 

Pittsburgh sa série de première ronde de l'Association de l'Ouest 2-1 contre les Flyers de Philadelphie 2-1. Le match no 4 de cette série quatre de sept sera présenté au Wells Fargo Center mercredi (19 h (HE); NBCSN, CBC, TVAS, NBCSP, ATTSN-PT).

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