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Le Wild bougera encore si l'équipe montre des signes d'abandon

Minnesota se concentre sur la course aux séries après l'échange de Zucker aux Penguins

par Jessi Pierce / Correspondant indépendant NHL.com

ST. PAUL, Minn. - L'échange qui a envoyé Jason Zucker aux Penguins de Pittsburgh en retour d'Alex Galchenyuk, de l'espoir Calen Addison et d'un choix conditionnel de première ronde ne signifie en rien que le Wild du Minnesota abandonne sur la présente saison. 

« Je peux vous promettre ceci : si l'équipe abandonne, il y aura d'autres échanges », a affirmé le directeur général Bill Guerin, mardi. Je m'attends donc absolument à ce que cette équipe se batte pour une place en séries. Nous sommes dans la course, et si je perçois que quiconque lève le pied, ce sera un bon indice pour moi. »

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Galchenyuk devrait être de la formation du Wild (26-23-6) pour le duel face aux Golden Knights de Vegas au Xcel Energy Center, mardi (20 h HE; FS-N, FS-WI, ATTSN-RM, NHL.TV). Avant cet affrontement, Minnesota accusait cinq points de retard sur les Jets de Winnipeg et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Association de l'Ouest.

Bien que le Wild ait échangé Zucker, un attaquant de 28 ans qui a récolté 29 points (14 buts, 15 passes) en 45 matchs cette saison et qui a encore trois ans de contrat à un salaire annuel moyen de 5,5 millions $, Guerin insiste pour dire que son équipe se concentre sur la fin de la présente campagne ainsi que sur le futur. 

« C'est important que nous ayons acquis quelqu'un pouvant nous aider présentement », a déclaré Guerin à propos de Galchenyuk, qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation à la fin de l'année. Celui-ci a inscrit 17 points (cinq buts) en 45 parties avec les Penguins et a cumulé 313 points (132 buts, 181 passes) en 535 matchs en carrière avec les Penguins, les Coyotes de l'Arizona et les Canadiens de Montréal. « Pour les joueurs dans le vestiaire, c'est important de voir arriver un gars qui peut marquer des buts et qui peut les aider, a poursuivi Guerin.

« [Cette équipe] doit rester professionnelle. Ils doivent se présenter pour jouer chaque soir. Ça fait partie de leur travail, et je crois que si nous n'avions pas obtenu un joueur établi, la situation aurait pu être différente. Mais Galchenyuk est un jeune joueur qui compte déjà sur quelques années d'expérience dans cette ligue et il peut marquer des buts. Je crois que ça peut nous aider. Il peut nous aider dès ce soir. »

Même si Zucker avait été l'objet de plusieurs rumeurs la saison dernière, ce fut tout de même un choc pour ses coéquipiers lorsqu'ils ont appris la nouvelle de la transaction.

Video: DET@MIN: Zucker bat Howard d'un tir magnifique

« Il y a toujours des rumeurs, mais tu ne les crois jamais réellement, a mentionné l'attaquant Zach Parise. Je sais que ç'a été difficile l'année dernière pour (Zucker) d'entendre son nom circuler un peu partout. Je sais que ce n'était pas facile de jouer. Il va se rendre (à Pittsburgh), et il va bien faire. »

Parise dit que les joueurs du Wild sont bien au fait de la situation dans laquelle ils se trouvent.

« Nous sommes dans une position où nous devons gagner, sans quoi ce genre de choses (des échanges) surviendront encore, a-t-il dit. De notre côté, on essaie de ne pas penser à cela. Nous faisons de notre mieux pour gagner des matchs. »

Le Wild n'exclut pas non plus la possibilité de faire d'autres mouvements pour aider l'équipe dans sa quête aux séries éliminatoires, ou pour l'avenir. 

« Écoutez, je dois avoir un plan pour toutes les situations, a fait savoir Guerin. Si une transaction fait du sens, que ce soit pour le futur ou le présent, si ça peut nous aider, nous évaluerons les pour et les contre. L'échange que nous venons de conclure nous aide autant pour le présent que pour l'avenir. 

« Nous savons où nous nous situons en ce moment et ce que nous devons améliorer, et nous allons continuer de travailler en ce sens. Comme j'ai dit dans le passé, je ne ferai pas de transactions juste pour faire des transactions. Si une entente a du sens, alors nous bougerons. Sinon, nous serons patients et nous attendrons. »

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