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Le Lightning et les Devils croiseront le fer en première ronde de l'Est

Tampa Bay a remporté le titre de la section Atlantique, alors que le New Jersey a obtenu la deuxième place de quatrième as

par LNH.com @LNH_FR

Le Lightning de Tampa Bay va affronter les Devils du New Jersey en première ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.

Tampa Bay (54-23-5) a terminé au premier rang de la section Atlantique ainsi que de l'Association de l'Est et aura l'avantage de la glace. Le New Jersey (44-29-9) a terminé la saison à la deuxième place de quatrième as.

Le Lightning a conservé une fiche de 0-2-1 contre les Devils (3-0-0) cette saison. Le New Jersey a remporté le plus récent duel entre les deux équipes, 2-1 le 24 mars.

« Le message ne change pas, et notre état d'esprit non plus, a affirmé l'entraîneur des Devils John Hynes. Il y a une raison pour laquelle vous êtes ici. Vous devez avoir une identité forte, ce qui est notre cas. Il faut aussi être en mesure de jouer selon cette identité. Il s'agit d'un moment excitant de la saison, alors ce n'est pas le moment de tenter de changer plusieurs choses. Il faut simplement jouer comme nous le souhaitons, soit de jouer à un niveau assez compétitif pour nous permettre de connaître du succès en séries. »

Steven Stamkos a obtenu quatre points (deux buts, deux passes), et Nikita Kucherov a récolté trois points (un but, deux passes) pour Tampa Bay en trois matchs. Andrei Vasilevskiy a effectué deux départs, et a présenté un dossier de 0-2-0 avec une moyenne de buts alloués de 3,10 et un pourcentage d'arrêts de ,898. Peter Budaj a réalisé 30 arrêts dans un gain de 5-4 en fusillade le 17 octobre.

La recrue Nico Hischier a amassé quatre points (deux buts, deux passes), et Taylor Hall a obtenu trois passes pour le New Jersey. Eddie Lack, Keith Kinkaid et Cory Schneider ont tous amorcé une rencontre pour les Devils.

« Nous aimons nos chances contre n'importe quelle équipe, a assuré l'attaquant des Devils Brian Boyle. Je crois que nous pouvons rivaliser contre n'importe qui. Nous croyons en ce que nous avons mis en place ici. Nous avons gagné le droit d'être des séries. Ce fut une belle saison. Le plaisir commence maintenant. Nous devons embrasser cette situation. Il s'agit d'une belle occasion. »

Il s'agira d'un troisième duel entre les deux équipes en séries éliminatoires, alors que le New Jersey a remporté les deux premières confrontations (2003, 2007). 

Les Devils n'ont pas participé aux séries éliminatoires depuis qu'ils s'étaient inclinés en six matchs contre les Kings de Los Angeles en Finale de la Coupe Stanley en 2011-12.

Le Lightning participe aux séries après les avoir ratées l'an dernier.

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