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Ladd optimiste à propos des Islanders malgré la perte de Tavares

L'attaquant affirme que New York avancera avec Barzal et Trotz

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

Andrew Ladd aurait préféré que John Tavares demeure avec les Islanders de New York, mais l'attaquant croit qu'il y a encore des raisons d'être optimiste.

Ladd, qui a récolté 29 points (12 buts, 17 passes) en 73 matchs la saison dernière, a souligné les embauches de Lou Lamoriello et de Barry Trotz pour expliquer pourquoi les Islanders peuvent connaître du succès en 2017-18 malgré la perte de John Tavares, qui a signé un contrat de sept ans d'une valeur de 77 millions de dollars avec les Maple Leafs de Toronto dimanche.

Tavares, qui a été sélectionné par les Islanders avec le premier choix au total du repêchage 2009 de la LNH, a joué ses neuf premières saisons avec New York avant de partir comme joueur autonome sans compensation. Il était le capitaine des Islanders depuis le début de la saison 2013-14.

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Après avoir raté les séries pour une deuxième saison de suite, New York (35-37-10) a engagé Lamoriello comme président des opérations hockey le 22 mai. Lamoriello a congédié le directeur général Garth Snow et l'entraîneur Doug Weight, le 5 juin. Lamoriello s'est nommé DG avant d'engager Trotz le 21 juin, deux semaines après qu'il eut conduit les Capitals de Washington à la conquête de la Coupe Stanley.

« C'est difficile de perdre John comme joueur et comme personne, car il était tellement important pour l'organisation », a affirmé Ladd à Sportsnet 960, mercredi à Calgary. « Il a passé neuf ans ici. Il était un joueur et une personne spéciale par ce qu'il faisait dans la communauté et sur la glace, donc ça fait mal de le perdre. En même temps, ça fait partie du hockey, donc il faut passer à autre chose. »

« Il est avec une autre équipe et on n'est plus inquiet de sa situation maintenant. Il faut se soucier de ce qu'on doit faire pour connaître du succès. Nous avons un nouvel entraîneur, un nouveau DG et plusieurs choses qui devraient emballer les gars. »

Ladd croit également que le centre Mathew Barzal est prêt à prendre plus de responsabilités après avoir gagné le trophée Calder comme recrue de l'année dans la LNH la saison dernière. Barzal a mené les Islanders avec 85 points (22 buts, 63 aides) à l'âge de 20 ans.

« Quand tu perds un joueur comme John, c'est bien d'avoir quelqu'un de spécial comme Mat Barzal pour jouer les grosses minutes », a mentionné Ladd, qui a été adjoint au capitaine lors des deux dernières saisons après avoir signé un contrat de sept ans le 1er juillet 2016.

« Il est un joueur spécial. J'ai joué avec les Patrick Kane, les Jonathan Toews, les Eric Staal et les Mark Scheifele. Il a dominé à sa saison recrue. On dirait que chaque fois qu'il s'emparait de la rondelle en zone neutre, il entrait en zone adverse en possession de la rondelle. C'est rare que tu vois ça, particulièrement chez un joueur de première année. Nous sommes extrêmement chanceux de l'avoir. »

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