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La santé de Simmonds est plus importante que son contrat avec les Flyers

L'attaquant est concentré à se rétablir d'une opération au pelvis, lui qui a eu des discussions préliminaires pour une prolongation de contrat

par Dave McCarthy / Correspondant NHL.com

TORONTO - Wayne Simmonds a eu des discussions préliminaires avec les Flyers de Philadelphie à propos d'une prolongation de contrat, mais il est plutôt concentré à revenir en pleine santé après une saison marquée par les blessures.

« Je pense qu'ils ont eu des discussions de base, mais on n'en est pas plus loin actuellement. Je dois retrouver la santé d'abord et avant tout, et démontrer que je suis le joueur que j'étais il y a deux ans », a déclaré Simmonds au camp BioSteel, mercredi. « Même avec les blessures, je ne crois pas que j'ai eu une mauvaise saison l'an passé, mais je n'étais pas à mon mieux. »

Simmonds entame la dernière saison d'un contrat de six ans d'une valeur de 23,85 millions de dollars et il pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet 2019. Il est admissible à signer une prolongation de contrat depuis le 1er juillet dernier.

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Même s'il a subi une série de blessures la saison dernière, incluant une déchirure dans la région pelvienne, une fracture de la cheville, un étirement de l'aine, une déchirure d'un ligament dans son pouce et des dommages aux dents, Simmonds a disputé 75 matchs et amassé 46 points (24 buts, 22 passes). Il a dit être pleinement remis de l'opération visant à corriger son problème pelvien, et il compte être fin prêt lorsque le camp d'entraînement se mettra en branle.

« Je me sens bien. Je travaille à redevenir à 100%. Mon objectif est d'être à mon meilleur à temps pour le début de la saison, a expliqué Simmonds. J'ai déjà subi toutes mes opérations. Je suis en santé et prêt à jouer. Je dois simplement retrouver le rythme. »

Simmonds, âgé de 30 ans, a établi un sommet en carrière avec 32 buts en 2015-16 et 31 buts la saison suivante. Il a admis que les diverses blessures subies la saison dernière l'ont empêché d'offrir le rendement auquel il s'attend de lui-même, mais il se sent prêt à retrouver sa forme d'avant.

« Je veux juste être en santé et contribuer aux succès de l'équipe. Je vais travailler fort et vous verrez ce que vous avez vu de moi par les années passées, car je n'ai pas connu ma meilleure saison l'an dernier, a souligné Simmonds. Je vais m'améliorer, je serai en santé et les choses iront bien. »

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Disputer la dernière saison de son contrat sans avoir obtenu de prolongation ne sera pas un problème pour lui.

« Ça ne changera rien pour moi, car je serai le même joueur que j'ai toujours été », a dit Simmonds.

Les Flyers sont retournés en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, la saison dernière, après avoir raté le tournoi printanier en 2016-17. Ils se sont inclinés en six matchs contre les Penguins de Pittsburgh lors de la série de première ronde de l'Association de l'Est. Avec l'ajout de l'attaquant James van Riemsdyk, qui a signé un contrat de cinq ans comme joueur autonome sans compensation le 1er juillet, Simmonds croit que les Flyers sont en bonne position pour s'améliorer cette saison.

« Je pense que nous avons une jeune équipe talentueuse et la chimie s'installe bien, a indiqué Simmonds. Nous venons de mettre JVR sous contrat et ça nous permettra d'effectuer plusieurs combinaisons de trios. C'est un bon joueur, il fait plusieurs bonnes choses et il possède probablement les meilleures mains lorsqu'il se retrouve devant le filet. C'est un bel ajout pour notre équipe. »

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