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La reconstruction continue à Buffalo derrière le banc et au poste de DG

Jason Botterill et Phil Housley débarquent après avoir connu du succès comme assistants

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et les autres mouvements de personnel de la saison morte, LNH.com dresse le portrait de chaque équipe. Aujourd'hui, les Sabres de Buffalo :

La saison morte des Sabres de Buffalo a été marquée par le changement. L'organisation espère maintenant que cela se traduira par du succès, qui se fait attendre depuis longtemps.

Jason Botterill a remplacé Tim Murray à titre de directeur général le 11 mai, un mois et deux jours après que les Sabres eurent raté les séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour une sixième saison de suite. 

Botterill a aidé à assembler l'alignement des Penguins de Pittsburgh qui a remporté la Coupe Stanley au cours des deux dernières saisons, lui qui était adjoint au directeur général au cours des huit dernières saisons. Alors même s'il en est à sa première expérience comme directeur général, il arrive à Buffalo avec de l'expérience et des réussites.

Botterill a procédé à sa première embauche d'envergure le 15 juin, alors qu'il a fait de Phil Housley le nouvel entraîneur des Sabres.

Housley, qui a été intronisé au Temple de la renommée pour sa carrière de joueur, était entraîneur adjoint avec les Predators de Nashville, lui qui était responsable de la défensive et qui a aidé l'équipe à atteindre la Finale de la Coupe Stanley la saison dernière. Alors, comme Botterill, même s'il en sera à son premier poste d'entraîneur-chef à Buffalo, il n'est pas dépourvu d'expérience et de succès derrière le banc.

Botterill s'est mis au travail en concluant d'importantes transactions ainsi qu'en procédant à quelques embauches mineures sur le marché des joueurs autonomes le 1er juillet. La question est maintenant de savoir si les Sabres en ont fait assez pour grimper au classement et se qualifier pour séries éliminatoires pour la première fois depuis 2011?

Voici à quoi ressemblent les Sabres pour le moment :

Les acquisitions

Jason Pominville, A : Pominville, âgé de 34 ans, a passé les huit premières saisons de sa carrière dans la LNH avec les Sabres avant d'être échangé au Wild du Minnesota le 3 avril 2013. Il a été acquis à nouveau par Buffalo le 30 juin. Il a récolté 13 buts et 47 points en 78 matchs avec le Wild la saison dernière. … Benoit Pouliot, A : Pouliot a accepté une offre d'une année d'une valeur de de 1,15 million $ le 1er juillet. Les Oilers d'Edmonton ont racheté les deux dernières saisons de l'entente précédente de Pouliot. Il a obtenu 14 points en 67 parties la saison dernière. … Jacob Josefson, A : Josefson a paraphé un contrat d'un an d'une valeur de 700 000 $ le 1er juillet, après avoir amassé 10 points avec les Devils du New Jersey en 2016-17. … Marco Scandella, D : Scandella a été acquis du Wild en compagnie de Pominville. Il a récolté 13 points en 71 matchs la saison dernière ainsi que 89 points en 373 rencontres en sept campagnes avec le Wild. … Nathan Beaulieu, D : Buffalo a fait l'acquisition de Beaulieu des Canadiens de Montréal le 17 juin en retour d'un choix de troisième ronde au repêchage 2017 de la LNH. Beaulieu, âgé de 24 ans, a obtenu 28 points (quatre buts, 24 passes) en 74 matchs avec les Canadiens la saison dernière. Il est joueur autonome avec compensation et a déposé une demande en arbitrage. ... Chad Johnson, G : Johnson a accepté un pacte d'un an d'une valeur de 2,5 millions $ le 1er juillet. Il a établi un sommet en carrière avec 22 victoires, en plus de présenter une moyenne de buts alloués de 2,36 et un pourcentage d'arrêts de ,920 en 45 présences devant le filet, un autre sommet personnel dans la LNH, dont 40 en tant que partant, avec les Sabres en 2015-16. 

Les départs

Tyler Ennis, A : Ennis a été échangé au Minnesota dans le cadre de la transaction qui a amené Pominville et Scandella à Buffalo. Il a amassé 13 points en 51 parties la saison dernière. … Marcus Foligno, A : Foligno est l'autre joueur des Sabres qui a pris le chemin du Minnesota dans la transaction. Il a obtenu 23 points dans chacune des deux dernières campagnes. … Brian Gionta, A : Gionta a été le capitaine des Sabres au cours des trois dernières saisons, mais il semble bien qu'il ne sera pas de retour à Buffalo. Il est joueur autonome sans compensation. … William Carrier, A : Carrier a été sélectionné par les Golden Knights de Vegas dans le cadre du repêchage d'expansion 2017 de la LNH. … Dmitry Kulikov, D : Kulikov a accepté un contrat de trois ans d'une valeur de 12,99 millions $ avec les Jets de Winnipeg le 1er juillet. … Cody Franson, D : Franson est joueur autonome sans compensation, et les Sabres ne semblent pas vouloir le ramener avec l'équipe. … Anders Nilsson, G : Nilsson s'est entendu pour deux ans et un montant de 5 millions $ avec les Canucks de Vancouver le 1er juillet.

Cognent à la porte

Linus Ullmark, G : Ullmark, âgé de 23 ans, devrait entreprendre la saison avec Rochester dans la Ligue américaine de hockey. Il a conservé un dossier de 26-27-2 avec un pourcentage d'arrêts de ,909 et une moyenne de buts alloués de 2,87 en 55 présences avec Rochester la saison dernière, là où occupait le rôle de gardien numéro un. … Alexander Nylander, A : Nylander, sélectionné par les Sabres en première ronde (8e au total) au repêchage 2016 de la LNH, a amassé 10 buts et 28 points en 65 rencontres avec Rochester la saison dernière. … Victor Antipin, D : Les Sabres ont embauché Antipin, âgé de 24 ans, pour une saison le 25 mai. Il a aidé la Russie à remporter la médaille de bronze au Championnat du monde 2017 de la FIHG en plus d'être élu sur l'équipe d'étoiles de la KHL l'an dernier.

Ce dont ils ont encore besoin

Profondeur à l'aile gauche. Les Sabres pourraient amorcer le camp d'entraînement avec Pouliot à l'aile gauche de leur deuxième trio. Un rôle sur le troisième trio correspond davantage à ses capacités, mais c'est également le cas de Matt Moulson et Nicolas Deslauriers. Les Sabres doivent également s'entendre avec Robin Lehner afin de clarifier le portrait devant le filet. Lehner a porté sa cause en arbitrage.

Pour les poolers

Les Sabres espèrent pouvoir compter sur Jack Eichel pour toute la durée de la saison, lui qui a connu une sensationnelle deuxième moitié de saison (49 points à ses 49 derniers matchs), et le nouveau directeur général de Buffalo, Jason Botterill, a décidé d'ajouter quelques vétérans pour épauler son jeune noyau. Il sera intéressant de voir quel rôle sera confié à Jason Pominville à son retour à Buffalo, alors que l'arrivée de Marco Scandella et Nathan Beaulieu à la ligne bleue devrait permettre aux attaquants de l'équipe de profiter de meilleures relances.

Alignement prévu

Evander Kane -- Jack Eichel -- Sam Reinhart
Benoit Pouliot -- Ryan O'Reilly -- Kyle Okposo
Matt Moulson -- Johan Larsson -- Jason Pominville
Nicolas Deslauriers -- Zemgus Girgensons -- Hudson Fasching

Marco Scandella -- Rasmus Ristolainen
Jake McCabe -- Zach Bogosian
Nathan Beaulieu -- Victor Antipin

Robin Lehner
Chad Johnson

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