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La Caroline a fait le plein d'expérience pour épauler son jeune noyau

Justin Williams, Marcus Kruger, Trevor van Riemsdyk et Scott Darling ont tous gagné la Coupe Stanley au cours de leur carrière

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et les autres mouvements de personnel de la saison morte, LNH.com dresse le portrait de chaque équipe. Aujourd'hui, les Hurricanes de la Caroline :

Les années de vache maigre semblent tirer à leur fin en Caroline. Après avoir été écartés des séries éliminatoires pour une huitième année de suite la saison dernière, la jeune formation des Hurricanes - la cinquième plus jeune de la LNH - semble prête à franchir une étape supplémentaire.

En fait, elle a failli le faire l'an dernier, mais elle a manqué d'essence en fin de saison. Les Hurricanes ont récolté au moins un point dans 13 matchs de suite (9-0-4) au mois de mars pour s'approcher dangereusement de la deuxième place de quatrième as. Ils ont cependant terminé la saison en queue de poisson en encaissant cinq revers lors des six derniers matchs de la campagne (1-4-1) pour conclure à huit points des Maple Leafs de Toronto et de la dernière place donnant accès aux séries.

Peut-être auraient-ils pu se qualifier pour le tournoi printanier s'ils avaient pu compter sur davantage de vétérans. Le directeur général Ron Francis a semblé remédier au problème au cours de la saison morte en faisant l'acquisition de quatre joueurs ayant remporté la Coupe Stanley à sept occasions au total; les attaquants Justin Williams et Marcus Kruger, le défenseur Trevor Van Riemsdyk et le gardien Scott Darling.

Ces acquisitions viendront se greffer au groupe de jeunes joueurs fougueux et ça pourrait faire des flammèches.

Voici à quoi ressemblent les Hurricanes pour le moment :  

Les acquisitions

Justin Williams, AD : Le vétéran de 35 ans a remporté la Coupe Stanley à trois reprises; en 2006 avec les Hurricanes, ainsi qu'en 2012 et en 2014 avec les Kings de Los Angeles. Surnommé « Monsieur 7e match », il a inscrit 48 points (24 buts, 24 aides) en 80 parties avec les Capitals de Washington la saison dernière. Il a récolté 100 points (46 buts, 54 aides) à ses deux dernières campagnes avec Washington ... Scott Darling, G : Les Hurricanes ont réussi à mettre la main sur l'un des meilleurs gardiens réservistes de la LNH en Darling. Il a passé les trois dernières saisons avec les Blackhawks et a remporté la Coupe Stanley en 2015 à sa première campagne avec l'équipe. L'an dernier, il a maintenu une fiche de 18-5-5 avec une moyenne de buts alloués de 2,38 et un taux d'efficacité de ,924. Il formera un duo avec Cam Ward et il aura probablement la chance de s'établir comme gardien partant ... Marcus Kruger, C : L'attaquant de 27 ans a aussi fait partie des éditions des Blackhawks qui ont décroché la Coupe Stanley en 2013 et en 2015. Il devrait pivoter le quatrième trio de la formation, lui qui a amassé cinq buts et 12 mentions d'aide en 70 rencontres cette saison avec Chicago ... Trevor van Riemsdyk, D : Le défenseur de 25 ans a également remporté la Coupe Stanley avec les Blackhawks en 2015. En 158 matchs dans la LNH, répartis sur trois saisons, il a totalisé huit buts, 23 aides et un différentiel de plus-12. Il devrait être utilisé sur la troisième paire en compagnie de Klas Dahlbeck.

Les départs

Eddie Lack, G : Le gardien a connu une saison en dents de scie qui lui avait même valu des reproches de la part de l'entraîneur-chef Bill Peters. En 19 rencontres, il a maintenu une moyenne de buts alloués de 2,64, un taux d'efficacité de ,902 et un dossier de 8-7-3. Il a été échangé aux Flames de Calgary en compagnie de Ryan Murphy en retour du défenseur Keegan Kanzig et d'un choix de sixième tour en 2019 ... Ryan Murphy, D : Le choix de première ronde des Hurricanes en 2011 (12e au total) faisait la navette entre le club-école de Charlotte et la Caroline depuis la saison 2012-13. En 151 rencontres dans la LNH réparties sur cinq saisons, le défenseur de 24 ans a amassé six buts et 31 mentions d'aide et a maintenu un différentiel de moins-36 ... Bryan Bickell, AG : L'attaquant de 31 ans a annoncé qu'il prenait sa retraite le 8 avril puisqu'il est atteint de la sclérose en plaques.

Cognent à la porte

Haydn Fleury, D : Le défenseur sélectionné au 7e échelon en 2014 a connu une excellente première saison avec Charlotte, amassant sept buts et 19 aides en 69 rencontres en plus de maintenir un différentiel de plus-16, un sommet dans l'équipe ... Nicolas Roy, C : Le joueur de centre de 6 pieds 4 pouces et 209 livres sélectionné en quatrième ronde en 2015 (96e au total) a dominé lors des deux dernières saisons dans la LHJMQ et s'est illustré sur la scène internationale avec Équipe Canada junior. Il a récolté 80 points, dont 36 buts, en 53 rencontres la saison dernière avec les Saguenéens de Chicoutimi ... Julien Gauthier, AD : Le choix de première ronde des Hurricanes en 2016 (21e au total) a le gabarit nécessaire (6 pieds 4 pouces, 225 livres) pour faire le saut chez les professionnels sans trop de problèmes. Il a amassé 51 points, dont 17 buts, en 46 rencontres avec les Foreurs de Val-d'Or et les Sea Dogs de Saint-Jean. Il a décroché la médaille d'argent au Championnat mondial junior et a remporté la Coupe du Président avec Saint-Jean.

Ce dont ils ont encore besoin

Les Hurricanes comptent sur un bon noyau de jeunes joueurs qui ont gagné en expérience au cours des dernières années. Ils ont désormais ajouté des vétérans qui ont fait leurs preuves et surtout un gardien qui pourrait saisir sa première véritable chance de s'imposer comme partant. Darling devra faire mieux que Cam Ward et Eddie Lack, la saison dernière, et les jeunes comme Aho et Lindholm devront compenser pour le manque d'instinct offensif du centre de premier trio Jordan Staal.

Pour les poolers

Les Hurricanes ont fait le plein de vétérans qui ont déjà remporté la Coupe Stanley, mais ce sont leurs jeunes joueurs qui vont faire le bonheur des poolers. Victor Rask, Elias Lindholm, Sebastian Aho et Teuvo Teravainen vont tous progresser cette saison et animeront l'attaque de la Caroline. En défensive, il s'agit peut-être de votre dernière chance d'acquérir Jaccob Slavin à un prix raisonnable si vous avez besoin d'aide à la ligne bleue. La brigade défensive des Hurricanes est jeune, mais impressionnante.

Alignement prévu

Sebastian Aho -- Jordan Staal -- Elias Lindholm
Teuvo Teravainen -- Victor Rask -- Justin Williams 
Jeff Skinner -- Derek Ryan -- Lee Stempniak
Brock McGinn -- Marcus Kruger -- Joakim Nordstrom

Jaccob Slavin -- Brett Pesce
Noah Hanifin -- Justin Faulk
Klas Dahlbeck -- Trevor van Riemsdyk

Scott Darling
Cam Ward

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