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Des sentiments mitigés pour Kopitar en vue de son 1000e match

L'attaquant est fébrile d'atteindre ce plateau, mais aurait aimé que ça survienne au milieu d'une course pour les séries éliminatoires

par Dan Greenspan / Correspondant NHL.com

EL SEGUNDO, Californie - Anze Kopitar jouera son 1000e match dans la LNH, lundi, en ressentant des sentiments mitigés.

Kopitar est fébrile de devenir le quatrième joueur de l'histoire des Kings de Los Angeles à jouer 1000 matchs pour la concession, rejoignant Dustin Brown, Dave Taylor et Luc Robitaille, mais il aurait aimé que la rencontre face aux Flames de Calgary (22 h HE, PRIME, SNW, NHL.TV) ait lieu au plus fort d'une course aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Au lieu, les Kings sont déjà exclus d'une participation au tournoi printanier pour la troisième fois en cinq ans.

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« J'aurais aimé mieux un scénario différent avec un match qui signifie quelque chose, mais je pense tout de même que ce sera génial de jouer mon 1000e match dans la LNH, car j'ai vu ce qu'ont vécu certains de mes actuels et anciens coéquipiers quand ils ont atteint ce plateau, a affirmé Kopitar. De vivre ça, c'est vraiment génial. »

Kopitar totalise 885 points (311 buts, 574 passes) en 999 matchs de saison régulière et se classe au cinquième rang de l'histoire de la concession au chapitre des points, des buts et des mentions d'aide. Cette saison, le joueur de 31 ans mène les Kings avec 57 points (21 filets, 36 passes) en 77 parties.

Même s'il n'a pas conduit les siens en séries cette saison, Kopitar a élevé son jeu d'un cran lors du tournoi printanier par les années passées avec 66 points (21 buts, 45 passes) en 79 parties. Il a égalé Brown avec un sommet d'équipe de 20 points (huit filets, 12 aides) quand les Kings ont remporté leur première Coupe Stanley en 2012. Kopitar a mené l'équipe avec 26 points (cinq buts, 21 mentions d'aide) quand les Kings ont de nouveau soulevé la Coupe en 2014.

« Il est un excellent joueur depuis longtemps et l'une des raisons pour lesquelles ils ont gagné des Coupes », a mentionné l'attaquant des Blackhawks de Chicago Patrick Kane. « Quand il va, tout va on dirait bien. On l'a vu avec la saison exceptionnelle qu'il a connue l'an dernier. »

Kopitar a été finaliste au trophée Hart en 2017-18 avec un sommet en carrière de 92 points (35 buts, 57 passes). Il a remporté le trophée Selke, remis au meilleur attaquant défensif de la Ligue, la saison dernière.

Le gardien Jonathan Quick, qui a fait partie de la même cuvée de repêchage que Kopitar en 2005, attribue du mérite au joueur de centre pour son influence calme, qui a aidé les Kings à rester concentrés sur le moment présent lors des deux conquêtes de la Coupe Stanley.

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« Il est une présence calme dans le vestiaire et sur la glace lors des situations où la pression est élevée et lors desquelles tu essaies de remporter des matchs pour participer aux séries ou de gagner des rencontres de séries, a dit Quick. Il tellement constant et calme et il fait son travail. Il sait comment accomplir son travail. Je dirais que c'est la meilleure chose à dire à propos de lui. »

Même s'il a vécu plusieurs plateaux importants cette saison, comme son 300e but en carrière (5 janvier contre les Oilers d'Edmonton), la 300e victoire de Quick (5 janvier contre les Oilers) et le 1112e match de Brown (jeudi contre les Canucks de Vancouver), un nouveau record de concession, Kopitar a bon espoir que le noyau des Kings est capable de connaître des succès collectifs en plus de ses réussites individuelles.

« Ça démontre à quel point nous avons un bon groupe de joueurs pour avoir été ici aussi longtemps, a fait valoir Kopitar. Ça démontre que nous avons fait de bonnes choses ici. »

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