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Sur le radar : Joël Teasdale, taillé pour les séries

L'attaquant des Huskies en sera à sa troisième Finale de la Coupe du Président en trois ans

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

Joël Teasdale profite du printemps en cours pour ajouter du poids à sa réputation de joueur des grandes occasions. Tout ce qui lui manque pour confirmer le tout, c'est le trophée qui lui a échappé lors des deux dernières années.

« Je n'ai pas l'intention de laisser filer cette chance, a lancé l'attaquant des Huskies de Rouyn-Noranda. C'est mon but et je suis prêt à tout donner pour ça. C'est peut-être ma dernière année junior et je veux finir sur une bonne note. On parle de moi, mais ce sera un travail d'équipe, je ne vais pas y arriver seul. »

La troisième fois sera peut-être la bonne pour l'espoir des Canadiens. Il aura une autre chance de mettre la main sur la Coupe du Président lorsque s'amorcera la finale des séries de la LHJMQ face aux Mooseheads de Halifax, jeudi.

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Les Huskies ont beau déjà avoir leur laissez-passer pour le tournoi de la Coupe Memorial en poche - les Mooseheads en sont l'équipe hôtesse - ce n'est pas une raison de s'en contenter.

« Ça ne change rien pour nous, a déclaré Teasdale. On ne veut pas se limiter à la Coupe Memorial. Ce qu'on veut et ce qui est le plan depuis le début de la saison, c'est la Coupe du Président. On veut rentrer par la grande porte. Le travail n'est pas terminé et il reste encore beaucoup de hockey à jouer. »

Si les Huskies triomphent au terme de la série, il est pas mal certain que Teasdale y aura joué un rôle déterminant. Le Repentignois de 20 ans occupe le deuxième rang des pointeurs de la LHJMQ en séries avec une récolte de 11 buts et 15 aides en 14 rencontres.

Mais au-delà de la production offensive, il y a tout ce que Teasdale fait et qui n'apparaît pas sur la feuille de pointage. Ce qui lui a permis de décrocher un contrat avec les Canadiens au camp d'entraînement en septembre et ce qui en a fait une cible incontournable pour les Huskies à la date limite des transactions.

« C'est un attaquant de puissance qui ne fait pas dans la dentelle et qui est très solide dans ses bagarres à un-contre-un, a vanté l'entraîneur et directeur général des Huskies, Mario Pouliot. Il se sert de son corps pour foncer au filet et il est dangereux devant le filet sur l'attaque à cinq.

« C'est un compétiteur de haut niveau qui veut faire la différence; c'est un gars taillé pour les séries. »

Ça, Pouliot le sait mieux que quiconque. Il était à la barre de la formation du Titan d'Acadie-Bathurst qui a eu le dessus sur Teasdale et l'Armada de Blainville-Boisbriand en six rencontres en finale, l'an dernier.

L'attaquant avait été limité à deux buts et quatre aides au cours de cette série, mais l'attaque tournait surtout autour d'Alex Barré-Boulet, Alexandre Alain et Drake Batherson, qui ont tous fait le saut chez les professionnels cette année.

Le refrain est évidemment différent cette fois.

« Il a très bien appris de ses deux passages en finale et il est maintenant dans un rôle de premier plan, a expliqué Pouliot. Il se comporte comme un joueur expérimenté et il est capable de faire les gros jeux dans les bons moments chaque soir. »

Parcours convaincant

Les Huskies se présentent en Finale après avoir balayé leurs deux dernières séries face aux Tigres de Victoriaville et à l'Océanic de Rimouski. En fait, ils n'ont subi que deux défaites jusqu'à maintenant - au premier tour contre les Cataractes de Shawinigan.

On peut tracer un parallèle avec le parcours des Mooseheads, qui n'ont encaissé que deux revers après avoir fait face à l'élimination à deux reprises en première ronde face aux Remparts de Québec.

« Les deux équipes ont connu de l'adversité au premier tour, a souligné Teasdale. C'est bon de l'avoir eue tôt dans les séries pour ne pas se faire prendre plus tard. Nous arrivons toutes les deux en Finale en sachant ce qu'il faut pour gagner. »

Teasdale commence aussi à avoir sa petite idée là-dessus.

 

La route vers la Coupe Memorial

LHJMQ : Huskies de Rouyn-Noranda (confirmé) c. Mooseheads de Halifax (confirmé)
OHL : 67's d'Ottawa c. Storm de Guelph
WHL : Raiders de Prince-Albert c. Giants de Vancouver

 

Photo: Huskies de Rouyn-Noranda/Louvick Archambault

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