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Gallant est heureux à Vegas et n'a pas de rancune envers les Panthers

Gallant est heureux à Vegas et n'a pas de rancune envers les Panthers

par Corey Long / Correspondant NHL.com

TAMPA BAY - L'entraîneur des Golden Knights de Vegas Gerard Gallant a dit ne ressentir aucune rancune envers les Panthers de la Floride et il a hâte d'effectuer un retour au BB&T Center, alors que sa nouvelle équipe affronte son ancienne vendredi (19 h 30 HE, SN360, TVA Sports, FS-F, ATTSN-RM, NHL.TV).

Gallant, qui a montré une fiche de 96-65-25 en trois saisons à la barre des Panthers et les a guidés à la première place dans la section Atlantique en 2015-16, a été congédié après 22 rencontres la saison dernière, le 27 novembre 2016.

« J'ai passé deux ans et demi là-bas et j'ai adoré chaque moment que j'y ai passé », a mentionné Gallant au terme de la victoire de 4-1 de Vegas contre le Lightning de Tampa Bay jeudi. « C'était génial et ce sera agréable de revoir de bons amis. Espérons que nous jouerons bien demain dans un match important. »

Gallant a été nommé entraîneur des Golden Knights le 13 avril 2017 et a conduit sa formation à un dossier de 30-11-3. Les Golden Knights sont deux points derrière le Lightning, qui montre la meilleure fiche de la LNH.

Même s'il est déçu de la façon dont son passage s'est terminé en Floride, Gallant a dit que, au final, tout a fini par rentrer dans l'ordre.

« C'est la réalité des entraîneurs et des choses comme celles-là arrivent toujours, a expliqué Gallant. Je suis heureux où je suis. Notre équipe joue très bien et c'est tout ce qui m'importe. »

Il s'agira également d'un retour pour les attaquants Reilly Smith, qui s'est aligné pour les Panthers au cours des deux dernières saisons, et Jonathan Marchessault, qui a joué pour les Panthers l'an dernier.

Marchessault, qui a récolté 51 points, 30 buts et 21 passes, avec les Panthers en 2016-17, s'est retrouvé avec les Golden Knights au repêchage d'expansion de la LNH, le 21 juin, après qu'il n'ait pas été protégé. Le même jour, Smith, qui a amassé 87 points, 40 buts et 47 mentions d'aide, en 162 matchs en Floride et a 36 points, 12 filets et 24 passes, cette saison, a été échangé de la Floride à Vegas en retour d'un choix de quatrième tour au Repêchage 2018 de la LNH.

« Évidemment, de vieux souvenirs vont faire surface, mais j'ai déjà joué contre eux donc ce sera un match comme les autres », a dit Marchessault, en parlant de la victoire de 5-2 contre les Panthers au T-Mobile Arena le 17 décembre. « Nous y allons pour gagner et repartir. »

Marchessault, qui a signé un contrat de deux ans avec les Panthers en tant que joueur autonome le 1er juillet 2016 après avoir joué 47 matchs avec le Lightning en deux saisons, a avoué qu'il sera toujours reconnaissant envers les Panthers de lui avoir donné la chance de devenir un joueur régulier dans la LNH.

« C'est pourquoi j'ai signé avec eux », a dit Marchessault, qui mène les Golden Knights avec 42 points, 16 buts et 26 assistances. « Ils m'ont dit que je pourrais jouer sur une base régulière au sein du troisième ou du quatrième trio. Quand [l'attaquant des Panthers Jonathan Huberdeau] s'est blessé, ça m'a donné la chance de monter sur la première unité et j'ai été en mesure de profiter de cette occasion. »

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