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Enfin des noms dans la formation des Golden Knights

Marc-André Fleury devient le visage de la 31e concession de la LNH

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

LAS VEGAS - L'emblème des Golden Knights de Vegas est un chevalier masqué. Depuis mercredi, on peut mettre des visages sur les « chevaliers dorés ». La 31e équipe de la LNH a procédé à la sélection de 37 joueurs - au minimum un par équipe - à l'occasion du repêchage d'expansion présenté au T-Mobile Arena de Las Vegas.

Les Golden Knights auront une équipe pas piquée des vers du tout à l'amorce de leurs activités en octobre.

Le gardien Marc-André Fleury des Penguins de Pittsburgh sera leur principal « chevalier masqué ».

« Je ne tiens pas à être le visage de la concession. Je veux simplement m'amener ici et jouer au hockey », a répondu Fleury quand on lui a posé la question en conférence de presse. « Les amateurs répondent déjà en grand nombre. On me dit que tous les abonnements saisonniers ont été vendus. Je vais tenter d'aider l'équipe à gagner des matchs et je vais m'impliquer dans la communauté en répandant la bonne nouvelle au sujet des Golden Knights. »

Liste complète des sélections des Golden Knights dans la cadre du repêchage d'expansion

Fleury a constaté qu'il jouit déjà d'une forte popularité auprès des amateurs de hockey du Nevada. L'avant-dernier joueur annoncé à la foule sur place au T-Mobile Arena, selon l'ordre du classement général inversé en saison régulière, Fleury a été accueilli par une ovation quand il s'est présenté sur la tribune avec son nouveau chandail sur le dos.

« Je ne m'attendais pas du tout à ça, a-t-il admis plus tard. Je devais simplement me pointer sur la tribune et saluer brièvement les gens. J'ai apprécié l'accueil chaleureux qu'on m'a réservé. »

La nouvelle équipe a choisi six autres joueurs francophones. Outre Fleury, il y a les attaquants David Perron des Blues de St.Louis, Jonathan Marchessault des Panthers de la Floride, Pierre-Édouard Bellemare des Flyers de Philadelphie et William Carrier des Sabres de Buffalo, le défenseur Marc Methot des Sénateurs d'Ottawa ainsi que le gardien Jean-François Bérubé.

Elle a pigé chez les Canadiens de Montréal le vétéran défenseur Alexei Emelin. La perte d'Emelin permet au directeur général Marc Bergevin de récupérer un montant de 4,1 millions $ sur la masse salariale.

Au total, le propriétaire Bill Foley et le directeur général George McPhee ont fait le plein de 19 attaquants, de 15 défenseurs et de trois gardiens, en incluant les transactions conclues qui ont par ailleurs permis aux Golden Knights de garnir leur banque de choix de repêchage.

« Nous avions deux objectifs, a expliqué McPhee. Le premier était d'assembler une équipe qui sera divertissante et compétitive sur la glace. […] Le deuxième était de faire l'acquisition d'espoirs et de beaucoup de choix au repêchage qui vont nous aider à bâtir une équipe qui va connaître du succès par le biais du repêchage. »

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