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En cinq points: Predators vs Stars, match no 4

Nashville espère connaître plus de succès sur la route; Dallas mise sur une meilleure performance de Bishop

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste NHL.com

PREDATORS VS STARS
20 h (HE); USA, SN, TVAS2, FS-SW, FS-TN
Nashville mène la série quatre de sept 2-1


Les Predators de Nashville peuvent s'emparer d'une avance de 3-1 dans leur série de première ronde de l'Association de l'Ouest contre les Stars de Dallas dans le match no 4 au American Airlines Center mercredi.

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Les équipes qui prennent les devants 3-1 dans une série quatre de sept des séries éliminatoires de la Coupe Stanley montrent une fiche de 276-28 (90,7 pour cent), mais l'attaquant des Predators Austin Watson ne tient rien pour acquis.

« Nous nous attendons à ce qu'ils offrent leur meilleur effort, a indiqué Watson. Ils ont de toute évidence aussi très bien travaillé dans le match no 3. Nous nous attendons à ce qu'ils reviennent en force. À chacun des matchs, il faut s'attendre à ce qu'ils soient un peu meilleurs que lors de la rencontre précédente. Nous allons être prêts. »

Voici les cinq points à surveiller en vue du match no 4:


1. Profiter du voyage


Les Predators se sont bien débrouillés loin du Bridgestone Arena en séries éliminatoires, compilant un dossier de 10-8 sur la route depuis le début du tournoi printanier de 2017. Ils montrent aussi une fiche de 3-0 avec deux gains en saison régulière à Dallas.

« Je crois que tout le monde possède assez d'expérience pour ne plus être intimidé sur la route, peu importe à quel point l'amphithéâtre est bruyant, a noté le gardien Pekka Rinne. En fait, il est également possible d'utiliser ça à notre avantage. Lorsque l'atmosphère est électrique, l'équipe que la foule encourage importe peu. Vous vous concentrez sur votre équipe, et vous trouvez de la force à l'intérieur du vestiaire. Il faut s'attendre à ce que [les Stars] amorcent le match avec vigueur, et il faudra égaler leur intensité. »


2. L'impact de Spezza


Jason Spezza a aidé les Stars à s'améliorer dans le cercle des mises en jeu dans le match no 3 après avoir été retranché au cours des deux premiers matchs. Dallas a rempoté 57 pour cent des mises en jeu (36-en-63), en hausse par rapport à leur rendement de 38 pour cent (20-en-53) dans le match no 1 et de 41 pour cent (29-en-71) dans le match no 2.

Le centre de 35 ans a remporté 337 de ses 470 mises en jeu (58,2 pour cent) au cours de la saison régulière.

« Notre intensité était bonne sur les mises en jeu, a mentionné l'entraîneur des Stars Jim Montgomery. Nos centres ont été meilleurs, mais les joueurs de chaque côté d'eux, que ce soit en zone défensive, en zone neutre ou en zone offensive, ont affiché une meilleure intensité. Nous avons donc été plus efficaces. »


3. Avares à court d'un homme


Les Stars (8-en-8) et les Predators (12-en-13) sont les deux meilleures équipes en infériorité numérique depuis le début des séries. Nashville a été particulièrement efficace dans le match no 3, en résistant pendant 89 secondes à 5-contre-3 au premier tiers.

Quel jeu de puissance sera le premier à infliger des dommages importants à la cuirasse de l'adversaire? Montgomery a indiqué que le personnel d'entraîneurs et les joueurs avaient discuté mardi des manières de profiter davantage des situations de 5-contre-4 ou de 5-contre-3.

« Nous tentons de trouver des manières de générer plus de momentum, pas nécessairement de marquer des buts, a expliqué Montgomery. Au cours du 5-contre-3 [au dernier match], il n'y avait aucun momentum. Nous ne convergions pas au filet, et l'espace entre nous de même que notre circulation de rondelle n'étaient pas assez bons. C'est surtout là-dessus que les entraîneurs ont travaillé avec les joueurs: nous voulons qu'ils prennent charge de ce qui va se passer sur la glace, en tenant compte de nos idées. »


4. Bishop doit rebondir


Les Stars auront besoin que leur gardien Ben Bishop retrouve la forme dans le match no 4 après avoir accordé trois buts sur 28 tirs dans le revers de lundi. C'était la première fois que Bishop accordait au moins trois buts dans un match depuis le 4 février, un gain de 5-4 contre les Coyotes de l'Arizona.

Video: NSH@DAL, #3: Grimaldi ouvre la marque pour Nashville

« Nous avons pleinement confiance en [Bishop], a affirmé Jamie Benn mardi. Nous ne serions évidemment pas ici sans lui. Il a été l'un des meilleurs gardiens de la ligue, surtout en fin de saison. Il voudrait sûrement revoir certains tirs, mais nous ne pouvons rien changer à ce qui s'est passé. Nous allons de l'avant et nous nous préparons en vue du match no 4. »


5. Permettre à Forsberg de se mettre en marche


L'attaquant de Nashville Filip Forsberg a été discret au cours des deux premiers matchs de la série avant de marquer son premier but du tournoi printanier dans le match no 3. 

Video: NSH@DAL, #3: Bonino et Forsberg s'unissent

Les Predators sont en quête de plus d'offensive, surtout de la part de leur premier trio formé de Forsberg, Ryan Johansen et Viktor Arvidsson. Le filet de Forsberg est le seul point récolté par ces trois attaquants en trois parties.

Formation prévue des Predators
Filip Forsberg -- Ryan Johansen -- Viktor Arvidsson
Mikael Granlund -- Kyle Turris -- Craig Smith
Colton Sissons -- Nick Bonino -- Austin Watson
Miikka Salomaki -- Calle Jarnkrok -- Rocco Grimaldi

Roman Josi -- Ryan Ellis
Mattias Ekholm -- P.K. Subban
Dan Hamhuis -- Dante Fabbro

Pekka Rinne
Juuse Saros

Retranchés: Matt Irwin, Yannick Weber, Rem Pitlick, Zac Rinaldo, Cody McLeod, Frederick Gaudreau, Niclas Westerholm 
Blessés: Brian Boyle (maladie), Wayne Simmonds (bas du corps)

Formation prévue des Stars 
Jamie Benn -- Tyler Seguin -- Alexander Radulov
Jason Dickinson -- Roope Hintz -- Mats Zuccarello
Andrew Cogliano -- Radek Faksa -- Blake Comeau
Justin Dowling -- Jason Spezza -- Tyler Pitlick

Esa Lindell -- John Klingberg
Miro Heiskanen -- Roman Polak
Jamie Oleksiak -- Ben Lovejoy

Ben Bishop
Anton Khudobin

Retranchés: Julius Honka, Taylor Fedun, Valeri Nichushkin, Landon Bow
Blessés: Stephen Johns (haut du corps), Marc Methot (bas du corps), Martin Hanzal (dos), Brett Ritchie (main), Mattias Janmark (bas du corps)

Dans le calepin

Zuccarello n'a pas participé à l'entraînement matinal, tout comme il n'avait pas pris part à celui qui a précédé le match no 3. … Janmark va rater un deuxième match de suite et est toujours réévalué sur une base quotidienne. … Pitlick réintègre la formation après avoir été laissé de côté pour le match no 3.
 

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