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Dix matchs de la LNH à voir en 2017-18

Les débuts des Golden Knights, trois matchs extérieurs et la Série Globale en Suède font partie des matchs à surveiller

par David Satriano @davidsatriano / Journaliste NHL.com

La LNH va accueillir une nouvelle équipe, les Golden Knights de Vegas, en vue de la saison 2017-18, et leur match d'ouverture représente l'un des points saillants du calendrier de la ligue.

Le repêchage d'expansion qui servait à renflouer l'alignement de Vegas s'est déroulé mercredi, et chacune des 31 équipes ont annoncé leur match d'ouverture à domicile. La totalité du calendrier de la saison régulière de 1271 matchs a été dévoilée jeudi. Voici un aperçu de 10 matchs à ne pas manquer :

4 octobre : Blues de St. Louis vs Pittsburgh Penguins (match d'ouverture local des Penguins)

Le capitaine Sidney Crosby, qui a remporté le trophée Conn Smythe à chacune des deux dernières saisons, Evgeni Malkin, Matt Murray et le reste des Penguins vont hisser leur deuxième bannière consécutive de la Coupe Stanley à domicile contre les Blues. Les Penguins, qui ont vaincu les Blue Jackets de Columbus, les Capitals de Washington, les Sénateurs d'Ottawa et les Predators de Nashville pour soulever la Coupe Stanley, ont conservé un dossier de 31-6-4 au PPG Paints Arena cette saison.

5 octobre : Wild du Minnesota vs Red Wings de Detroit (Premier match de saison régulière au Little Caesars Arena)

Après avoir considéré le Joe Louis Arena comme leur domicile depuis 1979 et y avoir remporté la Coupe Stanley à quatre reprises au cours de cette période, les Red Wings vont déménager dans leur nouveau domicile, le Little Caesars Arena. La séquence de participations consécutives des Red Wings aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley s'est arrêtée à 25 la saison dernière, et ils vont tenter d'amorcer une nouvelle séquence dans leur nouvelle maison. Les Red Wings vont accueillir le Wild, qui a établi des records d'équipe pour les victoires (49) et les points (106) cette saison.

6 octobre : Golden Knights de Vegas vs Stars de Dallas (Premier match de l'histoire des Golden Knights)

Les Golden Knights vont disputer leur premier match de saison régulière alors qu'ils vont rendre visite aux Stars au American Airline Center. Quatre jours plus tard, ils disputeront leur premier match à domicile contre les Coyotes de l'Arizona au T-Mobile Arena dans le cadre du deuxième affrontement d'une série aller-retour.

7 octobre : Predators de Nashville vs Penguins de la Pittsburgh (Reprise de la Finale de la Coupe Stanley)

Les Penguins ont battu les Predators en six matchs en Finale de la Coupe Stanley, remportant les matchs no 5 et 6 après que la série eut été égale 2-2. Nashville aura une première chance de venger ce revers à Pittsburgh, où les Predators ont présenté un dossier de 0-3 pendant la Finale. Les Predators vont ensuite recevoir la visite des Penguins au Bridgestone Arena le 11 novembre.

10 et 11 novembre 2017 : Avalanche du Colorado vs Sénateurs d'Ottawa (Série Globale SAP 2017 de la LNH)

L'Avalanche et les Sénateurs vont s'affronter deux fois en Suède au Ericsson Globe de Stockholm. Le capitaine du Colorado Gabriel Landeskog et le capitane d'Ottawa Erik Karlsson sont nés en Suède, ce qui rend ces duels encore plus spéciaux pour eux. Ce sera la sixième fois que la LNH va présenter des matchs de saison régulière en Europe, mais la première depuis 2011. 

16 décembre 2017 : Canadiens de Montréal vs Sénateurs d'Ottawa (Classique 100 de la LNHMC Banque Scotia 2017)

Afin de célébrer le 100e anniversaire des deux premiers matchs de la LNH, dont l'un opposait Ottawa et Montréal, les Sénateurs et les Canadiens vont s'affronter au Lansdowne Park à Ottawa, domicile des RedBlacks d'Ottawa dans la Ligue canadienne de football. Le match entre les Sénateurs, qui se sont approchés à un but de la Finale de la Coupe Stanley cette saison, et les Canadiens, qui ont remporté le titre de la section Atlantique, va coïncider avec le 150e anniversaire du Canada et le 125e anniversaire de la Coupe Stanley.

1er janvier 2018 : Rangers de New York vs Sabres de Buffalo (Classique hivernale Bridgestone 2018 de la LNH)

Les Sabres participent de nouveau à la Classique hivernale 10 ans après avoir accueilli la première édition, et ils vont affronter des rivaux de leur État au Citi Field, domicile des Mets de New York. Il s'agit de la deuxième présence des Rangers à la Classique hivernale (2012) et de leur quatrième match extérieur, eux qui ont affronté les Devils du New Jersey et les Islanders de New York dans le cadre de la Série des stades Coors Light 2014. 

13 janvier : Flyers de Philadelphie vs Devils du New Jersey (possible affrontement entre Nolan Patrick et Nico Hischier)

Ce match va vraisemblablement mettre aux prises les deux premiers choix du repêchage 2017 de la LNH. Les Devils possèdent le tout premier choix et devraient sélectionner l'un des deux centres de 18 ans, Nolan Patrick et Nico Hischier. Les Flyers, qui vont parler au deuxième rang, devraient choisir l'autre. Il s'agit du premier duel cette saison entre les deux rivaux de longue date de la section Métropolitaine; les quatre matchs entre les deux équipes seront disputés en l'espace d'un mois.

6 février : Golden Knights de Vegas vs Penguins de Pittsburgh (Retour de Marc-Andre Fleury à Pittsburgh)

Fleury, qui a été réclamé par les Penguins avec le tout premier choix du repêchage 2003 de la LNH et qui a passé les 13 premières saisons de sa carrière avec eux avant d'être réclamé au repêchage d'expansion de la LNH, retourne à Pittsburgh pour y affronter son ancienne équipe dans ce qui promet d'être une soirée émotive. Fleury, le meneur de l'histoire des Penguins au chapitre des victoires (375), du pourcentage d'arrêts (,912), de la moyenne de buts alloués (2,58) et des blanchissages (44), a fait partie des éditions championnes de la Coupe Stanley de Pittsburgh en 2009, 2016 et 2017.

3 mars 2018 : Maple Leafs de Toronto vs Capitals de Washington (Série des stades Coors Light de la LNH)

À la suite d'une série de premier tour enlevante en séries éliminatoires de la Coupe Stanley en avril que les Capitals ont remportée en six parties, Washington et Toronto vont croiser le fer au Navy-Marine Corps Memorial Stadium d'Annapolis, au Maryland. Toronto, qui a vaincu les Red Wings dans le cadre de la Classique du centenaire Banque Scotia 2017, est mené par le gagnant du trophée Calder Auston Matthews, qui a récolté 69 points (40 buts, 29 passes) cette saison. Toronto va affronter Alex Ovechkin et les Capitals, qui vont disputer un match extérieur pour la troisième fois, mais un premier depuis la Classique hivernale Bridgestone 2015 de la LNH à Washington.

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