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Crawford devrait obtenir le départ contre les Coyotes

Le gardien des Blackhawks se sent bien, lui qui n'a pas joué depuis le 23 décembre en raison d'une commotion cérébrale

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste NHL.com

CHICAGO - Corey Crawford pourrait effectuer son premier départ dans la LNH en près de 10 mois quand les Blackhawks de Chicago accueilleront les Coyotes de l'Arizona, jeudi au United Center (20 h 30 HE, NBCSCH, FS-A, NHL.TV).

« Nous verrons comment il se sent en matinée, mais on s'attend à ce qu'il joue demain », a déclaré l'entraîneur des Blackhawks Joel Quenneville mercredi. « Il a bonne mine devant le filet. »

Le gardien de 33 ans a subi une commotion cérébrale, la saison dernière, et il n'a pas joué depuis qu'il a accordé quatre buts sur sept tirs dans un revers de 4-1 contre les Devils du New Jersey le 23 décembre. Crawford (16-9-2, moyenne de buts alloués de 2,27 et pourcentage d'arrêts de ,929) a raté les 47 dernières parties de la campagne.

Il s'entraîne avec les Blackhawks depuis le 29 septembre.

« Les entraînements se sont bien déroulés, a commenté Crawford. J'ai retrouvé le rythme un peu plus, je rattrape le temps perdu et je m'entraîne à lire les lancers. Nous allons tout de même attendre à demain matin (avant de confirmer qu'il obtient le départ), mais actuellement je me sens bien. »

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Les Blackhawks (3-0-2) ont accordé 21 buts en cinq sorties.

« Crawford est à l'écart depuis un bon bout de temps, a affirmé Quenneville. Est-ce qu'on s'attend à ce qu'il soit rouillé? De la façon dont il s'entraîne et avec sa manière de batailler pour stopper les rondelles, on dirait qu'il n'a pas raté d'action. On s'attend donc à ce qu'il saute sur la glace et qu'il reprenne ses aises. La façon dont il se sentira dictera s'il retourne devant le filet. » 

Cam Ward, qui a obtenu le départ lors des cinq matchs de Chicago, montre un dossier de 3-0-2 avec une moyenne de 4,06 et un pourcentage de ,879.

« Cam a fait du bon travail devant le filet jusqu'ici, et évidemment, je pense que Crawford fait bien à l'entraînement actuellement, donc je suis certain qu'il est impatient de revenir au jeu », a dit l'ailier droit Patrick Kane. « Nous avons connu un bon début de saison. On veut que ça se poursuive. Je suis certain que ce sera un match agréable pour nous et pour Crawford, lui qui revient au jeu à domicile devant nos partisans. »

L'ailier gauche Brandon Saad n'était pas sur l'un des quatre trios à l'entraînement, mais Quenneville a dit que le joueur de 25 ans pourrait jouer jeudi. Saad, qui a amassé deux passes en cinq matchs, évoluait sur la quatrième ligne avec Marcus Kruger et David Kampf, alors que les Blackhawks ont vaincu les Blues de St. Louis 4-3 en prolongation samedi. Il a joué pendant 10:14, son plus bas total depuis qu'il a joué 9:54 dans un revers de 3-2 des Blackhawks contre les Flames de Calgary le 6 février.

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