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Le tour du chapeau de Couture aide les Sharks à remporter le match no 3

San Jose laisse filer une avance de deux buts avant de vaincre l'Avalanche

par Rick Sadowski / Correspondant LNH.com

DENVER -- Logan Couture a réalisé le premier tour du chapeau de sa carrière en séries éliminatoires de la Coupe Stanley et ainsi aidé les Sharks de San Jose à s'imposer 4-2 contre l'Avalanche du Colorado, mardi, à l'occasion du troisième match de la série du deuxième tour dans l'Association de l'Ouest disputé au Pepsi Center.

San Jose mène la série quatre de sept 2-1. La quatrième rencontre aura lieu jeudi au Pepsi Center (22h (HE); NBCSN, CBC, SN, TVAS).

« J'aimerais mentir et dire que ça ne veut rien dire, mais c'était effectivement spécial », a dit Couture de son tour du chapeau.

Timo Meier a inscrit un but et deux passes, Gustav Nyquist a récolté deux mentions d'aide et Martin Jones a bloqué 25 tirs au profit des Sharks.

Nathan MacKinnon a trouvé le fond du filet et Philipp Grubauer a effectué 27 arrêts du côté de l'Avalanche, qui avait remporté ses huit derniers matchs à domicile.

Video: Vlasic discute du gain des Sharks dans le match no 3

Après que Matt Nieto eut créé l'égalité 2-2 en faisant dévier la rondelle à 11:45 de la troisième période, Couture a fait mouche 1:05 plus tard pour donner à San Jose une priorité de 3-2 au moyen d'un tir du cercle droit qui a battu Grubauer du côté rapproché.

« Je pense qu'un de leurs (défenseurs) a peut-être commis un revirement qui a profité à (Nyquist) à la ligue bleue, a avancé Couture. J'ai d'abord pensé qu'il y avait hors-jeu. Mais le jeu s'est poursuivi. Je me suis rendu dans le coin, je savais que Timo se trouvait un peu plus haut. J'ai regardé vers le gardien, il s'est déplacé un peu à sa droite et j'ai réussi à le battre du côté rapproché. »

« Il répond à l'appel dans les moments-clés, dans les matchs-clés, a dit Jones de Couture. Tu peux toujours te fier à lui. Il a eu un impact énorme encore ce soir. »

Couture, qui est le meneur dans la LNH en ce moment au chapitre des buts dans les séries avec neuf, a complété son tour du chapeau dans une cage déserte au moment où il restait 30 secondes à jouer. Il a ainsi porté le score à 4-2.

Video: Le triplé de Couture propulse les Sharks

« Nous n'avons pas gagné (la série), alors mes statistiques m'importent peu, a dit Couture. Je pourrais passer toutes les séries sans récolter un seul point et si nous remportons la Coupe Stanley, je serai le gars le plus content dans le vestiaire. »

Les Sharks ont pris les devants 1-0 à 15:24 du premier engagement sur le premier but du match de Couture. Le tir de Meier a été dévié devant, puis Couture a repris le disque et s'est déplacé un peu avant d'y aller d'un tir du revers.

San Jose a accru son avance à 2-0 à 18:42 de la première période quand Meier a inscrit son troisième but des séries. Il a intercepté une longue passe du défenseur de l'Avalanche Erik Johnson dans la zone neutre, foncé en zone adverse et fait mouche d'un tir qu'il a décoché du cercle gauche.

L'Avalanche a réduit l'écart à 2-1 à 15:51 de la deuxième à l'aide du cinquième but de MacKinnon. Le défenseur du Colorado Ian Cole a intercepté une passe avant du défenseur des Sharks Brent Burns en zone neutre et relayé à MacKinnon, qui a filé jusque dans le cercle droit et tiré du côté du bloqueur.

« En déficit de 2-0, nous avons trouvé le moyen de créer l'égalité, a noté MacKinnon. C'était bien, mais nous avons ensuite jeté tout ça par la fenêtre. Nous avons commencé à bien jouer quand nous avons joué avec un sentiment de désespoir. Notre jeu de puissance n'a pas été formidable ce soir non plus (0-en-4), ce qui nous a fait mal. »

L'entraîneur des Sharks Peter DeBoer a indiqué que ses joueurs ont gardé leur calme quand le Colorado a provoqué l'égalité.

« J'ai adoré notre réaction, a-t-il dit. Les gars n'ont pas paniqué, il s'agissait simplement de retourner sur la glace et de s'atteler à la tâche. Nous savions qu'à ce moment-là c'était 2-2, mais nous méritions un meilleur sort à ce stade-là du match. Nous savions ce qui fonctionnait pour nous et il fallait retourner à cette recette-là. »

Nyquist est arrivé à Denver mardi après-midi après s'être rendu à Detroit pour être auprès de son épouse, qui a donné naissance à Charlotte Nyquist, le premier enfant du couple.

« L'organisation a été fantastique avec moi, a-t-il indiqué. La façon dont ils m'ont traité, je ne peux les remercier assez. Ils m'ont donné la permission, c'était parfait. Je suis super reconnaissant et je suis chanceux que tout ait pu tomber bien en place. Mon épouse a été incroyable, je suis super fier d'elle. »

Ce qu'ils ont dit

« Je trouve que nous avons très bien joué. Ils ont connu quelques bonnes séquences au début du match et un peu en deuxième période, mais je trouve que nous nous sommes très bien défendus. La seule exception a été le but de (Nathan) MacKinnon, alors qu'ils ont eu droit à beaucoup de temps et d'espace. C'était bien. » - Le gardien des Sharks Martin Jones

« Il travaille, il est affamé en ce moment et il travaille fort avec la rondelle, et sans la rondelle aussi. Il veut la rondelle. Il est un de ces joueurs qui essaie de se rendre disponible et de travailler en tout temps en fonction de la rondelle, parce qu'il veut l'avoir. Il veut faire la différence. Nous avons besoin que d'autres joueurs fassent de même. » - L'entraîneur de l'Avalanche Jared Bednar sur MacKinnon

Ce qu'il faut savoir

MacKinnon a récolté 12 points (cinq buts, sept passes) au cours d'une séquence de sept matchs avec au moins un point. C'est la plus longue séquence du genre dans les séries de la part d'un joueur de l'Avalanche depuis que Peter Forsberg a connu une séquence de sept rencontres au printemps 2004. … La défaite précédente de l'Avalanche à domicile remontait au 15 mars, au compte de 5-3 aux mains des Ducks d'Anaheim. … Couture a amassé huit points (sept buts, une aide) à ses six dernières rencontres. … Meier a enregistré six points (deux buts, quatre passes) à ses six derniers matchs. … Jones affiche un dossier de 5-1 à ses six plus récents départs et il a accordé 14 buts durant cette séquence.

La suite

Quatrième match de la série du deuxième tour dans l'Association de l'Ouest, jeudi au Pepsi Center (22h (HE); NBCSN, CBC, SN, TVAS).

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