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« Si nous pouvons trouver deux autres gros matchs… »

L'entraîneur des Canadiens Claude Julien se prend à rêver d'un duel contre le Lightning en séries éliminatoires

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste LNH.com

MONTRÉAL - Claude Julien estime que si les Canadiens peuvent reproduire deux autres matchs comme les deux qu'ils viennent de jouer, ils se donneront de bonnes chances d'entrer en séries éliminatoires.

« Nous avons joué un gros match à Winnipeg samedi et nous en avons peut-être joué un plus gros contre le Lightning ce soir », a avancé l'entraîneur du CH à l'issue du gain de 4-2 de ses troupiers contre la meilleure équipe de la LNH.

« Si nous pouvons en trouver deux autres gros comme ceux-là, nous aurons de bonnes chances d'allonger notre saison », a-t-il affirmé.

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Plus tard, Julien s'est mis à rêver à voix haute d'une confrontation de premier tour entre les Canadiens et le Lightning.

« C'était comme un match des séries ce soir, a-t-il commencé par dire. Nous souhaitons revoir le Lightning parce que ce serait possiblement l'équipe que nous affronterions au premier tour. Peut-être que ce soir c'était le début d'une série de huit matchs. Nous verrons bien à la fin de la semaine. »

Julien a mentionné que ses troupiers sont en mission de gagner des matchs. 

« Nous savons que si nous cédons à la frustration et au découragement, nous n'avons aucune chance de l'emporter, a-t-il souligné. C'est la leçon que notre jeune groupe a apprise cette saison. Présentement, on met ça en application et ça fonctionne beaucoup mieux. 

« J'ai dit en début de saison que nous avions un bon groupe, a-t-il repris. Plus ça va, nous grandissons et nous nous améliorons. Une chose est sûre, il y a une grande force de caractère dans le groupe. Nous nous croisons les doigts pour bien finir et poursuivre notre saison. Nos partisans le méritent et les joueurs le méritent également. »

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Sur le plan personnel, l'entraîneur a dit avoir beaucoup de plaisir à vivre la course aux séries.

« J'aime beaucoup ça », a-t-il réagi quand on lui a demandé comment se portait sa tension artérielle. À ce stade, c'est le 'fun' quand vous avez la chance de poursuivre au-delà de la saison. Il y a des équipes qui tentent de jouer les trouble-fêtes, nous tentons de faire notre place en séries. C'est un défi emballant et je veux que les gars aient du plaisir, et je crois bien qu'ils en ont. »

Copier-coller

Les Canadiens vont tenter de poursuivre sur leur élan en allant se mesurer aux champions de la Coupe Stanley, les Capitals de Washington, jeudi (19h HE; RDS, TSN2, NBCSN, NBCSWA).

« Ce sera difficile de répéter, mais nous n'avons pas le choix de faire un copier-coller de notre performance de ce soir, a illustré le joueur de centre Phillip Danault. Face au Lightning, nous avons fait un copier-coller de notre performance contre les Jets de Winnipeg samedi (victoire de 3-1). Nous allons en faire une autre copie et l'emmener avec nous à Washington. »

Pour ce que ça vaut, le CH a gagné six de ses neufs derniers matchs disputés à l'ombre de la Maison-Blanche depuis la saison 2012-13.

Un dénominateur commun des deux dernières solides performances, c'est la discipline qu'a affichée l'équipe.

« Nous travaillons bien et plus fort, c'est nous qui provoquons des pénalités, a expliqué Danault. C'est bon d'éviter le banc des pénalités et de jouer à égalité numérique parce que c'est notre grande force. »

Bien au fait des résultats des matchs des Blue Jackets de Columbus et des Hurricanes de la Caroline mardi, Danault a dit s'attendre à ce que la lutte à finir avec les deux équipes ne connaisse son dénouement qu'au terme de la dernière soirée d'activités dans la LNH, samedi.

« Nous ne l'aurons pas facile, mais nous allons nous battre jusqu'à la fin », a conclu Danault.

L'attaquant Max Domi a relevé que ses coéquipiers et lui avaient travaillé tellement fort pour se retrouver dans cette position.

« C'est un autre gros match pour nous, a-t-il dit. Les Capitals ont toute une équipe, bourrée de joueurs talentueux et aguerris. C'est une machine offensive. Nous devrons afficher la même attitude que contre le Lightning. »

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