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Poolers : Le top-50 des défenseurs de la LNH

Heiskanen pourrait profiter de l'absence de Klingberg à Dallas

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

LNH.com vous propose un classement hebdomadaire des 50 meilleurs défenseurs de la LNH pour les poolers pour la saison 2019-20. Le classement a été dressé en tenant compte de statistiques attendues bien précises : les buts, les mentions d'aide, les points en avantage numérique, les tirs au but, les mises en échec et le différentiel.

Jusqu'à tout récemment, pratiquement aucun défenseur de premier plan pour les poolers n'avait raté de l'action cette saison, mis à part Dustin Byfuglien chez les Jets de Winnipeg. Or, depuis la semaine dernière, Kris Letang, John Klingberg et Torey Krug, dont la blessure semble toutefois moins sérieuse, sont tombés au combat.

Dans sa chronique hebdomadaire, le collègue Nicolas Ducharme a bien résumé l'impact qu'aura la blessure de Letang dans la hiérarchie des défenseurs des Penguins de Pittsburgh, alors que Justin Schultz sera appelé à assumer plus de responsabilités. Chez les Stars de Dallas, la porte s'ouvre pour que le jeune Miro Heiskanen contribue encore plus.

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Le défenseur de 20 ans a déjà pris du gallon cette saison. Avant la blessure à Klingberg, Heiskanen était le joueur le plus utilisé en moyenne (24:55), alors qu'il était troisième la saison dernière à ce chapitre (23:07). Depuis le début de la saison, il est également beaucoup plus utilisé en désavantage numérique (3:24) comparativement à 2018-19 (1:23), ce qui explique en partie sa récolte modeste de neuf points (quatre buts, cinq passes) en 18 matchs cette saison.

Cela dit, la blessure au bas du corps de Klingberg devrait lui faire rater au moins deux semaines d'activités, et il faudra que quelqu'un s'empare des minutes offensives, et ça pourrait bien être Heiskanen. Même si l'échantillon est mince, Heiskanen a entamé près de 70 pour cent de ses présences à 5-contre-5 en territoire offensif dans le seul match joué par les Stars sans Klingberg, alors qu'il était à 49,73 pour cent lors 17 parties précédentes. Ce déploiement offensif devrait l'aider à mettre plus de points au tableau en l'absence de Klingberg, et c'est sans compter le temps de jeu supplémentaire sur le jeu de puissance qu'il devrait obtenir.

Rappelez-vous la saison dernière : Klingberg a raté 18 matchs entre le 9 novembre et le 19 décembre en raison d'une blessure à la main et durant cette période, Heiskanen avait obtenu près du tiers de ses 33 points de la saison, amassant 10 points, dont cinq buts, en plus de diriger 37 tirs au filet et d'obtenir trois points sur le jeu de puissance, bon pour le troisième rang à ce chapitre chez les Stars.

Krug remplacé par Grzelcyk en avantage numérique?

Les poolers doivent surveiller la situation du défenseur Torey Krug, qui est blessé au haut du corps et est évalué quotidiennement par les médecins des Bruins de Boston. Krug n'a pas affronté les Panthers de la Floride mardi et il est un cas incertain pour les matchs de la fin de semaine. 

Le cas échéant, Matt Grzelcyk pourrait devenir un défenseur intéressant. Il ne connaît pas une très bonne saison sur le plan offensif jusqu'à maintenant avec deux aides en 20 rencontres, mais c'est lui qui s'est entraîné sur la première vague du jeu de puissance en l'absence de Krug avant le match de mardi, au détriment de Charlie McAvoy. On n'a qu'à regarder la production de Krug pour comprendre que du temps de jeu avec les gros canons de Boston en avantage numérique peut être très payant. Cette saison, 11 des 13 points de Krug ont été amassés avec l'avantage d'un homme.

La saison dernière, le début de saison de Krug avait été retardé au 30 octobre en raison d'une blessure à la cheville, et c'est justement Grzelcyk qui l'avait remplacé sur la première unité du jeu de puissance. Il avait récolté cinq mentions d'aide, dont trois en supériorité numérique, en 11 rencontres et les Bruins avaient conservé une efficacité de 28,1 pour cent en avantage numérique. Les poolers doivent donc garder Grzelcyk à l'œil si Krug devait être à l'écart pour plus longtemps que prévu. 

Voici le classement des 50 meilleurs défenseurs pour les poolers. Il s'agit d'un classement fondé sur le rendement actuel, mais aussi sur l'historique du joueur, ainsi qu'en fonction de son rendement futur attendu.

Classement des 50 meilleurs défenseurs

BLÉ. = Blessé, mais réévalué sur une base quotidienne

1. John Carlson, Capitals de Washington
2. Brent Burns, Sharks de San Jose
3. Dougie Hamilton, Hurricanes de la Caroline
4. Victor Hedman, Lightning de Tampa Bay
5. Roman Josi, Predators de Nashville
6. Morgan Rielly, Maple Leafs de Toronto 
7. Cale Makar, Avalanche du Colorado
8. Erik Karlsson, Sharks de San Jose
9. Torey Krug, Bruins de Boston (BLÉ.)
10. Alex Pietrangelo, Blues de St. Louis

Pietrangelo fait son entrée dans le top-10. Depuis le 27 octobre, le jeu de puissance des Blues est le deuxième meilleur de la LNH (30,8 pour cent) et ça profite à Pietrangelo, qui a obtenu cinq de ses 11 points (deux buts, neuf aides) en avantage numérique au cours de cette période, un sommet dans la LNH. Durant cette séquence, Pietrangelo est le défenseur le plus productif de la LNH.

11. Rasmus Dahlin, Sabres de Buffalo
12. Shea Weber, Canadiens de Montréal

Discrètement, Weber est le quatrième défenseur le plus productif de la LNH depuis le 17 octobre avec 12 points (cinq buts, sept passes) en autant de rencontres. Il a été blanchi de la feuille de pointage à seulement trois reprises au cours de cette période. En plus d'inscrire des buts, une catégorie difficile à remplir chez les défenseurs, au cours de cette séquence, il a conservé un différentiel de plus-6, récolté quatre points sur le jeu de puissance et dirigé 31 tirs au but.

13. Mark Giordano, Flames de Calgary
14. Quinn Hughes, Canucks de Vancouver
15. Drew Doughty, Kings de Los Angeles
16. Ryan Ellis, Predators de Nashville
17. Keith Yandle, Panthers de la Floride
18. Josh Morrissey, Jets de Winnipeg
19. Thomas Chabot, Sénateurs d'Ottawa
20. Seth Jones, Blue Jackets de Columbus
21. Oliver Ekman-Larsson, Coyotes de l'Arizona
22. Kevin Shattenkirk, Lightning de Tampa Bay
23. Tony DeAngelo, Rangers de New York
24. Matt Dumba, Wild du Minnesota
25. Jacob Trouba, Rangers de New York
26. Ivan Provorov, Flyers de Philadelphie
27. P.K. Subban, Devils du New Jersey
28. Miro Heiskanen, Stars de Dallas
29. Jeff Petry, Canadiens de Montréal
30. Alexander Edler, Canucks de Vancouver
31. Aaron Ekblad, Panthers de la Floride
32. Ryan Suter, Wild du Minnesota
33. Oscar Klefbom, Oilers d'Edmonton
34. Tyson Barrie, Maple Leafs de Toronto
35. Mattias Ekholm, Predators de Nashville
36. Neal Pionk, Jets de Winnipeg
37. Jared Spurgeon, Wild du Minnesota
38. Filip Hronek, Red Wings de Detroit
39. Zach Werenski, Blue Jackets de Columbus
40. Shea Theodore, Golden Knights de Vegas
41. Darnell Nurse, Oilers d'Edmonton
42. Hampus Lindholm, Ducks d'Anaheim (BLÉ.)
43. Nate Schmidt, Golden Knights de Vegas
44. Devon Toews, Islanders de New York
45. Rasmus Ristolainen, Sabres de Buffalo
46. Mikhail Sergachev, Lightning de Tampa Bay
47. Erik Gustafsson, Blackhawks de Chicago
48. Alex Goligoski, Coyotes de l'Arizona
49. Brad Hunt, Wild du Minnesota

Hunt fait son entrée dans le top-50 cette semaine. Ses chiffres en carrière ne sont pas des plus reluisants, mais il s'impose comme un spécialiste de l'avantage numérique. Depuis le début de la saison, il a déjà cinq buts et dix points, et six d'entre eux ont été amassés avec l'avantage d'un homme, un plus dans les ligues multicatégories. Le défenseur de 31 ans a récolté trois points (un but, deux passes) à ses cinq plus récentes sorties.

50. Michal Kempny, Capitals de Washington

Blessés : John Klingberg, DAL (bas du corps), Kris Letang, PIT (bas du corps), Dustin Byfuglien, WPG (congé personnel)
Mentions honorables : Duncan Keith, CHI; Adam Fox, NYR; Philippe Myers, PHI; Sami Vatanen, NJD; Cam Fowler, ANA; Charlie McAvoy, BOS; Samuel Girard, COL; Justin Faulk, STL; Vince Dunn, STL; Justin Schultz, PIT; Colton Parayko, STL

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