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Cinq clés: Flyers vs Penguins, match no 5

Pittsburgh veut avancer au deuxième tour; Couturier pourrait jouer pour Philadelphie

par Wes Crosby / Correspondant NHL.com

FLYERS vs PENGUINS

19 h (HE); NBCSN, CBC, TVAS, ATTSN-PT, NBCSP

Pittsburgh mène la série quatre de sept 3-1

PITTSBURGH - Les Penguins de Pittsburgh pourraient mettre un terme à leur série de première ronde de l'Association de l'Est en disposant des Flyers de Philadelphie au PPG Paints Arena vendredi.

Après avoir subi un revers de 5-1 à domicile dans le match no 2, Pittsburgh a remporté les matchs no 3 et 4 au Wells Fargo Center par un pointage combiné de 10-1. Les Flyers devront trouver une manière de ralentir l'attaque des Penguins s'ils espèrent que leur saison se poursuivent au-delà de vendredi.

Les équipes qui prennent les devants 3-1 dans une série quatre de sept montrent une fiche de 269-28 (90,6 pour cent), selon le Elias Sports Bureau. Les Penguins présentent un dossier de 14-3 dans les séries où ils possèdent une avance de 3-1 (82,4 pour cent).

Voici les cinq clés du match no 5 :

1. Sean Couturier

La présence de Couturier sera décidée juste avant la rencontre, lui qui a raté le match no 4 en raison d'une blessure au bas du corps subie à la suite d'une collision avec le défenseur Radko Gudas au cours de l'entraînement de mardi. Si Couturier ne peut jouer, les Flyers vont utiliser Valterri Filppula entre l'ailier gauche Claude Giroux et l'ailier droit Jakub Voracek.

Couturier a indiqué qu'il allait prendre part à la période d'échauffement.

Malgré le fait qu'il ait raté le match no 4, Couturier mène les Flyers avec trois points (un but, deux passes) dans cette série. S'il est de la formation, il pourrait être l'étincelle recherchée. Sinon, quelqu'un d'autre devra se lever.

« Je me sens assez bien. Mieux qu'hier, a affirmé Couturier après avoir pris part à l'entraînement matinal optionnel. J'espère encore jouer. »

2. Crosby est en feu

Avec deux points (un but, une passe) dans le match no 4, Sidney Crosby a porté son total à 173 points (62 buts, 111 passes) en séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour devancer Mario Lemieux (172) au premier rang de l'histoire des Penguins. Crosby a récolté neuf points (cinq buts, quatre passes) en quatre matchs.

Avec cinq filets, Crosby se trouve à un de son total en 24 matchs au cours du tournoi printanier en 2016, et à trois de son total en 24 parties en 2017. Il a remporté le trophée Conn Smythe au cours des deux dernières séries éliminatoires.

Si Crosby continue de produire à ce rythme, les Penguins pourraient avancer à la deuxième ronde de l'Association de l'Est.

« Avec la manière dont il joue en ce moment, on peut voir qu'il est motivé et concentré, a mentionné l'ailier gauche de premier trio des Penguins Jake Guentzel. En tant que membres de l'équipe, nous sommes heureux de voir cela, car nous savons qu'il peut paver la voie. »

3. Incertitude autour du gardien des Flyers 

L'identité du gardien partant de Philadelphie sera déterminée juste avant la rencontre, a indiqué l'entraîneur Dave Hakstol.

Brian Elliott pourrait obtenir le départ après avoir accordé trois buts sur 17 tirs avant d'être retiré de la rencontre à 8:04 de la deuxième période du match no 4. Michal Neuvirth a réalisé 11 arrêts sur 13 tirs en relève.

Elliott a conservé une moyenne de buts alloués de 4,74 et un pourcentage d'arrêts de ,856 en quatre départs. S'il amorce la rencontre, il sera vraisemblablement secondé par Neuvirth, qui était absent depuis le 28 mars en raison d'une blessure au bas du corps avant de revenir au jeu pour le match no 4.

Petr Mrazek, qui a accordé deux buts sur 14 lancers en relève à Elliott dans le match no 1, devrait être laissé de côté. 

4. Matt Murray

À l'exception d'une performance décevante dans le match no 2, alors qu'il a cédé quatre fois sur 19 tirs, Murray a retrouvé la forme. Il a blanchi les Flyers à deux reprises, grâce à 24 arrêts dans le match no 1 et à 26 arrêts dans le match no 4, et il n'a accordé qu'un but sur 26 lancers dans le match no 3.

Après avoir été ralenti par les blessures et avoir connu des ennuis en saison régulière, alors qu'il a présenté un dossier de 27-16-3 avec une moyenne de 2,92 et un pourcentage d'arrêts de ,907, Murray occupe le troisième rang de la LNH avec une moyenne de 1,27 et le quatrième avec un taux d'efficacité de ,948 en séries. S'il poursuit sur sa lancée dans le match no 5, les Penguins pourraient mettre un terme à la série.

« Il a de toute évidence été sensationnel pour nous, a souligné le défenseur des Penguins Olli Maatta. Il y a eu des moments où ils ont exercé beaucoup de pression, et il nous a permis de demeurer dans le match pour nous donner une chance de revenir. »

5. Relancer Giroux

Après avoir terminé au deuxième rang des pointeurs de la ligue derrière l'attaquant des Oilers d'Edmonton Connor McDavid (108 points) avec 102 points (34 buts, 68 passes) en saison régulière, Giroux n'a pas encore touché la cible en séries. Il a obtenu une mention d'aide et présente un différentiel de moins-7.

Giroux a été limité à deux mentions d'aide en 10 matchs des séries depuis le 14 avril 2016. Philadelphie ne peut se permettre de voir son capitaine produire au ralenti plus longtemps.

Formation prévue des Flyers
Claude Giroux -- Valtteri Filppula -- Jakub Voracek
Oskar Lindblom -- Nolan Patrick -- Travis Konecny
Matt Read -- Jori Lehtera -- Wayne Simmonds
Jordan Weal -- Scott Laughton -- Michael Raffl

Ivan Provorov -- Andrew MacDonald
Robert Hagg -- Shayne Gostisbehere
Brandon Manning -- Radko Gudas

Brian Elliott
Michal Neuvirth

Retranchés: Taylor Leier, Dale Weise, Johnny Oduya, Petr Mrazek, Travis Sanheim
Blessés: Sean Couturier (bas du corps)

Formation prévue des Penguins
Jake Guentzel -- Sidney Crosby -- Dominik Simon
Carl Hagelin -- Evgeni Malkin -- Phil Kessel
Conor Sheary -- Derick Brassard -- Bryan Rust
Zach Aston-Reese -- Riley Sheahan -- Tom Kuhnhackl

Brian Dumoulin -- Kris Letang
Olli Maatta -- Justin Schultz
Jamie Oleksiak -- Chad Ruhwedel

Matt Murray
Casey DeSmith

Retranchés: Matt Hunwick
Blessés: Patric Hornqvist (haut du corps), Carter Rowney (haut du corps) 

Dans le calepin

Hagg devrait effectuer ses débuts en séries en remplacement de Sanheim, qui a inscrit un but en quatre matchs. … Hornqvist, qui a porté un chandail de non-contact au cours de l'entraînement matinal, va rater un deuxième match de suite. Il est encore réévalué sur une base quotidienne. … Les Penguins ont cédé l'attaquant Josh Jooris à Wilkes-Barre/Scranton dans la Ligue américaine de hockey.

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