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Les affrontements à surveiller : 7 décembre

Eichel espère poursuivre sur sa lancée face aux Canucks; les Maple Leafs vont tenter de vaincre leur bête noire

par LNH.com @LNH_FR

Onze rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce samedi 7 décembre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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SABRES (13-11-5) vs CANUCKS (14-11-4)
16 h (HE); SN, MSG-B, NHL.TV

Jack Eichel va tenter d'augmenter sa plus longue séquence de matchs avec au moins en carrière à 12 alors que les Sabres rendront visite aux Canucks de Vancouver au Rogers Arena. 

Eichel a récolté 20 points (10 buts, 10 passes) lors de cette séquence de 11 rencontres, qui est d'ailleurs la plus longue séquence active dans la Ligue en ce moment. Le capitaine des Sabres est également à trois points du plateau des 300 dans la LNH.

Outre Eichel, l'attaquant Victor Olofsson traverse aussi une bonne période, ayant amassé 10 points (quatre buts, six passes) en neuf parties. 

Video: NJD@BUF: Olofsson marque sur réception

Les attaquants Evan Rogrigues (bas du corps) et Kyle Okposo (commotion cérébrale) pourraient être de retour dans la formation des Sabres, qui ont une fiche de 4-9-4 à leurs 17 derniers matchs.

L'avantage numérique fait particulièrement défaut depuis début novembre (6,4 pour cent).

« La simplicité et laisser parler le talent lorsqu'on réussit à créer du trafic devant le filet. Voilà ce qui a été la clé dernièrement », a expliqué l'entraîneur Ralph Krueger à propos de l'avantage numérique. 

De leur côté, les Canucks pourraient bénéficier du retour de trois attaquants dans l'alignement. Jay Beagle (bas du corps), Brandon Sutter (aine) et Micheal Ferland (commotion cérébrale) ont pris part à l'entraînement vendredi. 

« J'ai parlé aux joueurs après l'entraînement, nous les évaluerons demain également. Je m'attends à ce qu'un ou deux (d'entre eux), peut-être même les trois, soient prêts à jouer », a mentionné l'entraîneur des Canucks Travis Green.

Vancouver a signé seulement cinq victoires à ses 15 derniers duels. 

L'attaquant J.T. Miller a récolté neuf points (quatre buts) dans une séquence de sept matchs avec au moins un point.


BLUE JACKETS (11-13-4) vs PANTHERS (13-9-5)
19 h HE; ESPN+, FS-F, FS-O, NHL.TV

Sergei Bobrovsky affrontera son ancienne équipe, les Blue Jackets de Columbus, pour la première fois depuis qu'il s'est joint aux Panthers de la Floride. 

Bobrovsky a paraphé une entente de sept ans avec les Panthers le 1er juillet dernier après avoir passé les sept saisons précédentes avec les Blue Jackets, avec qui il a remporté le trophée Vezina en 2013 et en 2017. Jusqu'à présent cette saison, il a maintenu une fiche de 9-6-4, une moyenne de buts alloués de 3,48 et un pourcentage d'arrêts de ,884, qui est bon pour le dernier rang à égalité pour les gardiens ayant disputés au minimum 10 matchs.

« Ce sera un sentiment étrange d'affronter des gars avec qui tu as joué pendant sept ans. Ça va être intéressant. Je sais qu'ils sont de grands travaillants. Ce ne sera certes pas un match facile », a raconté le principal intéressé. 

Video: NYR@FLA: Bobrovsky vole DeAngelo de la mitaine

Le centre Aleksander Barkov a marqué dans chacun de ses deux derniers matchs pour la Floride, qui a perdu quatre de ses cinq dernières parties. Il n'a besoin que d'un but pour rejoindre Stephen Weiss au quatrième rang des meilleurs buteurs de l'histoire des Panthers.
  
De son côté, Columbus a perdu ses trois derniers matchs après avoir remporté cinq de ses sept précédents.  

« Je n'utiliserai certainement pas de ton négatif, car nous avons très bien joué », a dit l'entraîneur John Tortorella après la défaite de 3-2 des siens face aux Rangers de New York jeudi. « Mais nous semblons trouver des moyens de perdre et il faut absolument renverser la vapeur. »

L'attaquant Pierre-Luc Dubois n'a récolté qu'une passe à ses six derniers matchs, mais a inscrit au moins un point dans chacun de ses six matchs face aux Panthers (deux buts, sept passes).


MAPLE LEAFS (13-13-4) vs BLUES (18-6-6)
19 h HE; NHLN, CBC, TVAS, SN, SN360, CITY, FS-MW, NHL.TV

Les Blues de St. Louis vont tenter de signer une huitième victoire consécutive face aux Maple Leafs de Toronto alors qu'ils les affronteront au Enterprise Center.

Les Blues, qui ont gagné 3-2 le dernier duel entre les deux équipes au Scotiabank Arena le 7 octobre, ont dominé les Maple Leafs 26-14 depuis la dernière fois que Toronto les a battus, le 2 janvier 2016.

« C'est un gros match en perspective. Ils font beaucoup de bonnes choses en défensive. C'est une équipe qui est difficile à défendre. On devra s'assurer d'être prêt à jouer », a averti l'attaquant Mitch Marner.

Les Maple Leafs ont perdu trois de leurs quatre dernières rencontres après avoir sortis vainqueurs lors des trois premiers matchs de l'ère Sheldon Keefe, qui a remplacé Mike Babcock le 20 novembre.

« L'arrivée d'un nouvel entraîneur a toujours un effet sur une équipe. De plus, Marner est de retour dans la formation et Frederik Andersen est un très bon gardien. Ils ont de très bons attaquants, a mentionné l'attaquant des Blues David Perron. Mais ça ne change pas notre plan de match pour autant. »

Pontus Aberg aura toute une promotion avec Toronto. Il sera muté sur le premier trio en compagnie de Auston Matthews et William Nylander puisque Andreas Johnsson a été placé sur la liste des blessés vendredi. 

Video: STL@TOR: Pietrangelo marque, 400e point dans la LNH

Les Blues ont pour leur part remporté six de leurs neuf dernières parties, mais se sont inclinés 3-0 face aux Penguins à Pittsburgh, mercredi. Cette défaite a mis fin à une séquence de 10 matchs avec au moins un point sur la route pour St. Louis (8-0-2).

Par ailleurs, l'entraîneur des Blues Craig Berube a spécifié que les attaquants Alex Steen et Oskar Sundqvist ont patiné samedi, mais qu'ils ne sont pas prêts pour un retour au jeu.

Jordan Binnington défendra la cage de St. Louis. Ce dernier a maintenu un dossier de 9-3-1 à ses 13 derniers matchs, en plus d'afficher une moyenne de buts alloués de 2,13 et un pourcentage d'arrêts de ,931.


WILD (14-11-4) vs HURRICANES (17-11-1)
19 h (HE); FS-CR, FS-N, FS-WI, NHL.TV

Le Wild du Minnesota sera en quête d'une sixième victoire consécutive et d'au moins un point de classement dans une 12e sortie de suite en rendant visite aux Hurricanes de la Caroline au PNC Arena.

Le Minnesota est invaincu en temps réglementaire depuis le 14 novembre (8-0-3). Il s'agit de la deuxième plus longue séquence de matchs avec au moins un point dans son histoire (13 rencontres entre les 2 et 29 décembre 2016).

Au cours de cette séquence, l'équipe a inscrit le deuxième plus haut total de buts dans la LNH (40), trois de moins que le Lightning de Tampa Bay.

Ça profite à l'attaquant Zach Parise, qui a amassé six points, dont quatre buts, à ses six plus récents affrontements. Les Hurricanes devront l'avoir à l'œil, car il totalise 32 points (19 buts, 13 aides) en 34 rencontres en carrière face à la Caroline.

Video: DAL@MIN: Parise frappe la rondelle au vol et marque

Le Wild conclut un séjour de trois rencontres à l'étranger face à des adversaires de l'Association de l'Est. L'équipe sera privée des services du joueur de centre Mikko Koivu, dont le nom a été placé sur la liste des blessés vendredi en raison d'une blessure au bas du corps. 

« Ils jouent avec beaucoup de vitesse et de rythme, ils attaquent sans cesse et décochent des tirs de partout », a fait remarquer l'entraîneur du Wild Bruce Boudreau au sujet des Hurricanes. « Si tu n'es pas prêt, tu seras dans le pétrin. »

Les Hurricanes ont deux victoires à leurs cinq derniers matchs après avoir conservé une fiche de 6-1-0 lors des sept parties précédentes. Ils jouent un dernier match à domicile avant de prendre la route pour cinq parties face à des équipes de l'Association de l'Ouest.

« On dirait que tous nos adversaires jouent bien récemment », a lancé l'entraîneur de la Caroline Rod Brind'Amour. « C'est la LNH. Chaque partie est difficile. Nous nous attendons à un match très difficile. »

L'attaquant des Hurricanes Andrei Svechnikov a récolté 16 points (six filets, 10 passes) à ses 13 derniers matchs.

Brind'Amour fera confiance au gardien Petr Mrazek pour affronter les tirs du Wild. Son vis-à-vis sera Alex Stalock.


AVALANCHE (18-8-2) vs BRUINS (20-3-6)
19 h (HE); NESN, ALT, NHL.TV

Les Bruins de Boston voudront obtenir au moins un point de classement dans un 14e match consécutif en accueillant l'Avalanche du Colorado au TD Garden.

Il faut remonter au 8 novembre pour trouver la dernière défaite en temps réglementaire des Bruins (4-2 face aux Red Wings de Detroit), qui ont conservé un dossier de 9-0-4 depuis.

Le TD Garden est une véritable forteresse, alors que les Bruins ne se sont toujours pas inclinés en temps réglementaire à la maison (12-0-5). La troupe de Bruce Cassidy dispute une dernière partie à domicile avant de prendre la route pour quatre matchs.

Le joueur de centre des Bruins David Krejci a récolté 14 points (quatre buts, 10 mentions d'aide) à ses 12 plus récents affrontements.

Video: CAR@BOS: Krejci fait 2-0 d'une habile déviation

« Il s'agit de la meilleure équipe de la Ligue, leurs quatre trios sont dangereux, ils ont beaucoup de profondeur et ils travaillent fort », a affirmé l'entraîneur de l'Avalanche Jared Bednar en parlant de Boston. « Comme Montréal (victoire de 3-2 de l'Avalanche jeudi), ils travaillent fort et nous devrons nous assurer d'utiliser notre profondeur et nos quatre trios. »

Ce sont littéralement deux puissances de la LNH qui s'affrontent, car l'Avalanche a remporté ses cinq derniers matchs, dominant ses adversaires 22-5 sur la feuille de pointage.

« Ils sont rapides et ils n'ont pratiquement aucune lacune », a déclaré l'attaquant Brett Ritchie au sujet du Colorado. « Ils ont des joueurs qui peuvent te faire très mal, comme nous. Et ils misent sur ce jeune défenseur (Cale Makar) et personne ne réalise à quel point il est bon, mais il me semble assez dominant. Ce sont les joueurs qu'il faudra surveiller. Ils ont beaucoup de profondeur et comme je l'ai dit, ce n'est pas pour rien qu'ils sont l'une des bonnes équipes de la Ligue. »

Ritchie parle entre autres du centre Nathan MacKinnon, qui a obtenu 18 points (sept buts, 11 passes) à ses neuf dernières rencontres.

Le Colorado enverra le gardien Philipp Grubauer devant le filet, alors que les Bruins feront confiance à leur auxiliaire Jaroslav Halak.


SHARKS (15-13-2) vs LIGHTNING (13-10-3)
19 h HE; SUN, NBCSCA, NHL.TV

Le Lightning de Tampa Bay voudra mettre fin à une mauvaise séquence de quatre défaites en cinq matchs alors qu'il accueillera les Sharks de San Jose au Amalie Arena.

Le Lightning affiche un dossier de 1-3-1 à ses cinq dernières rencontres, et ils se sont inclinés 5-4 à domicile face au Wild du Minnesota jeudi.  

« Tout commence en zone [défensive]. On travaille fort durant les matchs. Évidemment, nous avons affronté de bonnes équipes. Mais nous devons respecter le plan de match et jouer pendant 60 minutes », a mentionné l'attaquant du Lightning Anthony Cirelli.

Tampa Bay voudra compter sur Nikita Kucherov, qui a amassé 13 points (quatre buts, neuf passes) dans une séquence de sept rencontres avec au moins un point. 

Video: TBL@NSH: Kucherov complète Stamkos en surtemps

Les Sharks, eux, ont baissé pavillon lors de leurs deux derniers matchs (0-1-1) après avoir remporté 11 de leurs 13 précédents. San Jose a cependant une fiche de 4-0-1 à ses cinq derniers duels sur la route. 

« On doit être efficace en échec-avant et être bon dans notre zone. Si c'est la priorité, je crois qu'on aura l'offensive nécessaire pour battre [le Lightning] », a expliqué l'entraîneur Peter DeBoer. 

Le capitaine des Sharks Logan Couture a récolté 19 points (huit buts, 11 passes) à ses 14 derniers matchs.


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Résultats
Sénateurs 3, Flyers 4 | RÉSUMÉ

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