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Les affrontements à surveiller : 4 mars

Les Flyers sont en quête d'une septième victoire consécutive et pourraient s'approcher à un point des Capitals au classement

par LNH.com @LNH_FR

Quatre rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce mercredi 4 mars. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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FLYERS (38-20-7) vs CAPITALS (40-19-6)
19 h HE; NBCSN, TVAS, NHL.TV

Les Flyers de Philadelphie seront en quête d'une septième victoire consécutive en rendant visite aux Capitals de Washington au Capital One Arena.

Une série de sept gains représenterait la plus longue séquence du genre pour Philadelphie depuis huit victoires de suite entre le 14 janvier et le 4 février 2019. Durant la séquence victorieuse des Flyers, l'attaquant Travis Konecny a sonné la charge avec 12 points, dont huit passes.

Les Flyers montrent un dossier de 15-4-1 depuis 20 rencontres et ils pourraient s'approcher à un point des Capitals et du premier rang de la section Métropolitaine avec un gain en temps réglementaire.

« Il n'y a pas du tout de complaisance », a assuré l'entraîneur Alain Vigneault. « Nous n'avons encore rien accompli. Rien ne nous est garanti. C'est la première étape. Il y a encore beaucoup de hockey à jouer. Nous prenons les choses un match à la fois et nous jouons de la bonne manière. C'est ce qui nous attend [mercredi]. Nous ferons face à un adversaire imposant, et ça devrait donner un bon match de hockey. »

Le défi sera effectivement de taille. Les Capitals semblent officiellement s'être relancés, ayant remporté trois de leurs quatre plus récents matchs après avoir connu un passage à vide avec une fiche de 1-5-1 lors des sept parties précédentes.

La bonne nouvelle est que les Flyers ont récolté au moins un point dans leurs trois rencontres (0-2-1) jusqu'ici face aux Capitals cette saison. Ils les avaient d'ailleurs écrasés 7-2 à Washington le 8 février.

« Ils jouent bien en unités de cinq », a noté l'entraîneur des Capitals Todd Reirden. « Ils obtiennent une contribution de tout le monde au sein de la formation. Nous n'avons pas aimé notre dernier match contre eux. Nous devons rebondir en étant meilleurs, car nous savons qu'ils sont au cœur de la course dans la Métropolitaine. »

Les Flyers devront garder à l'œil l'attaquant des Capitals Alex Ovechkin, qui vient d'amasser quatre points, dont trois buts, au cours des trois derniers matchs.

Video: WSH@MIN: Ovechkin marque sur réception à 5-contre-3

Braden Holtby défendra la cage des Capitals, tandis que Brian Elliott sera son vis-à-vis. Chez les Flyers, on confiera le départ face aux Hurricanes de la Caroline à Carter Hart, jeudi.


BLUE JACKETS (32-21-14) vs FLAMES (34-26-7)
20 h 30 HE; SNE, SNO, SNW, SN360, FS-O, NHL.TV

Les Blue Jackets de Columbus pourraient s'emparer seuls de la première place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est quand ils rendront visite aux Flames de Calgary au Scotiabank Saddledome.

Columbus est à égalité avec les Islanders de New York en première place de quatrième et au quatrième rang de la section Métropolitaine, quatre points derrière les Penguins de Pittsburgh et la troisième place.

Les Blue Jackets cherchent à rebondir, alors que l'équipe montre un dossier de 2-5-5 depuis 12 rencontres après avoir conservé un dossier presque parfait de 9-0-1 lors des 10 parties précédentes.

De leur côté, les Flames sont eux aussi au plus fort de la course aux séries éliminatoires. Ils sont au troisième rang de la section Pacifique, cinq points derrière les Oilers d'Edmonton et la deuxième place ainsi qu'un point devant les Canucks de Vancouver.

Calgary traverse une bonne séquence avec trois gains en cinq sorties (3-1-1) et sept victoires à ses 12 dernières rencontres (7-4-1).

« Il faut prendre les choses un match à la fois en ce moment », a indiqué le joueur de centre de Calgary Sean Monahan. « Nous sommes au beau milieu d'une lutte en ce moment. Nous tentons de demeurer dans le portrait des séries et ce sera notre objectif jusqu'à la fin de la saison. »

Les Flames ont inscrit trois buts ou plus dans chacun de leurs 12 derniers affrontements, et l'attaquant Mikael Backlund n'est certainement pas étranger à ces succès, alors qu'il cumule un impressionnant total de 19 points (neuf buts, 10 passes) à ses 13 plus récents affrontements. Il pivote le deuxième trio avec Andrew Mangiapane et Matthew Tkachuk.

Video: CGY@NSH: Backlund fait 2-1 sur un rebond fortuit

Cam Talbot sera le gardien partant chez les Flames, alors qu'on devrait voir Joonas Korpisalo défendre la cage de Columbus.

Aussi en action aujourd'hui…

DUCKS (26-32-8) vs AVALANCHE (40-18-7), 21 h 30 HE; NBCSN, NHL.TV
COYOTES (32-27-8) vs CANUCKS (34-25-6), 22 h 30 HE; SNP, FS-A, FS-A PLUS, ESPN+, NHL.TV

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