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Aperçu de la série Blues-Stars

Les amateurs auront droit à une confrontation entre deux des meilleures défensives de la LNH depuis le 1er janvier

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste NHL.com

Blues de St. Louis vs Stars de Dallas

Blues : Ont vaincu les Jets de Winnipeg 4-2 au premier tour des séries de l'Association de l'Ouest
Stars : Ont vaincu les Predators de Nashville 4-2 au premier tour des séries de l'Association de l'Ouest

Duels cette saison : Blues 1-3-0; Stars 3-1-0

 

Les infos 

Les Blues et les Stars jouent leur meilleur hockey depuis la pause du Match des étoiles Honda 2019 de la LNH. Depuis le 28 janvier, les Stars ont conservé un dossier de 19-11-3 tandis que les Blues ont présenté une fiche de 23-6-4.

« Ça va être un gros défi comme Nashville », a mentionné l'attaquant des Stars Jamie Benn. « Évidemment, St. Louis est une des meilleures équipes de la ligue, sinon la meilleure, depuis janvier. Ils connaissent une excellente séquence. Alors, ça va être une autre lutte très serrée. »

À LIRE : Les Blues prêts à contenir le premier trio des Stars | Un changement de culture profitable aux Stars

La défense sera un facteur déterminant dans cet affrontement, car les deux formations ont excellé à ce chapitre au premier tour des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Les Stars ont limité les Predators de Nashville à 12 buts en six parties, ce qui leur vaut le quatrième rang dans cette catégorie parmi les équipes qui ont participé aux séries éliminatoires. Les Blues ont accordé 16 buts aux Jets en six matchs (ce qui est bon pour le sixième rang).

Les Stars ont bien fait contre les Blues pendant la saison régulière, remportant trois de leurs quatre duels par un pointage combiné de 13-7.

« Ils jouent dur », a admis le défenseur des Blues Colton Parayko. « C'est une équipe qui attaque par vagues. C'est pour ça qu'ils sont bons. Ils ont un alignement équilibré. Ils ont de bons joueurs offensifs et défensifs et ils ont aussi un très bon gardien. C'est une bonne équipe, alors on doit s'assurer d'être à notre meilleur. »

 

Éléments-clés

Blues : Jaden Schwartz a connu un lent départ au premier tour, mais il a explosé juste avant la fin. Cet attaquant du deuxième trio a compté trois buts en troisième période, pour ainsi réussir un tour du chapeau naturel, lorsque les Blues ont défait les Jets 3-2 dans le sixième match samedi. Schwartz a récolté cinq points (quatre buts, une aide) en six parties pour les Blues. 

Stars : C'est difficile de choisir un seul attaquant qui s'est démarqué au sein du premier trio des Stars, mais allons-y avec Tyler Seguin. Que ce soit en marquant ou en alimentant Jamie Benn ou Alexander Radulov, Seguin a été sensationnel en première ronde avec six points (deux buts, quatre aides), dont une assistance sur le but gagnant du défenseur John Klingberg en prolongation lors du sixième match lundi. 

 
Gardiens

Blues : Jordan Binnington a poursuivi sur sa lancée de la saison régulière avec une solide performance au premier tour. Binnington a présenté une fiche de 4-2 avec une moyenne de buts accordés de 2,63 et un pourcentage d'arrêts de ,908. Jake Allen est le gardien substitut. 

Video: WPG@STL #6: Binnington capte le tir de Morrissey

 

Stars : Ben Bishop, un des finalistes pour le trophée Vézina, a été excellent contre les Predators, comme l'indique son dossier de 4-2 avec une moyenne de buts accordés de 1,89 et un pourcentage d'arrêts de ,945. Il a offert sa meilleure prestation lors de la sixième partie quand il a repoussé 47 des 48 lancers des Predators. Anton Khudobin, qui a signé 16 victoires en saison régulière, est son auxiliaire. 

 

Chiffres à retenir

Blues : Ce n'est pas facile de jouer au Bell MTS Centre à Winnipeg pour les équipes adverses, mais les Blues ont montré une fiche de 3-0 sur la route au premier tour. C'est peut-être la suite logique de la saison régulière des Blues, où ils n'ont subi que 13 défaites à l'étranger. Ils ont pris le quatrième rang de la LNH à ce chapitre derrière le Lightning de Tampa Bay (neuf défaites), les Penguins de Pittsburgh et les Maple Leafs de Toronto (12 chacun).

Stars : Les Stars ont été parfaits en infériorité numérique en première ronde en neutralisant les 15 jeux de puissance des Predators. Hormis le sixième match, où les Stars ont écopé de quatre punitions, ils ont fait preuve de discipline pendant toute la série. Les joueurs de Dallas n'ont été punis que 19 fois (neuvième rang parmi les équipes des séries) en six parties.

 

Rapport de l'infirmerie

Blues : Aucun blessé. 

Stars : L'attaquant Mattias Janmark a raté les cinq dernières rencontres en raison d'une blessure au bas du corps. L'entraîneur Jim Montgomery a déclaré que Janmark était sur le point de revenir au jeu vers la fin du premier tour, mais il ne voulait pas précipiter son retour.   

 

Ce qu'ils ont dit

« Ils ont un premier trio qui en fait beaucoup pour cette équipe. En plus d'être talentueux, ils travaillent très fort. Ils ont de la profondeur comme nous, mais ils travaillent fort et leur système [défensif] est étanche et structuré. On va devoir bien jouer derrière la ligne des buts pour tenter de créer des ouvertures. » - L'attaquant des Blues Robby Fabbri

« C'est une bonne équipe, en ce moment. Ils jouent du très bon hockey et c'est la meilleure équipe de la ligue depuis janvier. Ça va donc être un très bon test. On va se reposer un peu, puis on va se préparer. » - Le gardien des Stars Ben Bishop

Video: NSH@DAL, #6: Bishop ferme la porte à Granlund

 
Ils l'emporteront si…

Blues : Binnington continue à bien gérer la pression. Le gardien de 25 ans a toujours semblé calme et en contrôle depuis que les Blues l'ont rappelé de San Antonio dans la Ligue américaine de hockey le 5 janvier. Il aurait pu être ébranlé après le troisième match du premier tour, lorsque les Jets ont compté six buts contre lui, mais il a rebondi en n'accordant que six buts dans les trois dernières parties de la série.

Stars : Ils continuent de bien jouer défensivement. Le troisième trio de Dallas composé d'Andrew Cogliano, Radek Faksa et Blake Comeau a excellé pour ralentir le premier trio des Predators formé de Filip Forsberg, Ryan Johansen et Viktor Arvidsson. Ces trois attaquants n'ont récolté que quatre points en six parties. Les Stars et le trio de Faksa auront un autre gros défi devant eux avec le premier trio des Blues constitué de David Perron, Ryan O'Reilly et Vladimir Tarasenko.

 

Formation prévue des Blues:
David Perron - Ryan O'Reilly - Vladimir Tarasenko
Jaden Schwartz - Brayden Schenn - Oskar Sundqvist
Patrick Maroon - Tyler Bozak - Robert Thomas
Robby Fabbri - Ivan Barbashev - Alex Steen

Carl Gunnarsson - Alex Pietrangelo
Jay Bouwmeester - Colton Parayko
Joel Edmundson - Vince Dunn

Jordan Binnington
Jake Allen

Retranchés: Robert Bortuzzo, Michael Del Zotto, Sammy Blais, Zach Sanford, Mackenzie MacEachern, Chris Thorburn, Jared Coreau. 

Formation prévue des Stars
Jamie Benn - Tyler Seguin - Alexander Radulov
Jason Dickinson - Roope Hintz - Mats Zuccarello 
Andrew Cogliano - Radek Faksa - Blake Comeau 
Mattias Janmark- Jason Spezza - Tyler Pitlick

Esa Lindell - John Klingberg
Miro Heiskanen - Roman Polak
Jamie Oleksiak - Ben Lovejoy

Ben Bishop
Anton Khudobin

Retranchés: Julius Honka, Taylor Fedun, Valeri Nichushkin, Justin Dowling, Landon Bow

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