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Aperçu : Penguins vs Lightning

Pittsburgh et Tampa Bay s'affrontent pour la première fois depuis la finale d'association l'an dernier

par Corey Long / Correspondant LNH.com

Penguins (17-7-3)

Le centre des Penguins de Pittsburgh Sidney Crosby a dépassé Maurice Richard au 90e rang des meilleurs pointeurs de tous les temps de la LNH en amassant un but et une mention d'aide dans un gain de 5-1 contre les Panthers de la Floride jeudi. 

Crosby a récolté 10 points (quatre buts, six passes) à ses six derniers matchs et est à égalité au premier rang de la ligue avec 18 buts. Les Penguins ont toutefois obtenu des contributions de la part de plusieurs joueurs dans la formation au cours de leur séquence de quatre gains de suite. Evgeni Malkin a collecté 11 points (deux buts, neuf passes) à ses sept dernières rencontres et Phil Kessel a récolté trois buts et trois passes en quatre parties. « Tout notre trio, avec Carl [Hagelin], et Phil [Kessel] joue très bien, a noté Malkin. Nous disputons de bons matchs et de moins bons matchs. Nous devons conserver le même niveau de jeu à chacune des rencontres. » Il s'agit d'un premier duel entre les Penguins et le Lightning de Tampa Bay depuis le match no 7 de la finale de l'Association de l'Est 2016, que Pittsburgh a remporté 2-1 pour atteindre la Finale de la Coupe Stanley, où ils ont éliminé les Sharks de San Jose en six matchs.

Lightning (14-12-2)

Le Lightning présente une fiche de 1-5-1 à ses sept dernières rencontres et a inscrit deux buts à ses trois dernières rencontres. Tampa Bay se trouve présentement écarté d'une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley alors que l'équipe représentait un choix populaire avant la saison pour remporter la Coupe Stanley. « Cela démontre la pertinence des classements faits avant la saison, a déclaré le centre Brian Boyle. Seul votre dossier sert à mesurer la valeur de votre équipe. » Nikita Kucherov (13 buts, 16 passes) est à égalité au troisième rang de la ligue pour les points, mais ses compagnons de trio éprouvent des difficultés. Tyler Johnson a amassé un but et deux passes à ses huit dernières parties et Ondrej Palat a été limité à une mention d'aide à ses six derniers matchs. L'entraîneur du Lightning Jon Cooper est toutefois plus préoccupé par la défensive de son équipe, qui a accordé quatre buts ou plus dans cinq de ses sept dernières parties. « Vous voulez savoir comment générer plus d'offensive?, a demandé Cooper. Vous faites du bon travail en défensive. Lorsque vous jouez bien défensivement en unité de cinq joueurs et que vous vous déplacez d'une zone à l'autre, c'est ainsi que vous provoquez des revirements, ce qui mène à des contre-attaques. »

Alignement prévu des Penguins 

Conor Sheary -- Sidney Crosby -- Patric Hornqvist
Carl Hagelin -- Evgeni Malkin -- Phil Kessel
Chris Kunitz -- Nick Bonino -- Bryan Rust
Scott Wilson -- Matt Cullen -- Tom Kuhnhackl

Brian Dumoulin -- Kris Letang
Olli Maatta -- Trevor Daley
Ian Cole -- Justin Schultz

Matt Murray
Marc-Andre Fleury

Rayés de l'alignement : Steve Oleksy, Eric Fehr
Blessés : Aucun

Alignement prévu du Lightning

Ondrej Palat -- Tyler Johnson -- Nikita Kucherov
Alex Killorn -- Brayden Point -- Joel Vermin
Brian Boyle -- Valtteri Filppula -- Jonathan Drouin
Vladislav Namestnikov -- Cedric Paquette -- J.T. Brown

Victor Hedman -- Anton Stralman
Jason Garrison -- Braydon Coburn
Andrej Sustr -- Luke Witkowski

Andrei Vasilevskiy
Ben Bishop

Rayé de l'alignement : Nikita Nesterov
Blessés : Steven Stamkos (opération au genou), Ryan Callahan (bas du corps)

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