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À la pause: Shea Weber

Après avoir raté presque un an d'activités sur la glace, le capitaine a repris exactement là où il avait laissé

par Dan Braverman, traduit par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Alors que les Canadiens sont en congé en raison du Match des étoiles et de la semaine de repos, nous en profitons pour comparer les statistiques de certains joueurs par rapport à la saison dernière. Aujourd'hui : Shea Weber.  

Trois cent quarante-six. C'est le nombre de jours qui se sont écoulés sans que Shea Weber ne dispute un seul match dans la LNH. Le vétéran défenseur, qui été incommodé en raison d'une blessure au pied et au genou a raté tous les matchs entre le 16 décembre (Sénateurs d'Ottawa) et le 27 novembre 2018 (Hurricanes de la Caroline). Il s'en est passé des choses depuis ce temps.

Le Tricolore a par la suite raté les séries au terme de la saison 2017-2018 et a obtenu le troisième choix au total du repêchage de 2018. Ce choix est devenu Jesperi Kotkaniemi. Les Canadiens ont ensuite échangé Max Pacioretty aux Golden Knights et Weber est ainsi devenu le 30e capitaine de l'histoire de l'équipe.

Même si Weber est resté dans le giron de l'équipe et qu'il a fait sentir sa présence dans le vestiaire, ses coéquipiers étaient plus que ravis de le retrouver sur la patinoire. Et moins d'un an jour pour jour après sa dernière apparition, le défenseur âgé de 33 ans, a marqué deux buts lors de son deuxième match depuis son retour dans une victoire de 5-2 contre les Rangers de New York à domicile.

Video: NYR@MTL: Weber ouvre la marque avec un boulet

Bien sûr, l'impact de Weber sur l'équipe ne se mesure pas seulement en chiffres, comme en témoigne son surnom de « papa » dans le vestiaire par ses coéquipiers. C'est lui qui a présenté la fameuse cape portée dans les victoires d'après-match par le joueur du match voté par ses coéquipiers.

Sur le plan des statistiques, Weber occupe le deuxième rang derrière Jeff Petry chez les défenseurs des Canadiens avec 16 points (7B, 9A) en seulement 27 matchs. Il est également à égalité avec Artturi Lehkonen et Jordie Benn pour la troisième place de l'équipe avec un différentiel de +11.

Video: NSH@MTL: Weber réduit l'écart de moitié

Encore plus important, Weber a consacré d'énormes minutes sur la glace. Sauf pour le match du 7 janvier contre le Minnesota quand il a été atteint au visage par une rondelle (il a joué le lendemain à Detroit, n'oubliez pas), Weber n'a pas encore enregistré moins de 20 minutes de temps de glace lors d'une rencontre. L'entraîneur-chef Claude Julien a pu compter sur le vétéran défenseur dès le départ et continue de déployer Weber dans de nombreuses situations: jeu de puissance, infériorité numérique, fin de match, etc.

Celui qui s'est probablement le plus réjoui du retour de Weber est son bon ami Carey Price. Avant que son compatriote ne revienne, Price affichait une moyenne de buts alloués de 3,17 et un pourcentage d'arrêts de ,897. Les chiffres de Price avec Weber dans l'alignement ont grimpé à 2,05 et ,932 respectivement.

Video: Shea Weber remporte l'épreuve du tir le plus puissant

Dans l'ensemble, Montréal en tant qu'équipe a profité du retour du joueur originaire de Sicamous, en Colombie-Britannique. Les Canadiens ont bien joué depuis le début de la saison, mais avec le retour de Weber, leur Corsi a gagné près de trois points de pourcentage, ce qui les place à 54,98%, bon pour le deuxième rang de la ligue à partir du 27 novembre, alors qu'ils occupaient la sixième place sans Weber. (Statistiques courtoisie de naturalstattrick.com)

Le retour du capitaine a eu un énorme impact autant sur la glace que dans le vestiaire du Tricolore. Et maintenant qu'il est en santé, rien ne pourra arrêter Weber et les Canadiens de poursuivre leur travail en vue des séries.
 

Citation

« Je ne veux pas lui donner trop de crédit. Il joue trop bien offensivement. Il pourrait peut-être voler mon emploi s'il continue comme ça » - Brendan Gallagher au sujet de Weber à la suite de la performance de deux buts par le capitaine lors du match à domicile contre les Rangers de New York, le 1er décembre dernier.
 

Fait saillant de l'année jusqu'à présent

Video: NYR@MTL: Tatar se fait complice du 2e but de Weber

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