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Site officiel des Canadiens de Montréal

« Je veux simplement montrer un bon exemple à la jeune génération »

La recrue Nick Suzuki est déjà un héros du hockey pour les jeunes au Japon

par Matt Cudzinowski. Traduit par Visionnaire Communications. @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Nick Suzuki a participé à une rencontre plutôt unique au Centre Bell dimanche.

Peu après le Concours d'habiletés des Canadiens présenté par RONA, le joueur de centre de 20 ans a rencontré une délégation japonaise qui participera au Tournoi International de Hockey Pee-Wee de Québec.

Suzuki, un Canadien de cinquième génération de descendance japonaise est un quart japonais et il est rapidement devenu un modèle pour ce groupe de jeunes de 11 et 12 ans qui espèrent aussi réaliser leur rêve dans la LNH un jour.

« Les gars étaient tellement enthousiastes de rencontrer Nick en raison de ses racines japonaises. Il est une grande source de fierté pour la communauté japonaise, a déclaré Taro Kurokawa, entraîneur-chef de la sélection japonaise. Ils ont acheté des casquettes des Canadiens et des t-shirts de Suzuki. Ils espèrent un jour jouer dans la LNH alors ils avaient beaucoup de questions à lui poser. »

Pas de doute, voir Suzuki en action contre les Ducks d'Anaheim jeudi soir dernier a seulement fait d'eux de plus grands partisans de la talentueuse recrue du Tricolore.

Le numéro 14 du CH a ouvert la marque sur un magnifique but en avantage numérique, ce qui a enrichi davantage leur première expérience de la LNH.

Tweet from @CanadiensMTL: Nick Suzuki compte maintenant sept points �� ses six derniers matchs!Make that seven points in the last six games for Nick Suzuki!#GoHabsGo pic.twitter.com/n7ltiICoyB

Suzuki était emballée à l'idée de passer du temps de qualité avec les jeunes joueurs de l'entraîneur Kurokawa.

L'athlète originaire de London en Ontario a pris des photos avec les membres de l'équipe, il a signé des autographes et il a répondu à chacune de leurs questions avec un grand sourire. 

« Voir ces jeunes et comment ils me regardaient était une expérience spéciale. Peut-être qu'un jour on les verra dans la LNH. Simplement être une influence sur eux est vraiment très spécial », mentionne Suzuki qui compte 11 buts et 35 points en 57 matchs cette saison. « Je veux simplement montrer un bon exemple pour la jeune génération. Je sais qu'il y a une tonne de gens au Japon avec le même nom de famille et les enfants le reconnaissent alors cela signifie beaucoup d'être un modèle pour eux. » 

Le joueur de centre de 12 ans Yoshiki Chitose était vraiment très heureux de passer quelques minutes avec son idole de hockey.

« Je suis un de ses plus grands partisans et je rêve de devenir un joueur de la LNH comme lui. C'était vraiment incroyable de le rencontrer, insiste Chitose. C'est un vrai fabricant de jeux. Il ne fait pas que marquer des buts. Il exécute aussi de belles passes. C'est un peu ma façon de jouer aussi. »

Voir le visage des joueurs de la sélection japonaise s'illuminer de joie et d'enthousiasme a eu un effet immédiat sur Suzuki.

En quelque sorte, l'expérience l'a un peu surprise aussi. 

« J'ai été élevé comme tous les autres enfants canadiens, mais je me souviens enfant de mes arrière-grands-parents qui venaient du Japon. Nous nous sommes rencontrés quand j'étais jeune, raconte Suzuki. Ils ont déménagé en Colombie-Britannique, puis ils se sont amenés du côté de London. Ils sont mon lien avec le Japon et je désire certainement visiter le pays un jour. »

Il désire aussi contribuer à la croissance du hockey dans cette partie du monde.

« Plus tard, j'aimerais bien aller sur la glace avec un groupe d'enfants là-bas. Je désire y aller et les appuyer, raconte Suzuki. J'ai vu des vidéos non seulement d'enfants japonais, mais de partout en Asie. Le sport est en pleine croissance et je sais que la LNH progresser avec des matchs disputés en Chine. Je suis certain que cela va produire des fruits. Voir ces jeunes venir de là-bas au Québec est plutôt spécial aussi. »

Nous sommes bien d'accord et nous leur souhaitons beaucoup de succès au tournoi à Québec et pour la suite de leur parcours!

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