Skip to main content

Z nájezdníka Vrbaty se stal pán přihrávek

Produktivní veterán Coyotes se třemi nahrávkami dostal v bodování Čechů i před Jaromíra Jágra

Napsal Michael Langr / NHL.com

Muž, který vstoupil do dějin NHL jakožto rekordně úspěšný exekutor nájezdů, se v pátek připomněl úplně jinak. Místo toho, aby vynalézavě zakončoval, připravoval góly parťákům. A efekt byl stejný: dva body pro Arizona Coyotes.

Zkušený český útočník Radim Vrbata potvrdil, že jej sezona 2016-17 zastihla i ve 35 letech velmi dobře připraveného. Proti Winnipeg Jets patřil ke klíčovým postavám mužstva, když k triumfu 4:3 přispěl hned třemi asistencemi. Tříbodový duel zažil naposledy 7. prosince 2015, kdy ještě jako hráč Vancouver Canucks zaznamenal hattrick.

"Potřebovali jsme nutně body. Měli jsme skvělý start a v sobotu zkusíme totéž," připomněl Vrbata, že Coyotes čekají dva zápasy ve dvou dnech - ten další proti Anaheim Ducks v noci na neděli od 2:00 SEČ.

Vrbata si vysloužil ocenění pro třetí hvězdu večera; premiantem se stal dvougólový střelec Brendan Perlini, druhý Oliver Ekman-Larsson si rovněž připsal tři přihrávky. Český veterán je však dlouhodobě pro Arizonu ještě platnější, vždyť vede klubové bodování. Navíc nedávno 44. proměněným nájezdem zlepšil vlastní rekord v historii NHL.

To, že se do pouštního státu loni vrátil z angažmá u Canucks, je jednoznačně úspěšným tahem pro obě strany. Právě duel proti Jets v sobě skrývá zřejmou symboliku: Vrbata se po 41 utkáních sezony dostal na 27 bodů (9+18), což je přesně jeho bilance z ročníku 2015-16. Tehdy ovšem u Canucks na 27 bodů (13+14) potřeboval o 22 zápasů více.

Za Arizonu zatím dvacetibodovou hranici kromě něj překonal pouze zmíněný bek Ekman-Larsson s 23 zápisy.

Dále je tu jako indikátor i pořadí Čechů, ve kterém se rodák z Mladé Boleslavi po pátečních duelech vyšvihl na dělenou třetí příčku s Davidem Krejčím z Boston Bruins a o bod překonal i legendárního Jaromíra Jágra (26 bodů, 7+19).

Video: Vrbata blafákem do forhendu v nájezdech dovršil výhru

Individuální statistiky ale nemohou překrýt to, že Coyotes dál patří do suterénu NHL. Myslet stále na play off by bylo hodně smělé, snad až bláhové - přesto Vrbata věří, že by mohly přijít příjemnější časy.

"Když se zpětně podíváte na náš prosincový program, bylo to až šílené. Už jsme byli hodně unavení," říká Vrbata o zběsilé porci celkem 16 duelů za měsíc. "Teď jsme měli pár dní volno, konečně jsme nabrali trochu energie a zase jsme se na hokej těšili."

Což bylo proti Jets znát. Střelecky nijak zvlášť produktivní Arizona stihla za první třetinu hned čtyři trefy, tři s Vrbatovým přispěním. Podobný kousek se mužstvu z aglomerace Phoenixu naposledy povedl v březnu 2013 v souboji s Nashville Predators.

"Jen víc takových třetin," pochvaloval si český forvard. "Bylo super mít takový náskok, i když nám to na konci málem nestačilo. Máme druhou výhru za sebou, potřebujeme další. Když se daří, musíte prostě pálit a pálit."

Anebo, jako v pátek on, přihrávat a přihrávat. Coyotes svého veterána potřebují čím dál víc.

Ctete více