Skip to main content

Praha má pro NHL velký význam. A naopak

Odkaz NHL v Česku budovalo už Calgary v roce 1989, dnes se buduje trvalejší spojení pro obě strany

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Každou sobotu během sezony 2018-19 vám v rubrice 'Pod okny NHL' nabízíme výlet za hranice soutěže. Sledujeme osobnosti, bývalé hráče či trenéry, kteří působí v Evropě, v juniorkách či na farmě, ale mají vždy nějakou spojitost s nejlepší severoamerickou ligou. V jednom z posledních dílů jsme se ve světle novinky o Global Series 2019 podívali na význam Prahy pro NHL a odkaz, který tam její zdejší zápasy mohou zanechat.

Mezi hokejovými fanoušky z generace takzvaných 'Husákových dětí' z bývalého Československa dnes najdete poměrně vysoké procento příznivců Calgary Flames. Klubu, který se sice honosí dílčími úspěchy, aktuálně vládne Západní konferenci a před 15 lety hrál finále Stanley Cupu, avšak také dlouhodobě spíš průměrnému celku ze vzdálené provincie Alberta na západě Kanady, daleko od hlavních hokejových metropolí.

Hlavní důvod poměrně vysokého počtu zdejších fandů hořícího 'Céčka' je jasný: Flames strávili část přípravného kempu na podzim 1989 v Praze a odehráli tu dva zápasy s tehdejším společným reprezentačním mužstvem.

Vyslanci kanadského hokeje sice s národním týmem dvakrát prohráli, ale v srdcích spousty tehdejších capartů i teenagerů motajících se kolem celé akce zanechali nesmazatelnou stopu. Byl to vlastně trochu podobný efekt, jaký měl pro hudební příznivce pražský koncert Depeche Mode či třeba pro Maďary budapešťský koncert skupiny Queen: zatímco v Československu po něm mezi mladými vznikl mohutný kmen 'depešáků', v Maďarsku byla léta nejpopulárnější právě kapela Freddie Mercuryho.

Tehdy, v dobách komunistické totality, byly podobné návštěvy ze svobodného západu jako zjev z jiného světa. V době, kdy jsme povědomí o NHL získávali maximálně z drobné sekce výsledků ve sportovní rubrice novin, tu najednou byli profíci z Ameriky, čerství vítězové Stanley Cupu se vší parádou okolo. Děti hltali umění Joea Nieuwendyka, respekt Douga Gilmoura, frackovité způsoby drzého šikuly Theorena Fleuryho, bomby od modré Ala MacInnise i dovednosti českého vyslance Jiřího Hrdiny na druhé straně barikády.

A náklonnost to byla vzájemná. Tehdejší mladá hvězda Fleury na pražský 'trip' dodnes rád vzpomíná. Jeho spoluhráče zaujalo krásné (byť v době komunismu ještě hodně šedivé a ošuntělé) město i levné pivo, pěkná děvčata i český křišťál. 

Stejně tak i pozdější aktéři NHL Premiere si Prahu oblíbili: jak hráči New York Rangers a Tampa Bay Lightning v roce 2008, tak i Boston Bruins s Phoenix Coyotes o dva roky později. Vedení klubů nechává prozíravě hokejistům v netradiční destinaci pár dní volna, aby si mohli zdejší pobyt užít naplno.

"Jeden můj kamarád, co hraje za Colorado, byl minulý rok (na zápase Global Series proti Ottawě) ve Stockholmu a říkal, že celý ten týden je naprostá paráda. A trochu rozdíl od klasické rutiny. V Americe je to všechno dost podobné, tady viděli různá města, každá země je v Evropě je jiná a pro Kanaďany nebo Amíky je to ohromně zajímavé," vypráví obránce Flyers Radko Gudas, obránce Flyers, který se začátkem října spolu s Jakubem Voráčkem chystá spoluhráčům ukázat Prahu před utkáním proti Chicago Blackhawks.

"Vezmu kluky do Berouna," žertuje. "Ba ne, v Praze je spousta míst, kam by se dalo zajít na pivo nebo na večeři," dodává.

"Prahu znám, když budou kluci chtít s něčím poradit, tak jim určitě povím, co a jak. Ale na nějaké bary já moc dobrý nejsem, na to si budou muset sehnat někoho jiného," tvrdí mladý forvard David Kämpf, český zástupce v kádru Chicaga.

 

[Více k tématu: Čeští hráči jsou z NHL v Praze nadšení]

 

"Kluci už se mě ptali, co a jak. Určitě se něco dít bude. Hlavně vyhrát ten zápas a pak si dát v dobré hospodě nějaké české pivo," plánuje útočník Voráček.

Česko v celé historii navštívilo celkem pět klubů NHL. Calgary přiletělo na přátelské duely v Praze 1989, Rangers s Lightning na pražský dvojzápas základní části v roce 2008, Bruins s Coyotes taktéž o dva roky později, kdy Boston kromě klasických zápasů sezony sehrál ještě přípravu s Libercem (zvítězil 7:1). A naposledy v roce 2011, kdy Rangers otestovala v přípravě Sparta (prohrála 0:2).

Ne, v dnešní době už přílet týmu NHL nepřipomíná návštěvu mimozemšťanů jako před v dobách komunistické diktatury. Zámořskou soutěž lze pohodlně sledovat na televizních kanálech, na internetové NHL.tv, sestřihy top akcí dává liga každý den zdarma k dispozici médiím a na webu i sociálních sítích najdete ty nejaktuálnější informace málem v reálném čase.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

I tak však bude přílet Philadelphie s Chicagem (a nejspíš i dalších mužstev v následujících letech) do Česka velkou událostí.

Praha může tradičním týmům NHL nabídnout moderní O2 arenu pro 17 tisíc diváků, která se osvědčila už ve zmiňovaných letech 2008 a 2010. Může nabídnout modernějí zázemí spojené s historií kouzelného města nabitého originální atmosférou. A také vášnivé fanoušky jak z Česka, tak ze Slovenska, kteří milují hokej stejně jako ti v Kanadě nebo na severu USA.

NHL jim na oplátku může nabídnout světové superhvězdy a velkolepou hokejovou show, kterou jinde na světě neuvidíte. 

Dohromady pak jde o spojení, které by mělo zaručit úspěch a pevné pouto na mnohá léta dopředu.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.