Skip to main content

Plekanec: Julien je výborný s mladými hráči

Český centr vypráví v rubrice 10 otázek o sezoně v Montrealu i o staronovém trenéru Claudu Julienovi, pod nímž v NHL začínal

Napsal Michael Langr / NHL.com

Čechů v NHL ubývá, ale stále jich je dost na to, aby tvořili významnou součást nejslavnější hokejové ligy světa. NHL.com/cs vám každé pondělí přináší rozhovor s jedním z nich. Tentokrát jsme vyzpovídali jednoho z nejzkušenějších - Tomáše Plekance z Montreal Canadiens, jenž byl kapitánem českého národního týmu na poslední olympiádě v Soči i na loňském World Cupu v Torontu.

Když se podíváte na čísla, neprožívá Tomáš Plekanec bůhvíjak povedenou sezonu. Po nedělním duelu s Ottawa Senators, v němž vstřelil úvodní branku Canadiens, činila jeho bilance po 69 zápasech osm gólů a 17 asistencí, s 25 body má nakročeno na svou nejméně produktivní sezonu v NHL.

"Samozřejmě, že bych chtěl mít na kontě bodů víc," připouští.

Jenomže to má hned dva háčky. Zaprvé, statistiky neobsáhnou všechno a zejména nereflektují mnohem defenzivnější roli, kterou Plekanec hraje v této sezoně. A zadruhé a především: Canadiens jsou po loňském ročníku, v němž nepostoupili do play off, nejlepším týmem Atlantické divize a neomylně míří do vyřazovacích bojů o Stanley Cup.

"Pro mě je hlavní, že se daří mančaftu. K čemu jsou dobré osobní statistiky, když se tým nedostane do play off?" říká Plekanec pro NHL.com/cs v rubrice 10 otázek.

Montrealu se v únoru příliš nedařilo, ale v posledním měsíci se dokázal vrátit do pohody. Cítíte, jak týmu roste sebevědomí?

"Párkrát jsme vyhráli, daří se nám prodloužení. Začalo to na konci února a začátku března tím, že jsme dotáhli těsné zápasy do výhry, to nám hodně pomohlo. Pak jsme hráli zápasy proti soupeřům, kterým se tolik nedařilo, a povedlo se nám urvat body. Věřím, že to bude pokračovat a dobře naladíme na play off, které už se pomalu blíží. Je hrozně důležité jít do něj v dobré formě."

Montrealu se začalo dařit po výměně trenéra. Poté, co 14. února odešel Michel Therrien a místo něj se postavil na lavičku Claude Julien, jste vyhráli deset ze 14 zápasů. Jak to vlastně provedl, že vás takhle zvedl?

"Moc toho nezměnil, spíš to jsou takové maličkosti. Ono se toho moc měnit v rozběhnuté sezoně ani nedá, takže spíš malé věci, na kterých jsme začali stavět. Je vidět, že když to děláme, tak to funguje. Přišlo pár výher, klukům to dodalo sebevědomí. Na ledě si zase věříme a je to znát. Zatím se nám daří a já věřím, že to bude pokračovat a že si uděláme dobrou pozici i formu před play off."

Julien byl koučem Canadiens už v roce 2003, kdy jste v NHL začínal. Je pro vás jeho návrat osobnější?

"To už je dlouho, myslím, že každý jsme už někde jinde. On je jiný trenér, já jsem asi jiný hráč, ta doba už uplynula. Ale samozřejmě je příjemné vidět tady člověka, se kterým jsem začínal, když jsem sem přišel z Čech, který mě tady učil první kroky zámořského hokeje."

Video: Plekanec bekhendovou dorážkou otevřel skóre

Vy jste pod ním putoval na farmu, ale postupně jste se vyvíjel ve stabilního hráče NHL. To byla si velká škola, že?

"Určitě. On je výborný s mladýma klukama, umí je výborně naučit. Tak to bylo, když jsem začínal já, a stejné je to i teď s našimi mladíky. Kouč je to přísný, ale mluví s těmi kluky skvěle a to je strašně důležité. Není to tak, že by na ně řval, když to není potřeba. Umí všechno dobře vysvětlit. Toho jsem já na začátku kariéry hodně využil. A řekl bych, že je v tom pořád stejný. Výborný trenér."

Jaká byla v kabině Canadiens atmosféra před uzávěrkou přestupů, kdy byl tým v ještě ne úplně jisté pozici a formě?

"Vždycky je to takové hektičtější, když se blíží uzávěrka a hráči třeba nevědí, jak to s nimi bude. Ale my jsme věřili, že máme dobrý mančaft. A že je jenom otázka času, kdy se chytneme zpátky po takové té menší krizi. To se podařilo a snad takhle budeme pokračovat dál."

Generální manažer Marc Bergevin naopak do Montrealu přivedl statné posily: útočníky Dwighta Kinga z Los Angeles Kings, Andrease Martinsena z Colorado Avalanche a obránce Jordieho Benna z Dallas Stars. Jak se vám zamlouvají?

"Vedení to doplnilo hráči, které jsme potřebovali. Hlavně jde o vysoké hráče. Jordie Benn dal ve svém třetím zápase gól, Andreas Martinsen dobře zapadl... Určitě jsme teď větší a důraznější mančaft, než jsme byli."

Nemrzí vás, že se nepodařilo přivést českého centra Martina Hanzala, o kterém se hodně spekulovalo, a kterého nakonec získal celek Minnesota Wild?

"Je to škoda, že nepřišel nějaký Čech, ale to se samozřejmě nedá takhle řešit, to je byznys. Přivedli výborné kluky, kteří nám pomůžou a doufám, že to bude fungovat."

Vám se v minulosti často točila křídla, letos hrajete pravidelně s Andrewem Shawem a Paulem Byronem. Jak jste se svou pozicí spokojený?

"S křídly je to stabilnější, než to bývalo - a já jsem za to rád. Na druhou stranu ta moje role je trošku jiná, než bývala v dřívějších letech, ale snažím se dělat na ledě ty nejlepší věci a doufám, že se trošku zlepším."

Na druhou stranu máte trochu defenzivnější úkoly než jindy, minimálně v tom, že nechodíte na přesilovky...

"Co se týče defenzivy, tak v tom je to stejné. Já jsem vždycky byl nasazovaný na ty nejlepší lajny soupeřů, ale rozdíl je hlavně v tom, že tam není tolik přesilovek, což je samozřejmě znát. Přesilovky strašně hráčům pomůžou pro sebevědomí a hlavně v nich nasbírají kanadské body, o tom se nemusíme bavit. Ale i na to herní sebevědomí jsou důležité."

Hodně se píše o tom, že letos děláte málo bodů. Ale pro vás, centra známého celoplošným pojetím, to asi jen o produktivitě úplně není, že?

"Samozřejmě bych měl radši víc bodů, i nějaké góly. Měl bych hrát víc do ofenzivy, vytvářet víc šancí, víc střílet, to je jasné. Ale to jde všechno ruku v ruce s tím sebevědomím a já věřím, že se to do konce sezony zlepší. Hlavně jsem ale rád, že se daří mančaftu. Uděláme play off, loni jsme v něm nebyli a sezona byla mizerná. Teď je to v tomto ohledu úplně jiné. A to je nejdůležitější."

Ctete více