GettyImages-2157035430

Páté finále letošního Stanley Cupu se dá popsat bezpočtem způsobů. Jeden z nich vymyslel i Aaron Ekblad, obránce týmu Florida Panthers, který je pouze jediné vítězství od celkového triumfu.

Když měl po úterním rozbruslení vyjádřit, co ho v noci na středu (2:00 SELČ, vysílá Nova Sport 1, Voyo, NHL.tv) čeká, nad správnou definicí váhal jen chvilku: "Je to skvělá šance a příležitost ke splnění našich snů."

Není v tom ani špetka falešného patosu. Ekblad a jeho parta je skutečně pouhý krůček od něčeho, o čem sní odmalička každý hokejista.

To samé platilo už v duelu číslo čtyři, v něm ale Edmonton Oilers přejeli Floridu drtivým poměrem 8:1. Sezona tedy ještě neskončila.

"Když jsme do toho utkání vstupovali a věděli, že na nás ve stejné budově čeká všemi vyhlížený nejslavnější pohár, bylo prostě nemožné nevnímat ten šílený tlak okolo," prozradil Ekblad. "Teď už to máme v sobě nastavené jinak. Snažíme se brát páté finále jako jakékoli jiné utkání."

Něco takového se snadno řekne, hůře uskuteční.

Vždyť až se ráno probudíte, nejlepší hokejová liga světa už může mít nového krále.

A Panthers to navzdory všemu ujišťování taky dobře vědí. Mohou dotáhnout do konce něco mimořádného. Něco, na co by vzpomínali do konce života. Co by je už navždy definovalo jako šampiony.

"Poslední dva dny nám ohromně pomohly. Čtvrté finále jsme v sobě úplně resetovali," popsal těsně před klíčovou bitvou útočník Matthew Tkachuk.

Kouč Paul Maurice však svého svěřence vzápětí mírně poopravil: "Je lepší se poučit, než zapomínat."

Sestřih: Edmonton - Florida 8:1

A hned také potvrdil, že do zápasu o vše mírně zamíchá se sestavou. Ve čtvrté lajně vedle Kevina Stenlunda a Kylea Okposa naskočí Ryan Lomberg, jen náhradníkem tak zůstane Steven Lorentz.

"Ryan přinese velkou porci energie. Poslední týden hodně dobře trénoval, může nám být velice platný," řekl Maurice.

Než jeho celek schytal poslední výprask, vyhrál šest zápasů v řadě. Tak okázalá šňůra teď není potřeba. Stačí vyhrát už jen jednou.

A Panthers může hřát historický fakt: Ještě nikdo se nestalo, aby tým, který ve finálové sérii prohrával 0:3, na soupeřově ledě v utkání číslo pět uspěl.

V Sunrise by jistě všechny dost potěšilo, pokud by se na téhle statistice nic nezměnilo.

Příbuzný obsah