Skip to main content

Senators slaví: Být outsiderem je fajn!

Ottawě pomohl k postupu také dojemný příběh brankáře Craiga Andersona

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Svým typickým řevem proti nim fandil tenisový poděs John McEnroe. Ze slavných tváří nebyl na tribuně sám, zmar týmu Ottawa Senators přál v ochozech Madison Square Garden třeba i oscarový herec Cuba Gooding Jr. A přece to New York Rangers nepomohlo.

Do finále Východní konference místo nich postoupil celek z kanadské metropole, od kterého se v tomhle play off nečekalo vůbec nic.

A proč by taky mělo? Senators nemají ani Sidneyho Crosbyho, ani Alexe Ovechkina. Dokonce ani příliš zkušeností s bojem o titul, mezi čtyři nejlepší mužstva play off prošli naposledy v roce 2007.

Jenže tohle všechno bylo v noci na středu jedno. Ottawa na Manhattanu vyhrála 4:2, stejným skóre opanovala i celou sérii.

"No ano, zase jednou jsme byli outsideři. Ono je to ale docela fajn, sejme to z vás pořádný kus tlaku," popisoval útočník Clarke MacArthur. "Na postup takhle daleko by nás netipoval asi vůbec nikdo. Rangers mají mnohem otrkanější a na papíře lepší tým. Přesto jsme je vyřadili. Skvělý výkon!"

Video: Rangers a Sens si po skončení série podali ruce

Pro fanoušky jeho týmu je to vážně něco bláznivého. Vždyť Senators si finále konference zkusili jen dvakrát. Poprvé roku 2003, kdy padli 3:4 na zápasy s New Jersey Devils. A pak v již zmíněném roce 2007, kdy po přemožení Buffalo Sabres padli až ve finále s Anaheim Ducks.

Letos se nezdálo, že by snad mohlo přijít slavné repete. Podceňovaní byli již v 1. kole proti Boston Bruins, série však oproti očekáváním skončila 4:2 v jejich prospěch. A stejně to pak dopadlo i s Rangers.

"Zejména proto, že se naši nejlepší hráči podřídili celku," radoval se kouč Guy Boucher. "Přesně v tom je totiž už od začátku sezony naše síla."

Tím jasně nejzářivějším hráčem současného kádru je obránce Erik Karlsson, možná vůbec nejlepší bek planety. V play off nabral fenomenální formu, byl neustálou ofenzivní hrozbou. S 13 body je nejproduktivnějším hráčem Senators, celkově mu v play off patří 8. místo. Vysoko je i v hodnocení plus minus (+8) a vítězných gólů (2).

Video: Karlssonův gól po přihrávce Ryana

V průměrném počtu odehraných minut na jeden zápas (28:56) je celkově druhý, vytíženější byl už jen Ryan Suter (29:06) z mužstva Minnesota Wild.

Samotný Karlsson by však nic nezvládl. Za postupem přes Rangers lze hledat ještě dvě položky: brankáře Craiga Andersona a val, který před ním vystavěli jeho přičinliví hokejoví zedníci.

Už v prvním utkání série si Anderson poradil s 34 pokusy soupeře, v šestém utkání jich zneškodnil ještě o tři více. Jen za třetí třetinu zkrotil 14 pumelic.

"To, co předvedl Craig, nás posunulo do finále konference," řekl útočník Mark Stone.

Anderson v letošním play off vychytal osm výher, má průměr 2,49 gólu na zápas, jeho úspěšnost činí 91,4 % . Postupně předčil už dva vítěze Vezina Trophy - bostonského Tuukku Raska a newyorského Henrika Lundqvista.

Video: Andersonův parádní zákrok proti Skjeiovi

To všechno přitom zvládl v sezoně, během které jeho manželce Nicholle diagnostikovali vzácnou formu rakoviny. Se svou paní strávil nejtěžší chvíle léčby, k Senators se s těžkou hlavou připojil až 11. února.

"Na to, čím si prošel, podává v play off skutečně mimořádné výkony," ocenil kouč Boucher. "Už během sezony jsem ho obdivoval za to, jak dokáže skočit na led a přepnout na hokej. Jsem za něj osobně moc rád, že se nám povedl takový úspěch."

Samotný brankář odmítá, že by se v play off psal především jeho příběh. Třeba po posledním postupovém utkání zdůrazňoval mnohem víc zásluhy svých spoluhráčů, kteří zblokovali dvacet soupeřových střel.

"Před něčím takovým se musím hluboce sklonit," žasnul Anderson. "Když vidíte, jak kluci před vámi dřou, chytá se vám o hodně líp. Jakmile jsem viděl, že Mark nebo Bobby Ryan padají do střel Rangers klidně i po hlavě, úplně mi to vyrazilo dech. Dost to vypovídá o tom, jak stmelený jsme tým."

Třeba právě Ryan končil šestý duel celkově s třemi zblokovanými střelami, obránci Ryanu McDonaghovi do ní skončil dvakrát v rozmezí šesti vteřin.

"Snažíme se být před Craigem obětaví celou sezonu. Musíme mu nějak vracet, co všechno pro nás vychytá," tvrdil Ryan.

V tomhle nepřehání, v tabulce nejčastěji blokujících hráčů základní části měli Senators mezi první dvacítkou hned dva zástupce: druhého Karlssona (201) a osmnáctého Codyho Ceciho (159).

V jiných číslech na tom však jsou skromněji. Pokud bychom porovnali počet odehraných zápasů v play off mezi hráči, kteří nastoupili do středečního duelu, pak na straně Rangers jich bylo 1100 - a u Senators 785. Neuvěřitelný rozdíl!

Zatímco lídr této statistiky na straně domácích, Lundqvist, nasbíral 128 startů, nejlepším z druhé strany byl Chris Neil s 95 čárkami.

I kvůli těmto číslům mluvil Boucher už před startem série o tom, že je Ottawa jednoznačným outsiderem. Pokud to byl psychologický tah, pak zabral. A zabrat má i nyní, ať už se jeho partě do cesty postaví Washington Capitals, nebo Pittsburgh Penguins.

"Kdo bude v dalším kole favoritem? Na to snad ani nemusím odpovídat," zamrkal Boucher šibalsky. "Hlavní je stejně jiná věc: Že zůstáváme ve hře."

Ctete více