Skip to main content

Talent Eichel roste ve stínu jiných hvězd

Oproti McDavidovi či Matthewsovi zůstává v ústraní. Jack Eichel však vylepšil bodové maximum i vzdor dlouhé zdravotní pauze

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

V období, kdy NHL tak okouzlují hvězdní mladíci, kráčí další z nich k výšinám mnohem nenápadněji.

Při pohledu na bodování byste útočníka Jacka Eichela z Buffalo Sabres po středečních duelech našli až na konci první padesátky. Jenže kdo by si s tím vystačil, udělá chybu. Je tu totiž i pohled na bodový průměr - a mezi hokejisty, již odehráli v sezoně 2016-17 aspoň 50 utkání, už se Eichel s údajem 0,97 nachází na deváté pozici.

Jinými slovy je v tomto směru produktivnější než jeho vrstevníci David Pastrňák z Boston Bruins či Patrik Laine z Winnipeg Jets, trumfuje rovněž Brenta Burnse ze San Jose Sharks nebo Erika Karlssona z Ottawa Senators. Sice v ústraní, ale i on válí.

Dvacetiletá dvojka draftu 2015 je po 59 duelech na 57 bodech (24+33), čímž Eichel o bod překonal svůj nováčkovský výkon z minulé sezony - a potřeboval na to o 21 startů méně. O úvod ročníku jej totiž obralo zranění, které po své účasti na World Cup of Hockey utrpěl 12. října na posledním tréninku před startem NHL.

Body jsou ale jedna věc. Pak tu jsou týmové výsledky.

Video: Eichel překonal v úniku Andersena mezi betony

"Je to na nic. Asi to neumím popsat lepším způsobem. Vážně na nic, štve mě to," řekl Eichel poté, co v noci na čtvrtek přihrávkou pomohl k domácí výhře 2:1 nad Montreal Canadiens.

Takto by si Sabres své výkony představovali, jenže už je pozdě. Zase neprojdou do play off, což při posledním utkání ročníku před vlastními fanoušky obzvlášť bolelo. I to Eichela odlišuje od jiné mladé superstar Connora McDavida z Edmonton Oilers, s nímž svedl přetlačovanou o pozici jedničky předloňského draftu.

"Ještě dva zápasy a končíme. Už žádný další hokej. Nikam jsme se neposunuli, za mě je to další nepovedený ročník. Že si odpočineme a čeká nás další rok? To jsme tvrdili i loni. Je to pro mě těžké," popisoval Eichel.

I tak se pozná lídr. Když se vrátil po zdravotní pauze, kouč Sabres Dan Bylsma tvrdil: "Posouvá náš tým na vyšší úroveň. Hned od začátku byla vidět jeho zručnost a rychlost. Pokud ho máme v sestavě, soupeři se proti nám hraje po všech stránkách daleko hůře."

Eichel začal skvěle, pak lehce zbrzdil. Několikrát jej na pěti- až sedmizápasové úseky postihlo 'střelecké ticho', nejdelší negativní sérii zažil v únoru. Ale také bodoval v 11 duelech po sobě a za posledních 38 zápasů je na 42 bodech (16+26).

"Cítím se dobře, sebevědomí mi roste. Snažím se být rozdílovým hokejistou," uvedl.

Evidentně se rozjíždí, jenže proti bude nucená pauza. Pokud tedy nezvolí možnost nastoupit za USA na mistrovství světa IIHF stejně jako v Praze 2015.

Věk u Eichela tolik neznamená, vzdor mládí si jasně uvědomuje, jakou roli má. I proto při loučení s domácí arénou říkal: "Děkuji fanouškům za to, jak jsou loajální. Neustále chodí v hojném počtu, ke mně i mým nejbližším se chovají skvěle. Bez ohledu na to, že jsme jako tým zažili dvě průměrné sezony."

Ta jeho byla poněkud rozhoupaná: slušné výkony na Světovém poháru za Tým Severní Ameriky do 24 let, pak bolestivé zranění a pauza, na závěr rostoucí produkce. Co do průměru bodů na zápas je Eichel výrazně platnějším hokejistou než loni.

Aby však vystoupil ze stínu aktuálně slavnějších vrstevníků, potřebuje pozvednout nejen sebe, ale také Sabres. A pro to Eichel udělá vše, co bude v jeho silách.

Ctete více