Skip to main content

Crawford nechce být mezi esy za díru

Brankář Chicaga chce mezi hvězdami najít ztracenou formu

Napsal Brian Hedger / NHL.com Correspondent

Corey Crawford se v polovině otázky začal usmívat. Zněla: Jak těžké bude překousnout ztížené brankářské podmínky při zápase 2017 Honda NHL All-Star Game, kde se hraje ve třech hráčích na každé straně?

Gólman týmu Chicago Blackhawks v neděli nastoupí za výběr Centrální divize. A bylo jasné, proč se najednou tak směje.

"Pokud dostanete deset nebo dvanáct gólů, tak to pak na večeři s rodinou není zrovna samý úsměv," připustil.

Už o tom něco ví, v All-Star utkání debutoval před dvěma roky na ledě klubu Columbus Blue Jackets. Tehdy tým chicagského kapitána Jonathana Toewse s Crawfordem v sestavě porazil mužstvo Nicka Foligna 17:12. Crawford odchytal pouze druhou třetinu, z osmnácti střel pustil čtyři góly. Jeho protějšek v této části hry, Marc-Andre Fleury z Pittsburgh Penguins, dostal sedm branek z šestnácti pokusů.

"No jo, Columbus si pamatuju. I jak to tam Fleurymu padalo," vybavil si Crawford. "V brance mu skončila snad každá druhá střela, bylo mi ho až líto. Děkoval jsem bohu, že nejsem na jeho místě."

I tentokrát by se podobnému přídělu rád vyhnul. V Los Angeles u toho bude mít rodinu i kamarády, určitě se s nimi sejde, vedle toho by si ale odsud hlavně chtěl odvézt svou někdejší formu.

Zkraje prosince musel podstoupit operaci slepého střeva, kvůli ní si pobyl na marodce deset zápasů. Od jeho návratu na led to s Crawfordovými výkony nebylo ono. Šest zápasů vyhrál, pět prohrál, drží průměr 3,08 gólu na utkání, má úspěšnost 90,3 procenta. Než šel přitom 'pod kudlu', byla ta čísla lepší: 12 výher a šest porážek, průměr 2,27, úspěšnost 92,7 procenta. V posledním utkání před pauzou možná i proto místo něho chytal za Blackhawks náhradník Scott Darling, vyklubala se z toho domácí prohra 3:5 s Winnipeg Jets.

Na Crawforda z toho všeho nejdou chmury, naopak má dojem, že svou nedávnou formu může načerpat rychle zpět. Navzdory těm čtyřem gólům ze 35 střel, které musel vstřebat při úterní prohře 2:5 s týmem Tampa Bay Lightning.

"Pokud bych cítil, že dostávám často blbé góly, že se to se mnou táhne, pak by to byl problém," uvažoval. "Pokud vám to tam padá z dobrých střel, z nichž byste ale některé mohl mít, pak víte, že byste měl chytat ještě líp. Proti Tampě jsem se cítil nejlíp od svého návratu. Byl jsem o něco rychlejší - alespoň dvě třetiny. Z tohoto pohledu získávám pocit, že se zlepšuju."

Teď jde jen o to takovou formu udržet po celý zápas. To v minulosti nebyl pro Crawforda problém. Tohle je jeho sedmá sezona a s nevyrovnaností výkonů, kterými v Chicagu trpěl zkraje kariéry, se už dávno vypořádal.

Pamatujete? Blackhawks s ním v brance dvakrát za sebou vypadli z play off už v 1. kole. Jenže i tyhle nepříjemné zkušenosti z něj udělaly brankáře, jakým je nyní.

Zpětně považuje za velmi poučnou především facku od mužstva Arizona Coyotes v roce 2012. Tenkrát dostal v prodloužení postupně tři góly. Bolelo to, zároveň však motivovalo. I díky tomu pak v letech 2013 a 2015 Blackhawks pomohl k triumfu ve Stanley Cupu.

"Dodnes si pamatuju, že jsem v roce 2012 nehrál zas tak špatně," řekl. "Jen jsem prostě nepodával konzistentní výkony. Někdy jsem chytal výborně, jindy jsem pustil strašně laciný gól. Z toho jsem se pokusil poučit - musím být spolehlivý v každém utkání. Pořád. Změnil jsem svůj přístup a snad se posunul vpřed."

Stejně do toho půjde i při All-Star Game. Přestože to pak s rodinou u večeře možná nebude samý úsměv.

 

Ctete více