Skip to main content

Internt spelarmöte löste krisen i St. Louis

Aggressivitet nyckelordet när Blues slog tillbaka obesegrade Colorado

av Janne Bengtsson @NHLsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Tarasenkos chanspuck går in

STL-COL: Tarasenko skickar in pucken på mål

Vladimir Tarasenko utökar Blues ledning till 3-1 på ett chansskott

  • 01:08 •

Först tre segrar och en poängmatch och hockeybedömarna konstaterade att "St. Louis Blues fortsätter där laget avslutade förra säsongen".

Sedan fyra raka förluster och 18 mål i baken, och hockeybedömarna undrade "vad har hänt med St. Louis?".

Nu vet vi: ingenting. När Blues natten till tisdagen förstörde dittills obesegrade Colorado Avalanche's svit på åtta raka matcher (7-0-1) utan förlust efter ordinarie tid, var den regerande Stanley Cup-mästaren tillbaka i gammalt gott slag: det blev 3-1 hemma i Enterprise Center efter mål av Brayden Schenn, David Perron och Vladimir Tarasenko.

Ett internt spelarmöte efter den senaste förlusten, mot Montreal, ledde till att Blues kom ut som ett helt nytt lag mot Colorado. St. Louis Blues känner det själva som om det hittat rätt nu.

- Sett över hela matchen var det här vår bästa insats under säsongen så här långt, sade lagkaptenen Alex Pietrangelo till NHL.com/sv. Vi spelade verkligen bra, alla åkte skridskor och vi hade en bra energi i laget. Det är det vi har letat efter.

Segern mot Colorado var också resultat av det interna möte spelarna höll efter förlusten mot Canadiens, där de diskuterade igenom vad som gått fel hittills och vad som borde göras för att komma tillbaka på rätt köl igen.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Det var ett bra snack, sade forwarden Oskar Sundqvist efter morgonvärmningen före matchen mot Colorado. Vi pratade om vad vi behöver göra och hur vi ska göra det i praktiken. Vi har inte varit tillräckligt bra, men det är ett problem som går att fixa. Vi måste bara jobba med det tillsammans.

Lösenordet: aggressivitet. Mycket mer aggressivitet över hela banan. Så blev det också. Spelarmötet gav önskat resultat.

- Vi pratade om att vara mer aggressiva, hela vägen från vår egen zon och djupt ner i deras. Det var också så vi spelade nu, mer aggressivt över hela banan, berättade Alex Pietrangelo om spelarmötet. Vi visste vad vi skulle göra och att vi kunde göra det, i vägarna vi tog på isen och med våra spelupplägg. De hade svårt att klara av det vi gjorde.

Under matchen mot Colorado var Blues bland annat enormt effektivt i att stänga ner Avs' farliga förstakedja med Gabriel Landeskog, Nathan MacKinnon och Mikko Rantanen. Trion hölls tillbaka till blygsamma tre skott, varav MacKinnon sköt två.

- När de där toppspelarna sätter igång, då är de svåra att handskas med. Men vi lät dem helt enkelt inte ta fart, sade Pietrangelo.
Efter en jämn första period, med 9-9 i skott och 1-1 i mål, tog Blues över fullständigt i andra, gjorde två mål och höll tillbaka mål- och anfallsfarliga Avs' till ett enda skott, från Tyson Jost efter 2.33 - att jämföra med elva Blues-skott mot mål.

- Jag tyckte det var en solid match från början till slut, menade Blues coach Craig Berube. Vi var på rätt sida om spelet hela matchen, vi checkade bra. Vi jobbade på och var jobbiga och starka defensivt. Det som imponerade mest på mig var spelet utan puck.

Blues succétränare hade kastat om rejält i femmorna efter förlusten mot Montreal Canadiens (2-5) senast. Berube behöll förstakedjan med Jaden Schwarz, Brayden Schenn och Vladimir Tarasenko, men satte Alexander Steen i andrakedjan med Ryan O'Reilly och David Perron. Robby Fabbri stod utanför laget.

- Vi har hållit på och lagt pussel hit och dit, men det här var första gången den här säsongen som vi verkligen spelat på det sätt vi velat göra, summerade Alex Pietrangelo förändringarna i laget och resultatet av dem.

Nu återstår ett akut problem för laget och Craig Berube att ta itu med: de dumma utvisningarna. Just St. Louis Blues har excellererat i dumma utvisningar så här långt den här säsongen. Mot Colorado åkte både Alex Steen och Jay Bouwmeester ut på vad laget betraktar som onödiga tvåminutare: Steen för att ha låst en motspelares klubba under en tekning (interference) och Bouwmeester för en hakning han inte hade behövt ta. Så har det sett ut under matcherna i år: en eller två onödiga utvisningar i varje match.

Ändå är Blues ett av de schysstaste lagen i ligan: ett snitt på 6.26 utvisningsminuter per match räcker bara till en 27:e plats bland de 31 lagen. Förra säsongen slutade Blues på 24:e plats i utvisningsligan med sina 7.35 per match, att jämföra med "topplaget" i den statistiken, New York Rangers som tog 10.24 i snitt.

- Även om vi gjort ett väldigt bra jobb i numerära underlägen, så tar vi alldeles för många utvisningar, konstaterar Alex Pietrangelo efter matchen som såg Avs' skjuta bara 18 skott och det i en match där laget hade fem powerplay-lägen.
Craig Berube var mer direkt i sin kritik av antalet utvisningar:

- Det är för många. Absolut. För många.

Problemet med fyra raka förluster är avklarat. Problemet med de många utvisningarna är nästa att åtgärda. Chansen kommer närmast på torsdag (läs: natten till fredagen svensk tid, matchstart kl. 01.00), hemma i Enterprise Center mot Los Angeles Kings.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.