Skip to main content

Långa kontrakt är melodin när framtiden är ljus

Ekman-Larsson, Doughty och Couture blev alla belånade med åttaårskontrakt

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Ett mästarlag byggs inte över en natt. Det konstaterade en rad av NHL-klubbarnas general managers under free agent-marknadens första dag. De resulterade i flera långa kontrakt och möjligen en ljus framtid.

Drew Doughty, åtta år i Los Angeles Kings.

Logan Couture, åtta år i San Jose Sharks.

Oliver Ekman-Larsson, åtta år i Arizona Coyotes.

De tre stjärnorna blev igår franchise-spelare på riktigt när de på varsitt håll skrev under superkontrakt som gör de till hörnstenar i sina respektive lag under många år framöver. I Arizona jublade Coyotes general manager John Chayka över att till slut ha fått OEL:s namnteckning på papper. Smålänningens namn hade trots allt placerats i flera andra organisationer de senaste månaderna.

- Det är ett stort ögonblick för hela vår organisation. Vår fans ska vara stolta, våra ägare ska vara stolta, alla som jobbar i organisationen ska vara stolta. En superstar-spelare som honom hade kunnat gå till alla av de 31 lagen, men han kände lojalitet och en tro på vad vi gör här för att skriva ett så långt kontrakt, säger Chayka.

Video: ARI-STL: Ekman-Larsson nätar på direktskott

Ekman-Larsson har många gånger uttryckt sin kärlek till Arizona och han helst av allt vill vinna med klubben som draftade honom 2009. Steg ett är att ta sig till slutspel, men nio år till med OEL (han har ett år kvar på nuvarande kontrakt) kan bli nio roliga år.

- Jag tror att OEL ser vad vi försöker göra här och jag tror att det var det som gjorde att ha ville förlänga, säger lagets tränare Rick Tocchet.

Samma sak gällde för GM Doug Wilson i San Jose Sharks. Framträdandet i Stanley Cup-finalen för två år sedan följdes upp med ett uttåg ur andrarundan i år, men med 29-årige Logan Couture i laget den närmsta framtiden ska Sharks fortsätta jaga Cupen.

- Han är en spelare som gör skillnad och har visat sin förmåga att utveckla och plocka fram sitt spel när laget behöver honom som mest. Hans ledarskap, på och utanför isen, tillsammans med en hög kompetens och spelsinne gör honom till en viktig del för att det här laget ska ha framgång, säger Wilson.

 

[Relaterat material: Couture skriver på för åtta år med Sharks]

 

Couture stod för 61 poäng förra säsongen och satte bland annat personligt målrekord med 34 fullträffar.

- Vi är glada att skriva ett så här långt kontrakt med honom, konstaterar Wilson.

Norris Trophy-kapable Doughty har precis som Ekman-Larsson också placerats i andra klubbar, men att han skulle ha varit på väg bort från solen Kalifornien dementerade han igår.

- Jag har redan varit här i tio års och allt med L.A. är helt fantastiskt. Hockeyn är toppklass, men att få bo här gör att man får leva sitt eget liv. Jag bygger ett nytt hus nu och är redo att bilda familj. Jag ska gifta mig i sommar… Jag älskar att vara här. Jag ville aldrig lämna det här om jag ska vara ärlig, säger han.

Drew Doughty var med och vann Stanley Cup med Kings 2012 och 2014. Förlängningen med ytterligare åtta år, som börjar gälla efter kommande säsong, talar om att både Kings och huvudrollsinnehavaren själv gå all in för att nå dit igen.

Video: DAL-LAK: Doughty sätter nr 100 bakom Bishop

- Vi kommer att fortsätta göra en del och vi har bra draftval som kan utvecklas och förbättra vårt lag. De sa till mig att de ska göra vad som krävs för att göra oss till samma vinnande lag vi en gång var.

Åtta år kan tyckas vara lång tid. Spelarna blir knappas yngre och mycket kan hända med sporten på åtta år. Men att skriva långa kontrakt med nyckelspelare är nästan ett måste för att inte ha det tungt under några år och få börja om. John Tavares, Free Agent-marknadens hetaste spelare, är ett exempel på det.

New York Islanders nytillsatte sportsligt ansvarige Lou Lamoriello gjorde allt han kunde, bytte ut tränarstaben, tog själv över general manager-posten och lade fram ett lukrativt erbjudande för organisationens kapten och ansikte utåt de senaste åren. Ändå misslyckades han. Tavares skrev istället på för sju år med Toronto Maple Leafs och får nu uppfylla sin barndomsdröm att spela för laget han höll på som liten.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

För slutspelsjagande Islanders betyder det att det nu krävs en omstart. Tavares ska ersättas. Den mest naturlige efterträdaren är Mathew Barzal, 21-åringen som gjorde 85 poäng och vann titeln Årets Rookie förra säsongen. Men är han redo att göra det redan till nästa säsong eller nästa igen? Det är en fråga som Lamoriello nu får brottas och laborera med för att få till bästa möjliga trupp.

Men så är det för alla GM:s som inte lyckas signa upp sina stora stjärnor på längre kontrakt. En omstart under en pågående satsning mot slutspel, som i Islanders fall, är ett rejält farthinder som kan ta år att ta sig över.

Det faktum att general managers därför föredrar att jobba långsiktigt och skriva långa kontrakt är därmed inte speciellt svårt att förstå.

Att vinna ett Stanley Cup-mästerskap tar tid. Det går inte över en natt, men kanske inom åtta år.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.