Skip to main content

Tesný záver. Hrá sa o play off aj o domácu výhodu

Pulz NHL: Posledná osmina základnej časti ešte môže zamávať poradím

Autor Marek Burkert @NHLsvk / NHL.com/sk

NHL.com/sk vám aj v sezóne 2018-19 každý pondelok prináša pohľad na horúce trendy a dianie v National Hockey League. Od sérií výhier či prehier cez veľké výkony jednotlivcov až po novinky okolo ligy, s Pulzom NHL budete vždy v rovnakom rytme ako najlepšia hokejová súťaž sveta. V tomto diele sa zameriame na záver základnej časti, ktorý neprináša len dostihy o divoké karty do play off, ale aj súboje o čo najlepšiu pozíciu a výhodu domáceho prostredia.

Kým existuje nádej, stále treba pokúšať šťastie. Je tu posledná osmina základnej časti, ale aj tých desať, jedenásť zápasov ešte môže výrazne otriasť polročným snažením väčšiny tímov NHL. Šprint do cieľovej rovinky je aj tento rok veľmi tesný a výhody, aké môže mať silný záver, sú jasné.

"Budeme bojovať až do konca. Stále v sebe máme vieru. Nemôžete si byť istí, ako sa to vyvinie. Je nám jasné, že strácame, ale stále sú pred nami nejaké zápasy. Nevieme, aký počet bodov bude stačiť na postup. Ale vieme, že sa oň ešte pokúsime," opisoval aktuálne rozpoloženie Colorado Avalanche ich tréner Jared Bednar.

Mužstvo z Denveru malo aj po nedeľnej výhre nad New Jersey Devils štvorbodovú stratu na druhú divokú kartu v Západnej konferencii. A pred sebou dva zápasy na štadiónoch tímov, ktorým tiež nie je ľahostajný ich výsledok - Dallasu a Minnesoty.

Podobne ako Colorado sú na tom na Západe aj Chicago Blackhawks a s prižmúreným okom možno aj Edmonton Oilers. Strata siedmich bodov už v tejto chvíli vyzerá, že sa nedá premostiť. Je teda dosť pravdepodobné, že jeden z najlepších hráčov ligy Connor McDavid druhýkrát za sebou nebude hrať v play off, aj keď pre postup až do posledných chvíľ robí úplne všetko.

 

[Viac o téme: Halák prebral Bruins] 

 

Situácia sa vyjasňuje aj vo Východnej konferencii, ale ani tam to tímy na pozíciách s divokými kartami ešte nemajú vybavené.  

Keď Philadelphia Flyers v piatok nevyužili trojgólový náskok na ľade Toronto Maple Leafs a z duelu nakoniec nezískali ani jeden bod, situácia sa už zdala byť bezvýchodisková. Osembodový deficit vyzeral ako priepasť, ktorú sa nedá preskočiť.

"My pritom potrebujeme vyhrať každý zápas, lenže vyzerá to s nami stále horšie," povzdychol si český obranca Radko Gudas.

Nedeľná výhra po predĺžení na ľade nezmieriteľných rivalov z Pittsburgh Penguins však fanúšikom Flyers opäť dodala trochu optimizmu.

"Ja dúfam, že tie zvyšné zápasy vyhráme. Nikto z nás nechce, aby sa sezóna o tri týždne skončila. Snáď to dotiahneme do play off. Verím, že nič nevzdáme a budeme makať až do konca," vyhlásil Gudas pre Sport.cz.

 Video: Gudasov zásah po strele zápästím

Hoci hráči sa dušujú, že počas základnej časti sa sústredia hlavne na svoje vlastné výkony a konkurenciu až tak nesledujú, v tejto fáze sezóny to už musí byť inak. Aj v priebehu zápasu sa na striedačku dostávajú správy, ako sa o pár stoviek kilometrov ďalej darí susedom z tabuľky. Každé malé zaváhanie a strata bodov konkurenta sa dá využiť ako motivácia pre tím, ktorý na postup zúfalo potrebuje body.

Hokejisti z tímov, ktoré sú na hrane postupu, často opisovali, ako bola na tabuli v kabíne veľkým písmom nakreslená cifra, ktorá mala predstavovať vytúžený bodový zisk nevyhnutný na vstup do play off. A toto číslo sa každý rok pochopiteľne mení.

Florida Panthers pred rokom na Východe nestačilo ani 96 bodov, kým Colorado si druhú divokú kartu na Západe zaistilo 95 bodmi.

V sezóne 2015-16 sa pritom Minnesota Wild dostali do vyraďovacej časti s 87 bodmi a Philadelphia ako posledný postupujúci tím na Východe mala 96 bodov. Keby vyhrali o štyri zápasy viac alebo menej, tak je to už celkom slušný rozdiel.

Od výluky v sezóne 2004-05 však platí, že mužstvá, ktoré sa vtesnajú do rozpätia 93-97 bodov, majú deväťdesiatpercentnú šancu, že si zahrajú v play off.

Jedinou veľkou istotou tejto sezóny je zatiaľ víťazný marš Tampa Bay Lightning, ktorých s otvorenou náručou čaká prvá Presidents' Trophy v histórii klubu. V nedeľu získal istotu postupu do play off aj momentálne najlepší tím Západnej konferencie Calgary Flames.

Video: Killorn nastrieľal premiérový hetrik v NHL

Každý deň tak budú pribúdať tímy, ktoré budú mať v tabuľke základnej časti vedľa názvu malé písmenko x, ktoré im zaručuje minimálne prvé kolo vyraďovacej časti.

Oddych však v tejto chvíli nečaká ani premiantov divízií. Stále sa hrá o veľa. Ak máte isté prvenstvo v konferencii, tak to pochopiteľne znamená, že v prvých troch kolách môžete rozbehnúť série na domácom ľade. O takú výhodu sa oplatí poriadne zabojovať.

"Nechceme byť druhí alebo tretí. Skrátka chceme na Západe vyhrať, to je náš hlavný cieľ," vyhlásil za Flames ich útočník Matthew Tkachuk.

Po skúsenostiach z minulej sezóny je zrejmé, že bitiek sa dočkáme aj o druhé miesta v divíziách. Už to vyzerá, že na Východe sa v prvom kole rovnako ako minulý rok stretnú Boston Bruins a Toronto Maple Leafs.

Tím z Massachusetts si pred rokom vybojoval výhodu úvodných dvoch duelov v TD Garden a využil ju na zisk vedenia 2:0 na zápasy. Aj keď Maple Leafs stav série vyrovnali, v rozhodujúcom siedmom zápase nedokázali odolať energii bostonských hráčov a ich fanúšikov.

Spomienky na rok 2013, keď Toronto v siedmom dueli v Bostone premárnilo vedenie 4:1, sú pre Maple Leafs a ich priaznivcov ešte ťaživejšie. Teraz majú desať zápasov na to, aby zlikvidovali štvorbodovú stratu a dostali Bruins pod seba. Predstava siedmeho duelu v kotle Scotiabank Areny by bola pre Boston veľmi nepríjemná.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

V prvom kole môže nastať aj veľmi očakávaný súboj medzi Washington Capitals a Pittsburgh Penguins, na Západe by sa zase San Jose Sharks na úvod určite radi vyhli Vegas Golden Knights, s ktorými minulý rok prehrali v druhom kole... Ale na to potrebujú preskočiť Calgary.    

Okrem Tampy tak všetky tímy, ktoré sú na postupových pozíciách alebo tesne pod nimi, čakajú tri týždne, v ktorých sa dá ešte veľa získať, ale aj o všetko prísť. Hazard bezstarostného hokeja sa teraz neoplatí dvojnásobne. Svorka usilujúca sa o Stanley Cup je totiž až príliš vyrovnaná.

A aj malé výhody sa v play off môžu ukázať ako kľúčové.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.