Skip to main content

Tretí titul za sebou? Penguins majú šancu

Pittsburgh obhájil víťazstvo v Stanley Cupe a medzi hlavných kandidátov na triumf bude patriť aj o rok

Autor Dan Rosen @drosennhl / redaktor NHL.com

Obhajobu by sme tu mali, takže je čas na ďalšiu úlohu.

Môžu hokejisti Pittsburgh Penguins vyhrať NHL trikrát za sebou?

"A prečo nie?" napísal vo svojom blogu, v ktorom opisoval finále Stanley Cupu, obranca Ian Cole.

Naozaj, prečo nie. NHL niečo podobné nezažila od čias, keď New York Islanders v rokoch 1980-83 oslavovali dokonca štyri víťazstvá v rade. Penguins to možno zmenia.

Sny o 'zlatom hetriku' sa objavujú vždy, keď niekto oslavuje dva roky po sebe. Podobné úvahy tu boli pri Edmonton Oilers v rokoch 1984 a 1985, ale ich šnúru zastavili Calgary Flames. Oilers sa vrátili na trón v rokoch 1987 a 1988, lenže potom bol Wayne Gretzky vytrejdovaný do Los Angeles Kings a tretí triumf v rade sa rozplynul.

Penguins sa verilo v roku 1993, keď tím ťahal Mario Lemieux a klub získal so 119 bodmi Presidents' Trophy, lenže v siedmom semifinále Východnej konferencie proti New York Islanders ich gólom v predĺžení vyradil David Volek.

Ďalšími adeptmi boli Detroit Red Wings, ktorí Stanley Cup obhájili v roku 1998. Tak, ako majú súčasní Penguins Sidneyho Crosbyho, Evgeniho Malkina, Phila Kessela a Krisa Letanga, za Red Wings vtedy v sezóne 1998-99 hrali Steve Yzerman, Sergei Fedorov, Brendan Shanahan či Nicklas Lidstrom.

Napriek tomu ale Detroit v semifinále Západnej konferencie podľahol Colorado Avalanche.

Už obhájiť je strašne ťažké, ale vyhrať trikrát po sebe, na to sa hľadajú dôvody dosť ťažko.

V Pittsburghu sa ale nájsť dajú. A nie je ich málo.

Ak bude platový strop naďalej predstavovať 73 miliónov dolárov na sezónu, mali by mať Penguins podľa CapFriendly.com k dispozícii približne 13 miliónov. Čiastka môže narásť o ďalších 5,75 milióna vo chvíli, keď by Marc-Andre Fleury zamieril do Vegas Golden Knights, prípadne keby bol vymenený.

Nevyzerá to, že by mal Fleury ostať. Ale veľa iných vecí sa nemení - a to znie kľúčovo.

Je tu kouč Mike Sullivan, ktorý s kádrom, aký má k dispozícii, môže byť považovaný za najlepšieho trénera v súčasnej NHL. V tíme sú Crosby, Malkin, Kessel a Letang; všetci štyria v najlepších rokoch. Letang sa má vrátiť potom, ako kvôli operácii krku vynechal celé tohtoročné play off.

Gólman Matt Murray má ešte len 23 rokov a už dvakrát dotiahol tím k Stanley Cupu. Ak bude zdravý, môže sa ešte zlepšovať. Jeho náhradníkom by sa mohol stať Tristan Jarry; ak odíde Fleury, môžu Penguins do úlohy dvojky zháňať aj nejakého skúseného veterána.

Jake Guentzel stále finišuje svoj nováčikovský kontrakt a potom, ako v play off zažiaril 13 gólmi, si na ľavom krídle si vyskúša svoju prvú kompletnú sezónu v NHL. Práve on môže byť Crosbyho "parťákom" na mnoho ďalších rokov.

Pravé krídlo Bryan Rust podpísal na ďalší rok za 640 tisíc dolárov; v 57 zápasoch dal 15 gólov.

Penguins podpísali zmluvu na ďalší rok aj s veteránmi v útoku Patriceom Hornqvistom, autorom víťazného gólu tohtoročného Stanley Cupu, a s Carlom Hagelinom. Mali by ostať aj ďalší forvardi Scott Wilson a Carter Rowney a spolu s nimi i obrancovia Olli Maatta a Cole.

Z piatich chránených voľných hráčov by sa do platového stropu mali zmestiť útočník Conor Sheary a bekovia Justin Schultz a Brian Dumoulin; všetci traja si to zaslúžia. Zostávajúcimi dvoma sú forvardi Oscar Sundqvist a Josh Archibald.

Nechránenými voľnými hráčmi sa od 1. júla môžu stať bekovia Trevor Daley, Ron Hainsey, Mark Streit a Chad Ruhwedel. Je možné, že Penguins si jedného či dvoch ustrážia, svoje obranné rady však môžu aj prestavať.

Elitný pár by mohli tvoriť Letang s Dumoulinom, ako slušné druhé či tretie duo sa javia Schultz a Cole. Maatta by v ideálnom prípade potreboval šikovného kolegu - praváka. Šancu by mohol dostať napríklad Derrick Pouliot, prvá voľba z drafte 2012, aj keď práve on drží hokejku vľavo.

Ďalšími nechránenými voľnými hráčmi sú v útoku Chris Kunitz, Nick Bonino a Matt Cullen. Ten ako štyridsaťročný pravdepodobne odíde do hokejovej penzie, aj keď to ešte oficiálne nepotvrdil.

Boninovi vypršal trojročný kontrakt na 5,7 milióna dolárov. Má 29 rokov a môže očakávať životnú zmluvu, ktorá by ročný príjem z 1,9 milióna pokojne zdvojnásobila. Vo chvíli, keď by bol na NHL pripravený Sundqvist, by tak už Bonino mohol byť pre Penguins príliš drahý.

Video: Bonino prekonal Rinneho a zvýšil náskok

Kunitz je stále zaujímavým hráčom. Na štarte budúcej sezóny bude mať 38 rokov a hoci už nie je na vrchole síl, stále je platným členom zostavy a občas môže zaskočiť aj vedľa Crosbyho.

A potom tu sú ešte útočníci Daniel Sprong, Jean-Sebastien Dea a český mladík Dominik Simon, ktorí všetci túžia po tom, aby sa konečne pretlačili do kádra prvého tímu.

Takže si to zhrňme: Penguins majú hviezdy, trénera, gólmana, potrebnú šírku kádra aj finančné možnosti. Majú všetko potrebné na to, aby mohli myslieť na titul.

Na tretí titul v rade? Prečo nie.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.