Skip to main content

Sobotka kvôli Čechom a Slovákom želá pohár Bostonu

Útočník Buffala si zahral za obidvoch tohtoročných finalistov. Zdenda je správny kapitán, hovorí

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Pred sezónou 2010-11 bol Vladimír Sobotka vytrejdovaný z Boston Bruins do St. Louis Blues a jeho bývalý klub hneď získal Stanley Cup. Teraz sa tridsaťjedenročný center trochu obáva, aby sa mu neprihodilo niečo podobné. 

Sobotka bol pred ročníkom 2018-19 vymenený zo St. Louis do Buffalo Sabres. A jeho pomerne nedávnym spoluhráčom teraz k poháru chýbajú len dve výhry... 

"Aby bolo jasné: mne by nevadilo, keby vyhrali Blues, ale vzhľadom na to, že za Boston hrajú Česi, tak by som to želal skôr Bruins," preferuje Sobotka tím, za ktorý nastupujú David Krejčí a David Pastrňák.

Český univerzál práve po boku Krejčího absolvoval svoje prvé roky v NHL, v ktorej premiérovo nastúpil v sezóne 2007-08.

"Bol som mladý chlapec a asi všetko prebiehalo tak, ako malo. Kapitánom Bruins už bol Zdeno Chára a našťastie tam bol aj Krejča. Po anglicky som veľmi nevedel a chlapci mi vtedy veľmi pomáhali. Ja som ešte zažil, keď sme sa v kabíne rozprávali po česky, ale potom sa nastavilo, že v šatni sa bude hovoriť len po anglicky. Keď som sa trochu viac naučil jazyk, tak som sa konečne rozprával aj s niekým iným, nielen dokola s Krejčom," spomínal Sobotka, ktorý hral v jednom útoku s Blakeom Wheelerom.

"No áno, ten len ťahal puky a vôbec neprihrával, tak sme ho s Krejčom okrem nadávok naučili po česky hovoriť aspoň: Prihraj," pousmial sa Sobotka, ktorý počas troch sezón nastúpil za Boston na 134 zápasov s bilanciou 6+16.

Zo súčasného kádra zažil v Bruins aj gólmana Tuukku Raska, Patricea Bergerona či Brada Marchanda. A na atmosféru bostonskej kabíny ani po rokoch nedá dopustiť. 

"Zdenda je správny kapitán. Tak ako v Bostone by to malo fungovať všade. Ja som sa vôbec necítil nejako nepohodlne, pravidlá tam už boli nastavené. Všetci na tréningu makali a vedeli, čo robia. Vďaka tomu je klub stále na vysokej úrovni," povedal Sobotka, ktorý rok pred veľkým bostonským triumfom v Stanley Cupe zažil hlboké sklamanie.

Bruins v konferenčnom finále 2010 viedli nad Philadelphia Flyers 3:0 na zápasy, ale napriek tomu nechali súpera, aby sa zapísal do dejín. 

"To ma bude mrzieť stále. Ešte v tom rozhodujúcom siedmom dueli sme doma viedli 3:0 a napriek tomu sme prehrali 3:4," ľutoval aj po rokoch priamy účastník historického obratu.

V lete 2010 ešte Sobotka nakrúcal pre NHL propagačné videá pri príležitosti štartu Bruins v Prahe, ale v meste, kde päť rokov pôsobil v drese Slavie, sa v zápasoch proti Phoenix Coyotes nepredstavil. Už na konci júla bol totiž vymenený za práva na obrancu Davida Warsofskyho, ktorý následne v NHL odohral len 55 zápasov....

 

[Viac o téme: Praha má pre NHL veľký význam. A naopak]

 

"Bol to pre mňa veľmi nepríjemný pocit, keď som bol prvýkrát v Bostone s Blues, ale časom som sa s tým nejako vyrovnal," opisoval Sobotka. "Z hľadiska fanúšikov to bol skok, v St. Louis síce ľudia žili hokejom, ale na úroveň Bostonu sa dostávali až postupne."

V modrom drese s tradičnou notou na hrudi strávil rodák z Třebíča štyri sezóny medzi rokmi 2010-14. Následne sa ako chránený voľný hráč nedohodol s vedením klubu na novej zmluve a na tri roky sa presídlil do KHL, kde pôsobil v Avangarde Omsk.

Do Missouri sa vrátil pred play off 2017 a za St. Louis odohral aj nasledujúcu sezónu. Celkovo za Blues nastúpil na 329 zápasov, nastrieľal 44 gólov a zaznamenal 133 bodov.

1. júla 2018 sa však Sobotka ocitol spolu s Patrikom Berglundom a Tageom Thompsonom v balíčku, ktorý Blues poslali do Buffala výmenou za hviezdneho centra Ryana O'Reillyho. 

Tohtoročná jazda St. Louis nie je pre útočníka, ktorý reprezentoval Česko aj na World Cupe 2016, až taká prekvapujúca. 

"Ľudia, s ktorými som sa o Blues rozprával, mi vždy hovorili, že klub je tam dobre postavený. Len tomu asi nevelil ten správny človek," narážal Sobotka na odvolanie kouča Mikea Yea, ktorého minulý rok v novembri nahradil Craig Berube.

"Do decembra síce ešte prehrávali, ale potom sa to otočilo. To mužstvo je kvalitné a sú silní v obrane aj v útoku. Navyše sa im skvelo rozchytal aj brankár..."

Dvadsaťpäťročného kandidáta na Conn Smythe Trophy Jordana Binningtona pritom Sobotka počas svojho pôsobenia v St. Louis vôbec nepostrehol.

 

[Kompletné pokrytie série Bostonu so St. Louis ]

 

"Aj pre mňa je to záhada. Možno som ho niekedy stretol, ale nepamätám si to. Ani som nikdy nepočul, že by o ňom v klube niekto hovoril. Ale v St. Louis bol problém s gólmanmi. Jakeovi Allenovi sa veľmi nedarilo, tak zobrali chlapca z farmy - a sú vo finále." 

Aj počas play off je teraz útočník Sabres v kontakte s bývalými ruskými spoluhráčmi Vladimirom Tarasenkom a Ivanom Barbashevom.

"Hral som v KHL, tak sme k sebe mali bližšie...," povedal Sobotka.

S tým, že by Stanley Cup doprial skôr svojim krajanom v drese Bostonu, sa ruským útočníkom St. Louis nezveril.  

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.