Skip to main content

Sharks sa budú naďalej spoliehať na elitnú lajnu

San Jose pomáha, že trio Couture, Meier, Nyquist sa v kľúčovej časti sezóny dostalo do skvelej formy

Autor Michael Langr / NHL.com/sk

Po prvom zápase série proti St. Louis Blues sa zdá byť jasné, čo je vo finále Západnej konferencie veľká zbraň tímu San Jose Sharks. Tím so žralokom v znaku je na tom momentálne lepšie hlavne kvôli tomu, že jeho elitná formácia Timo Meier, Logan Couture, Gustav Nyquist sa dostala do výbornej formy.

"Snáď nám to vydrží čo najdlhšie," želal si po nedeľnom tréningu Couture, ktorý so sedemnástimi bodmi (11+6) vedie bodovanie celého play off.

Práve jeho útok sa najviac zaslúžil o to, že Sharks si v úvodnom dueli série poradili s Blues v pomere 6:3. Couture aj Meier skončili s bilanciou 2+1 a Nyquist ich doplnil dvoma asistenciami.

Ďalší duel je na programe v noci na utorok (3:00 SEČ) a fanúšikovia San Jose dúfajú, že sa aj tentoraz budú môcť spoľahnúť na palebnú silu svojej najlepšej formácie.

"Máme pred sebou jednoznačnú úlohu: Urobiť ďalší krok," povedal Meier. "Treba ešte viac zapnúť, nenechať St. Louis žiadny priestor. Byť ešte rýchlejší."

Napríklad Coutureova aktuálna forma nie je až taká prekvapujúca. Je známy tým, že svoje najlepšie výkony dokáže načasovať na kľúčové fázy sezóny. Už pred tromi rokmi bol s 30 bodmi najproduktívnejším mužom celej nadstavbovej časti.

Video: Couture otvoril skóre proti Blues

Ale jeho dvaja spoluhráči nie sú až taký známy hokejový tovar.

Napríklad Meier, dvadsaťdvaročné švajčiarske ľavé pravé krídlo, hrá v NHL ešte len druhú celú sezónu. Deviatka draftu z roku 2015 si v základnej časti napriek tomu pripísala solídnych 66 bodov, v play off ich má už trinásť. To ho v bodovaní zaraďuje na skvelé 7. miesto.

"Vedľa takých kvalitných hokejistov je to pre mňa oveľa jednoduchšie," vysvetľoval Maier, ktorý v bojoch proti Vegas Golden Knights, Colorado Avalanche a Blues doteraz nazbieral tri viacbodové večery. "Snažím sa neustále zlepšovať a od starších chlapcov pochytiť čokoľvek, čo by mi mohlo pomôcť. Nie je to pre mňa vždy jednoduché, ale nesmierne ma to baví."

Nyquist je už predsa len skúsenejší, švédsky center sa pomaly blíži k tridsiatke. Ale aj jeho príbeh je zamotaný - do Sharks prišiel v priebehu ročníka z Detroit Red Wings, kde strávil viac ako sedem sezón.

"Vôbec to preňho nebolo jednoduché," tvrdil Couture. "V Detroite musel nechať rodinu, zvykať si na úplne nové prostredie. Čoskoro sa ukázalo, akým veľkým pre nás bude prínosom. Dokáže výborne tvoriť hru, je rýchly. Veľmi sa teším, že s ním môžem hrať."

Rodák zo škandinávskeho Halmstadu má síce z obávaného tria najmenej bodov, ale jeho kvality sa vraj nedajú merať len štatistikami. Po svojom príchode sa v kabíne začal prejavovať ako príkladný líder. A na ľade sa vyrovnal s tým, keď ho tréneri postupne skúšali v rôznych útokoch.

 

[Viac o téme: Tretia tretina ako inšpirácia pre Blues]

 

"Viete, nebol som pripravený úplne na všetko. Nikdy predtým som nebol vytrejdovaný," priznal Nyquist. "Ale napríklad putovanie zostavou pre mňa vôbec neznamenalo problém. V San Jose sú štyri vynikajúce formácie, v každej z nich by som našiel dobrých hokejistov. Väčšina chlapcov je tu už nejaký čas, Sharks vnímam ako mix veľmi šikovných hráčov."

Po presunutí do formácie číslo jeden sa na talent okolo seba určite nemohol sťažovať. Kde je teraz počas sezóny toľko vychvaľovaná  formácia Nathana MacKinnona z Colorada, kde je trojka Johnnyho Gaudreaua z Calgary Flames, trio Stevena Stamkosa z celku Tampa Bay Lightning? Všetci už dohrali. Na rozdiel od C+M+N.

"Je určite viac dôvodov, prečo nám to funguje. Napadá mi napríklad to, že sa výborne dopĺňame, bojujeme jeden za druhého. A hokejom sa spolu aj bavíme," myslí si Meier.

Video: Meier zvýšil náskok nad Blues

Ich úspech často dosť bolí. Bolo to vidieť aj v sérii proti Coloradu, či v úvodnom zápase proti Blues: Protivníci veľmi dobre vedia, koho majú proti sebe. Keď je prvá formácia Sharks na ľade, snažia sa jej hokej znechutiť všetkými možnými spôsobmi.

"Našťastie sa s tým dokážeme bez problémov vyrovnať," tvrdil Nyquist po nedeľnom tréningu. "Snažíme sa nedať sa rozptyľovať. Sústredíme sa len na hru. Snáď to tak bude aj naďalej. Z našej partie cítim veľkú silu. V celom našom tíme neexistuje hranie sa na nejaké skupinky, mladí proti starým, nič také. Držíme spolu. Všetkým nám ide o tú istú vec."

Tou vecou je pochopiteľne nielen postup do finále play off, ale aj zisk Stanley Cupu. Sharks už raz boli veľmi blízko, ale v roku 2016 nakoniec padli tesne pod vrcholom s Pittsburgh Penguins.

 

[Kompletné pokrytie série San Jose vs. St. Louis]

 

Teraz sa chcú dostať ešte vyššie. Ak by v noci na utorok uspeli, budú k tomu zase o niečo bližšie. Pritom sú však stále pokorní. Už len kvôli tomu, čo ich postihlo v predchádzajúcich sériách. Pamätáte si? Obidve síce odštartovali dobre, ale v druhom dueli vždy padli - s Golden Knights 3:5, s Avalanche 3:4.

"Tentoraz si to musíme ustrážiť," súhlasil Couture. "Už len kvôli našim fanúšikom, pred ktorými budeme hrať. Všetci sa na tú bitku tešíme. Čaká nás veľký zápas!"

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.