Skip to main content

Coyotes sú adeptom na najväčšie zlepšenie

31 tímov za 31 dní: Arizona sa výrazne posilnila. Konečne máme jadro, hovorí prvý center Stepan

Autor Marek Burkert (Právo) @NHLsvk / NHL.com/sk

Letné obdobie sa prehuplo do druhej polovice, hokejisti NHL sú oddýchnutí po dovolenkách a začínajú sa sústrediť na to, aby sa čo najlepšie pripravili na tréningové kempy a na samotnú sezónu. V tomto štádiu sa zameriavame na jednotlivé tímy a v novom seriáli 31 tímov za 31 dní analyzujeme ich pozíciu a situáciu pred ročníkom 2018-19.

Teraz sú pod drobnohľadom Arizona Coyotes.

V Gila River Arene v Glendale to bude veľká sláva, až tam 24. februára 2019 slávnostne vyradia dres s číslom 19, ktoré nosil dlhoročný kapitán Arizona Coyotes Shane Doan. V tom čase by jeho bývalí spoluhráči chceli byť stále v hre o postup do play off, kde sa meno ich klubu objavilo naposledy v roku 2012.

Vtedajšiu nečakanú jazdu až do finále Západnej konferencie si zo súčasného kádra pamätá už len švédsky obranca Oliver Ekman-Larsson, jasná jednotka defenzívy, ktorú si Coyotes poistili predĺžením kontraktu na ďalších osem rokov.

Po šiestich sezónach pobytu v suteréne ligy má Arizona jediný cieľ: konečne sa vydriapať na denné svetlo. To znamená zase hrať o Stanley Cup.

"Jedná sa o ďalší krok na našej ceste," netají generálny manažér John Chayka.

 

[Viac o téme: Letná analýza Coyotes]

 

ARIZONA COYOTES

Bilancia v sezóne 2017-18: 29-41-12; 8. v Pacifickej divízii
Play off 2018: nekvalifikovali sa
Kouč: Rick Tocchet
Príchody: Alex Galchenyuk, Vinnie Hinostroza, Michael Grabner, Jordan Oesterle
Odchody: Jordan Martinook, Max Domi
Slováci v tíme: Richard Pánik, Marián Hossa (IR)

Pravdepodobná zostava: Raanta (Kuemper) - Ekman-Larsson, Demers, Goligoski, Hjalmarsson, Chychrun, Connauton (Oesterle) - Pánik, Stepan, Keller - Perlini, Galchenyuk, Hinostroza - Grabner, Dvorak, Fischer - Crouse, Richardson, Cousins.

Teraz štyridsaťjedenročný Doan oddane slúžil klubu 21 sezón, odohral zaň 1540 duelov, v ktorých nazbieral 402 gólov a 972 bodov. Ale už minulý rok Coyotes začali s radikálnou obmenou, v ktorej pre ikonu klubu nebolo miesto. Budúca sezóna by podľa manažmentu mala priniesť výrazné zlepšenie.

To nakoniec Arizona naznačila už v minulom ročníku, ktorý síce dokončila s mizerným ziskom 70 bodov ako najslabší tím Západnej konferencie a tretí najhorší tím v lige, ale z posledných 29 zápasov vyhrala 17, z toho mala bilanciu 7-5-1 proti mužstvám, ktoré sa dostali do play off.

"Konečne sa nám podarilo vytvoriť jadro," potešilo centra Dereka Stepana. Problémy z úvodu minulej sezóny, keď neboli vyjasnené vzťahy v tíme, ktorý si zvykal na nový systém aj na nového kouča, už sú podľa všetkého preč.

Video: Stepanov rozhodujúci gól proti Canucks

Okrem podpisu zmluvy s Ekmanom-Larssonom, ktorý Chayka označil za veľký moment v dejinách klubu, si Coyotes na dva roky poistili aj ďalšieho švédskeho beka Niklasa Hjalmarssona a na tri roky aj fínskeho gólmana Anttiho Raantu, ktorý sa v predchádzajúcej sezóne blysol vynikajúcimi štatistikami.

Od 8. februára do konca základnej časti Arizona inkasovala len 69 gólov, čo bol druhý najnižší počet medzi všetkými tímami. V tomto období sa Raanta s úspešnosťou zákrokov 95 percent a s priemerom 1,67 gólu na zápas vyšvihol na úplné čelo brankárskych tabuliek.

"Antti nás posunul na inú úroveň. Bez poriadneho gólmana v tejto lige nemáte šancu," myslí si Tocchet. V zálohe má navyše Darcyho Kuempera. Brankársky post majú teraz Coyotes vyriešený veľmi dobre, čo sa dá v podstate povedať aj o obranných pároch, kde sú ostrieľaní veteráni Jason Demers a Alex Goligoski, aj budúcnosť klubu zosobnená Jakobom Chychrunom. V základnej časti by mohol dostať príležitosť aj devätnásťročný obranca Pierre-Olivier Joseph, ktorého si Arizona vybrala ako 23. v drafte 2017

V trejde za trochu stagnujúceho Maxa Domiho zase manažér Chayka priviedol Alexa Galchenyuka z Montreal Canadiens, ktorý je hladný po góloch.  

Video: Galchenyukov rozhodujúci gól v presilovke

"Keď som s Alexom hovoril prvýkrát, tak mi pripadalo, že to hrá, ale on bol naozaj tak veľmi nadšený. Jeho entuziazmus, s ktorým k nám prišiel, je naozaj nákazlivý. Hneď sa pýtal, či môže hrať centra a ja mu tú príležitosť dám," teší sa kouč Tocchet na veľké veci v podaní dvadsaťštyriročnej posily.

V ďalšej výmene s Chicago Blackhawks, ktorá zahŕňala aj kontrakt Mariána Hossu, Coyotes získali aj útočníka Vinnieho Hinostrozu. Okrem toho sa Arizone na tri roky upísal rakúsky rýchlik Michael Grabner naposledy pôsobiaci v New Jersey Devils. Pripočítajte si k tomu finalistu Calder Trophy Claytona Kellera a trojku draftu 2015 Dylana Stromea, ktorý v posledných zápasoch minulej sezóny naznačil výrazné zlepšenie. Tu sa rodí niečo veľké a Coyotes majú smelé plány aj s päťkou tohtoročného draftu, centrom Barrettom Haytonom...

 

[Viac zo seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/sk]

 

Ak sa Tocchetovi podarí tím dobre vyladiť, Coyotes budú jasným adeptom na najväčšie bodové zlepšenie oproti ročníku 2017-18. Mimoriadne talentovaný Keller na krídle prvej formácie s Richardom Pánikom a Stepanom by mal hrať v týchto prepočtoch kľúčovú úlohu.

"Vidím mladý tím s obrovskou budúcnosťou. Hrajú naozaj rýchlo, štýlom sever-juh, či by mi malo vyhovovať," hovorí Hinostroza.

Nielen jeho očakávania ohľadne Coyotes sú pred nasledujúcou sezónou naozaj veľké.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.