Skip to main content

Arizona: Teraz si už na nás dajte pozor

Letná analýza Coyotes: Podceňovaný púštny tím sa s famóznym Kellerom môže dostať ďaleko

Autor Michael Langr @nhlsvk / NHL.com/sk

Washington Capitals oslávili svoj prvý Stanley Cup, draft a najrušnejšia fáza naháňačky za voľnými hráčmi už sú tiež za nami. NHL.com/sk sa pred novou sezónou zameria na vyhliadky všetkých 31 tímov súťaže, detailne preberie ich prestupy a nastupujúce mladé tváre. Tentoraz je na rade tím Arizona Coyotes. 

Coyotes druhýkrát za sebou nazbierali presne 70 bodov. Znova to znamenalo sezónu bez play off - dokonca už šiestykrát za sebou. Byť fanúšikom tohto klubu dlho znamenalo trpký údel.

To sa však čoskoro môže zmeniť. Jednak preto, že posledné výsledky naznačujú výrazný posun. A aj z toho dôvodu, že vedenie klubu cez leto naozaj nezaháľa.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Letné zmeny

Najdôležitejším podpisom je ten, ktorý paradoxne neznamená zmenu v kádri - doterajší kľúčový bek Oliver Ekman-Larsson kývol na osemročnú zmluvu na 66 miliónov dolárov. Že Coyotes sa v tomto smere neboja rozbehnúť, naznačila parádna suma aj pre ďalšieho švédskeho beka Niklasa Hjalmarssona, ktorý za dva roky po novom zarobí 10 miliónov.

Ale teraz už k novým tváram: tou najdôležitejšou je Alex Galchenyuk, ktorý prišiel z Montreal Canadiens výmenou za Maxa Domiho. Kouč Rick Tocchet s ním počíta do druhej lajny k Brendanovi Perlinimu; mal by tam konečne naplno rozvinúť svoj často ospevovaný talent, ktorý v Kanade potvrdzoval len niekedy.

V tretej formácii pravdepodobne zakotví užitočný rýchlik Michael Grabner, ktorý 1. júla prišiel ako voľný hráč z New Jersey Devils. Aj keď sa mu počas kratučkého angažmánu v Devils vôbec nedarilo, predtým bol až do svojho februárového vytrejdovania najproduktívnejším hráčom New York Rangers.

Arizonu pochopiteľne postihli aj odchody. S už spomínaným Domim odišlo 45 bodov uplynulej sezóny, obstojný potenciál do budúcnosti. Lenže aj isté rozpaky a opakovane nenaplnené očakávania. Kufre si zbalili aj tvrďas Zac Rinaldo a Luke Schenn - to všetko spolu by nemuselo tak veľmi bolieť.

Video: Grabner má hetrik vďaka dvom gólom do prázdnej bránky

Sila kádra

Arizonu neradno podceňovať, aj keď posledné sezóny to vždy naznačovali. 

"Toto je asi úplne najtalentovanejšia partia hokejistov, ktorú poznám," vyhlásil generálny manažér John Chayka. "Asi každý bude súhlasiť s tým, že sme mužstvo s viditeľne najvýraznejším zlepšením z celej NHL."

 

[Analýzy ďalších tímov]

 

Vzostup jeho komanda sa začína od brankára Anttiho Raantu, ktorý naplno predviedol svoje kvality počas finišu minulej sezóny: Z desiatich duelov deväť vyhral, mal priemer 1,3 gólu na zápas a úspešnosť 95,9 percenta. Aj preto si vyslúžil novú trojročnú zmluvu.

V kádri je okrem neho aj niekoľko výrazných mladíkov, ktorých by skúsenejší mentori ako Derek Stepan, Alex Goligoski alebo už spomínaný Ekman-Larsson mohli viesť správnym smerom. Do veľkej pohody sa dostal predovšetkým devätnásťročný center Clayton Keller, so 65 bodmi najproduktívnejší muž výberu.

Budúce nádeje

Práve pri Kellerovi sa určite nemusíme báť zastaviť ani na začiatku ďalšej kategórie. Perspektíva tohto bombardéra s číslom deväť je totiž mimoriadna. 

Čakalo sa, že v mladom tíme by mohol niekto vyletieť, ale väčšinou sa hovorilo skôr o Domim alebo o Anthonym Duclairovi. Lenže kým títo dvaja postupne chradli a nakoniec boli vymenení inam, Keller je nepochybne tvárou arizonského zajtrajška.

V Coyotes vytvoril nováčikovské rekordy v počtoch bodov, gólov aj asistencií, v odohraných zápasoch, dueloch s viacerými nazbieranými bodmi aj v dĺžke bodovej série. Za sezónu 2017-18 ho vyhlásili za najužitočnejšieho hráča mužstva, bol finalistom Calder Trophy.

"Možno to bude znieť namyslene, ale ja už dlho viem, že je niečoho takého schopný," prezradil Chayka, ktorý Kellera v roku 2016 draftoval ako celkovo siedmeho. "Je to pracant, rád sa učí nové veci a pracuje na sebe. Po jeho raketovom štarte sa zdalo, že súperi sa naňho dokážu pripraviť. Ale on skrátka len zmenil svoju hru a zase si s ním nevedeli rady."

Medzi nádejnými mladíkmi v kabíne navyše nie je sám; dajú sa medzi nich počítať aj Christian Dvorak, Dylan Strome, Perlini, Jakob Chychrun, Christian Fischer... Medzi sľubných chlapcov v obrane sa skúsi prepracovať Ilya Lyubushkin z Jaroslavli. A tento rok bral klub už z piatej pozície v drafte centra Barretta Haytona.

Video: Pánik asistoval pri vyrovnávajúcom góle Kellera

Slováci a Česi

Slovenský forvard Richard Pánik sa síce nedávno zapísal do bulvárnych novín aj istou lapáliou spojenou s alkoholom a príjazdom polície, ale inak sa z neho v Arizone stal predovšetkým jeden z kľúčových hráčov. Výborne sa rozohral v lajne so Stepanom a Kellerom.

"Takto dobre podľa mňa v kariére ešte nehral," ocenil kouč Rick Tocchet. "Bude pre nás zásadné, aby si formu z jari preniesol aj do novej sezóny."

Iný slovenský alebo český hráč síce momentálne do prvého tímu nepatrí, ale časom sa to môže zmeniť. Veď šesťdesiatpäťkou tohtoročného draftu bolo pravé krídlo z Liberca Jan Jeník, ktorý minulý rok zažiaril na Memoriáli Ivana Hlinku. Výborný strelec by zatiaľ mal ostať v Liberci a želá si to aj Arizona. 

Za Coyotes si v uplynulej sezóne v časti zápasu zachytal Marek Langhamer, ale uprostred ročníka sa rozhodol pre odchod do Komety Brno. Pred ním bol z našich končín Arizonou naposledy draftovaný Vladimír Růžička mladší (103. v roku 2007) a Martin Látal (131. v roku 2006).

Ambície

Ako šialene uplynulú sezónu začali, tak sľubne ju dokončili. Coyotes z posledných 29 duelov základnej časti vyhrali až 17. Aj preto sa v klube na ďalšiu sezónu pozerajú s optimizmom.  

"Chceme ísť do play off," tvrdil Ekman-Larsson, ktorý si od roku 2012 v nadstavbovej časti nezahral. "Na minulej sezóne môžeme stavať, veď až na úvodných dvadsaťjeden duelov to bol naozaj obstojný rok."

Pri Arizone sa podľa všetkého oplatí byť trpezlivý. Ak tím nepôjde poriadne nahor už v nasledujúcom ročníku, tak v tých ďalších sa to zdá byť dosť pravdepodobné. Mladíci z púšte dozrievajú, postupne sa oťukávajú. S istým Raantom v bránke a rozbehnutým Kellerom môžu pokojne napodobniť tohtoročných Colorado Avalanche - teda minimálne postúpiť do play off.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.