Skip to main content

Preview: Winter Classic opäť láka davy

Chicago vyhralo päť z posledných šiestich bitiek, ale pod šírym nebom ešte nikdy neuspelo. Ako sa mu bude dariť proti Bruins?

Autor Martin Tomaides @NHLsvk / NHL.com/sk

Začiatok nového kalendárneho roka a zápas NHL Winter Classic k sebe neodmysliteľne patria už celých jedenásť rokov. Chladné počasie, náročná viditeľnosť, sťažené podmienky pri sledovaní? To nie je dôležité, keď sa píše história, treba byť pri tom!

Aj preto sa aj blížiaca sa bitka medzi Chicago Blackhawks a Boston Bruins teší veľkému záujmu.

Najskôr letmý pohľad do histórie: prvým zápasom pod nálepkou NHL Winter Classic sa stala bitka medzi Buffalo Sabres a Pittsburgh Penguins, ktorá sa hrala na futbalovom štadióne v Orchard Parku. Na mieste ho vtedy v chumelici sledovalo 71 217 divákov a rozhodol ho Sidney Crosby, ktorý premenil posledný nájazd, a jeho mužstvo vyhralo 2:1.

Slováci vtedy na súpiskách tímov neboli, ale vidieť bolo českých hokejistov Petra Sýkoru, Jaroslava Špačka a Aleša Kotalíka. Posledný spomínaný navyše ako jediný hráč Buffala uspel v nájazdoch.  

NHL sa odvtedy drží dosť pevných zápasových pravidiel, okrem dvoch situácií (2012 a 2017) sa zápas vždy hral 1. januára. Jediným ďalším špecifikom bola bitka medzi Detroit Red Wings a Toronto Maple Leafs v roku 2013, ktorá bola kvôli výluke o rok posunutá.

Tohtoroční súperi majú s hraním pod šírym nebom už dosť skúseností. Chicago takto hralo trikrát (v roku 2009 prehra 4:6 s Detroit Red Wings, v roku 2015 prehra 2:3 s Washington Capitals a v roku 2017 ďalšia porážka, tentoraz 1:4 so St. Louis Blues) a Boston dvakrát (v roku 2010 výhra 2:1 po predĺžení nad Philadelphia Flyers a v roku 2016 prehra 1:5 s Montreal Canadiens).

Úplnou novinkou v tomto zápase bude to, že zápas sa prvýkrát odohrá v štáte, z ktorého nepochádza ani jeden z klubov. Bude sa totiž konať na Notre Dame Stadium v Indiane, kde bežne nastupuje futbalový tím University of Notre Dame Fighting Irish. Aktuálna kapacita stánku otvoreného v roku 1930 je 77 622 divákov.

Chicago sa teda pokúsi vybojovať prvú výhru v zápase vonku, ale vôbec to nebude mať jednoduché. Blackhawks zažívajú náročný ročník, ich aktuálna bilancia znie 15-20-6 a s 36 bodmi sú tretím najhorším tímom Západnej konferencie.

Klub už dokonca v priebehu ročníka musel siahnuť po výmene trénera a po desiatich rokoch sa rozlúčil s obľúbeným Joelom Quennevilleom. Mladý kouč Jeremy Colliton sa v tíme ešte len učí a vidieť, že klub čaká prestavba. Okrem toho ho znova ťaží situácia s brankármi, minulý rok zranený Corey Crawford je opäť na maródke - a znova kvôli otrasu mozgu.

 

[Viac o téme: Nečakaní pomocníci v bránke]

 

Bránku tak stráži veterán Cam Ward a nováčik Collin Delia, ktorý však rýchlo zapadol a zatiaľ vyhral všetky tri zápasy. Chicago má aj vďaka nemu aktuálnu bilanciu päť výhier z posledných šiestich zápasov.

Prvýkrát sa na atmosféru zápasu pod šírym nebom teší napríklad aj dvadsaťjedenročný chystá americký strelec Alex DeBrincat, ktorý je so sedemnástimi gólmi v ročníku 2018-19 druhým najlepším kanonierom mužstva.

"Nikdy som vonku nehral. Verím, že to bude zábava," povedal drobný forvard. "Ako malý som tieto zápasy pozorne sledoval, takže teraz sa do seba pokúsim všetko pozorne nasať," nadšene rozprával.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Pre Chicago by to navyše mohol byť zlomový zápas. Klubu sa zatiaľ veľmi nedarí, ale sezóna určite nie je stratená. Keď máte na súpiske hráčov ako Patrick Kane, Jonathan Toews alebo Duncan Keith, nikdy sa netreba báť totálneho fiaska. Blackhawks navyše na poslednú postupovú priečku strácajú len sedem bodov.

"Zahrať si vonku na mieste ako Notre Dame Stadium je pre hráčov obrovská motivácia a poriadne ich to nakopne. Vonkajšie zápasy sú navyše s výnimkou play off niečím, na čo sa hokejisti tešia asi najviac v sezóne," povedal bývalý hráč Chicaga Adam Burish, ktorý bol na súpiske NHL Winter Classic v roku 2009, ale ostal zdravým náhradníkom.

Ale dosť o Chicagu, poďme sa pozrieť na Boston. Ďalší tradičný tím nezažíva zlý ročník, ale mohol by byť aj lepší. Bruins síce majú o desať bodov viac ako ich súper, ale stále balansujú na hrane postupu do play off.

Klub dostal v poslednom predvianočnom zápase päť gólov od Carolina Hurricanes a v prvom dueli po sviatkoch rovnaký prídel od New Jersey Devils. Aspoň že sa vrátil kapitán Zdeno Chára a konečne je späť aj duša mužstva Patrice Bergeron. Ten tvorí spolu s Bradom Marchandom a Davidom Pastrňákom jednu z najúdernejších formácií v celej súťaži.

Lenže po novom je pre zmenu mimo hry urastený veterán David Backes, ktorý bol za zákrok na Blakea Colemana z New Jersey na tri zápasy suspendovaný.

A to človeka zamrzí- svoje o tom vie aj Marchand, ktorý bol tesne pred NHL Winter Classic proti Montrealu na prelome rokov 2015 a 2016 vedením súťaže rovnako suspendovaný na tri zápasy. To nie je nič príjemné preňho, ale ani pre celú rodinu, ktorá sa na veľkú udalosť tešila.

Video: Pastrňák využil Marchandovu ponuku

"Všetci z toho boli dosť sklamaní, zničil som im celý výlet. Bolo to nepríjemné," spomína kanadský hokejista, ktorý bol odvtedy suspendovaný ešte dvakrát. "Ale toto ma veľmi mrzelo. Prišlo veľa ľudí a naozaj som sa na tú atmosféru tešil. A potom som urobil takúto chybu," hnevá ho to ešte teraz.

Marchand si napriek tomu zavtipkoval a pred niekoľkými dňami informoval médiá, že sa možno čoskoro nejakým záhadným spôsobom zraní. Vraj aby mu to náhodou neušlo- a neskončil znova s trestom na krku.

Žiadne zranenie sa nekonalo, Marchand v predchádzajúcich zápasoch nikoho nezničil, a tak sa môže tešiť. Na čo presne? Predsa na udalosť, ktorú nazýva zážitkom na celý život.

A presne preto si Winter Classic nedajte ujsť ani vy.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.