Skip to main content

Odolní Capitals zahnali tiene minulosti

Washington sa derie dopredu aj vďaka krachom a frustráciám z predchádzajúcich play off

Autor Marek Burkert (Právo) @nhlsvk / NHL.com/sk

Odolnosť a vytrvalosť zvyknú byť opisované ako vlastnosti vôle, ktoré umožňujú vyvinúť veľké úsilie. A presne takúto definíciu splnili výkony Washington Capitals vo finále Východnej konferencie, ktoré sa natiahlo na sedem zápasov. 

Hlavne z psychickej stránky to nebolo jednoduché, ale tím Barryho Trotza vo vypätej sérii proti Tampa Bay Lightning prezentoval svoju tohtoročnú mentalitu.

 

[Všetky novinky a správy zo Stanley Cupu na Twitteri @NHLsvk]

 

Už pred štartom sezóny, keď sa o kádri Capitals hovorilo, že na papieri nevyzerá tak dobre ako v minulých rokoch, povedal obranca Matt Niskanen svojej manželke, že Washington predvedie niečo veľké. Mal pravdu. 

Capitals si zapísali do štatistík ďalšiu viac ako stobodovú základnú časť, opäť sa stali pánmi Metropolitnej divízie. A teraz sú vo finále Stanley Cupu! 

Počas pôsobenia Alexa Ovechkina dostal Washington takmer každoročne nálepku veľkého favorita, ktorý však v play off opakovane sklamáva svojich fanúšikov. Vyhrať sériu druhého kola vyzeralo ako nadľudská úloha. Zámorské hokejové dejiny sa prepisovali až tento rok vďaka postupu cez obhajcu Stanley Cupu z Pittsburgh Penguins. 

Video: Ovechkin bez prípravy otvoril skóre

Po postupe do konferenčného finále síce Ovechkin vyhlasoval, že Capitals ešte ani zďaleka nesplnili úlohu, ale keď proti Tampe stratili vedenie 2:0 na zápasy a prehrali tri zápasy v rade, ich vzopätiu už nikto veľmi neveril. 

Lenže Washington opäť predviedol, že tento rok je to úplne iný tím. Aj keď má stále rovnakého, v niečom však úplne odlišného lídra.  

"Akoby Ovechkin chcel práve teraz odčiniť tých 13 rokov frustrácií," všimol si kouč Tampy Jon Cooper. Bolo to zjavné aj v siedmom rozhodujúcom zápase, ktorého vývoj ovplyvnil ruský kapitán Capitals gólovou strelou už v druhej minúte. 

Na konci zápasu sa vôbec netajil tým, aký je šťastný - a jeho úsmev s chýbajúcou hornou jednotkou bol hlavným motívom washingtonského nadšenia. 

 

[Viac o téme: O pohár zabojujú dvaja rozdielni rojkovia]

 

"Viete, na tento okamih sme čakali veľmi dlho. V tej chvíli ani veľmi neviete, čo vlastne povedať. Len sa pozeráte jeden na druhého," opisoval okamihy pred prevzatím Prince of Wales Trophy švédsky center Nicklas Backstrom, Ovechkinov dlhoročný spolupútnik.  

Aj na tom, že kapitán tímu neveril poverám a pokojne siahol na trofej pre kráľa Východu, je vidieť, ako veľmi sa Washingtonu zvýšilo sebavedomie. A akoby sa zvýšil aj význam Cooperovho výroku. Capitals sa presekávajú cez play off a mstia sa za všetky dobre rozohrané, ale nakoniec spackané série z minulých rokov. 

"Mne to zabralo len jedenásť rokov," pousmial sa Backstrom, ktorý prišiel do Washingtonu ako teenager a teraz je z neho zaslúžilý tridsiatnik.  

"Človek je teraz veľmi emocionálny. Máme to, čo sme si želali. Ale ešte naozaj nie sme na konci," zopakoval náčelník Ovechkin.  

Pre poriadok treba pripomenúť, že keď Capitals minulý rok tradične vypadli v druhom kole s Penguins, začalo sa veľmi nahlas preberať, že ikona Washingtonu by mala byť vymenená. Vo chvíli, keď už na jeho klub nebola zameraná taká pozornosť, ale Ovechkin predviedol, že jeho hviezda ešte ani zďaleka nehasne. 

"Veľa ľudí malo pochybnosti, či na to ešte má," povedal tréner Trotz. "Ale Ovie vyhlásil: Ukážem vám, že som stále skvelý hráč. No a potom to urobil..." 

Výsledok siedmeho zápasu 4:0 bol potom trochu aj vendetou za sériu proti Tampe pred siedmimi rokmi, keď Capitals vyleteli po štyroch zápasoch. Súčasnosť však Washingtonu priniesla radosť, akú nezažil dve desaťročia. Ligot, ktorý vydáva Stanley Cup, je zrazu oveľa zreteľnejší.  

"Všetci oveľa lepšie chápeme, čo to znamená hrať ako tím," pripustil brankár Braden Holtby. "Možno že na papieri sme v uplynulých rokoch boli silnejší. Ale keď každý chápe svoju úlohu a cíti sa v nej dobre, tak sa hrá oveľa lepšie. Môžeme sa spoľahnúť jeden na druhého. To je základ." 

Capitals tento rok výrazne zmenili svoj imidž anti-play off tímu. Keď aj vo finále proti Vegas Golden Knights predvedú, na čo majú, ich sny by sa pokojne mohli materializovať.

"Takúto príležitosť by sme nemali prepásnuť," verí Ovechkin.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.