Skip to main content

Stone sa stal hlavnou hviezdou Global Series

Senators porazili Avalanche v obidvoch dueloch Global Series, Mark Stone zažiaril v Štokholme troma gólmi a potvrdil úžasnú formu

Autor Lukáš Vrkoč / NHL.com/sk

Sidney Crosby, Alex Ovechkin, Connor McDavid, Auston Matthews. Títo všetci patria medzi ofenzívnu elitu NHL a sú tvárami zámorskej ligy. Do tejto skupinky hviezdnych hráčov však môžeme zaradiť aj Marka Stonea. Opora Ottawy síce nepôsobí tak výrazne, svojimi výkonmi si ale jednoznačne zaslúži porovnanie s úplnou špičkou.

Dvadsaťpäťročný krídelník prežíva úžasný ročník, na konte má už dvanásť gólov. To ho pred sobotným programom zaraďovalo na delenú tretiu priečku medzi strelcami. Lepšie na tom boli len Nikita Kucherov a Alex Ovechkin.

Duely v Štokholme v rámci Global Series sa Stoneovi vydarili skvelo, spolu v nich strelil tri góly a patril k najvýraznejším postavám súbojov tímov Ottawa Senators a Colorado Avalanche.

"Mark hrá zatiaľ úžasne, táto sezóna mu vychádza," vyhlásil útočník Senators Mike Hoffman. "Je to veľký líder nášho tímu, mimoriadne dôležitý hráč."

Čakalo sa, ako Stone zvládne náročné cestovanie a zásadnú zmenu režimu v uplynulom týždni. V posledných dvoch zápasoch v Severnej Amerike totiž dokopy nazbieral štyri body za dva góly a rovnaký počet prihrávok.

Video: Stoneov zásah po prihrávke Karlssona

Ale dôrazný strelec si preniesol formu aj na starý kontinent. V piatkovom dueli proti Avalanche oslnil dvoma gólmi a raz trafil aj v sobotnom zápase. Stalo sa tak po prihrávke Erika Karlssona, keď sa krásne obkrútil okolo brankára Jonathana Berniera a bekhendom pohodlne zakončil do odkrytej bránky.

"Z gólu mám samozrejme radosť, ale rozhodujúce bolo, ako sa nám vydarila záverečná tretina," povedal Mark Stone. "Hovorili sme si, že musíme pokračovať v našej hre, to nám prinieslo úspech. Tretia časť bola z našej strany výborná."

Že kanadský útočník je pre Ottawu veľmi dôležitý, dokazuje aj pohľad na vyťaženie jednotlivých hráčov. Stone v sobotu odohral takmer 23 minút, suverénne najviac zo všetkých útočníkov Senators. Tréner Guy Boucher je zjavne pokojnejší, keď má svoju oporu na ľade.

"Pre každého športovca je najdôležitejšia konzistencia, Mark ju momentálne má. A od toho sa môže odraziť," vyhlásil Guy Boucher. "Už na jar mal veľkú zásluhu na našom úspechu, teraz na tie výkony nadväzuje."

Stone bol jednou z ozdôb štokholmského dvojzápasu. Dával o sebe vedieť v každom striedaní, okrem spomínaných troch zásahov mal aj veľké množstvo ďalších šancí. Kedykoľvek preskočil mantinel pri striedačke, bol pre obranu Avalanche mimoriadne nebezpečný.

"Bola to naozaj zábava. Máme štyri body, pre ktoré sme si prišli. Sme nadšení, že sa nám to podarilo a navyše sme sa pozreli do krásnej krajiny," pochvaľoval si Mark Stone.

Švédsko mu okamžite prirástlo k srdcu a tradičnú severskú krajinu si počas niekoľkodenného pobytu obľúbil. To sa prejavilo aj na jeho pohode v oboch zápasoch.

"Nemáme možnosť sa na tieto miesta pozrieť často, preto sme radi, že sme mohli hrať v Európe," uviedol Mark Stone. "Zaujímala ma predovšetkým história jednotlivých budov. Švédi sú navyše naozaj milí, mali sme tu veľkú podporu. Bola to úžasná skúsenosť."

Stone tak bude na Global Series určite spomínať v dobrom. A s veľkou pravdepodobnosťou aj na celú prebiehajúcu sezónu. Tá sa totiž môže stať jeho suverénne najúspešnejšou. Stoneove maximum predstavuje 64 bodov z ročníku 2014-2015. Rodák z Winnipegu vtedy nastrieľal 26 gólov, teraz by mohol pokojne atakovať hranicu tridsiatich zásahov. Možno aj viac.

Všetko nasvedčuje tomu, že Senators našli strelca, ktorý im v minulých ročníkoch výrazne chýbal. V sezóne 2016-2017 bolo maximum 27 gólov z hokejky Kylea Turrisa, Mike Hoffman stihol o rok skôr 29 zásahov. Stone by mal obidva tieto zápisy prekonať.

"Cítim sa naozaj dobre. S ofenzívnou prácou môžeme byť celkovo spokojní," upozornil Mark Stone. "V oboch zápasoch sme mali cez tridsať striel. Ak v tomto budeme pokračovať, môžeme byť veľmi úspešní."

Stone však nie je pre svoj tím dôležitý len vďaka streleckej sile. Nie je mu cudzie pracovať pre tím. V repertoári má aj tvorenie hry a defenzívne povinnosti. Aj preto už stihol sedem asistencií a v hodnotení účasti na ľade si drží skvelých pätnásť plusových bodov.

Niet sa čo čudovať, že náročná cesta späť do Kanady bude pre oporu Ottawy veľmi príjemná. "Pokúsime sa ostať hore tak dlho, ako sa bude dať. A potom si budeme znovu zvykať na normálny čas. Čakajú nás veľmi dôležité dni, sezóna totiž pokračuje," uvedomuje si Stone.

Kým Senators sa budú vracať domov v dobrej nálade, v tábore Colorada spokojnosť panovať nebude. Ani nemôže. Avalanche totiž prehrali oba zápasy a po nádejnom vstupe do sezóny im začína pomaly dochádzať dych.

"Bola to skvelá skúsenosť. Všetko bolo fantastické, privítanie, zázemie, fanúšikovia. Celý týždeň sme si veľmi užili," uviedol tréner Jared Bednar. "Ale boli sme tu kvôli hokeju a realita je, že máme jeden bod zo štyroch. To je veľmi málo. Obidva zápasy nám ukázali, že máme na čom pracovať."

Čítajte viac