Skip to main content

McLellan skúsi oživiť bývalých šampiónov

31 tímov za 31 dní: Kings siahli po trénerovi, ktorého Oilers pár týždňov po štarte sezóny prepustili zo svojich služieb

Autor Lukáš Vrkoč @NHLsvk / NHL.com/sk

Počas celého augusta vám NHL.com/sk v seriáli 31 tímov za 31 dní prinesie pohľad na všetky kluby v lige. V hlavnom článku o každom klube preberieme jeho ústrednú tému tohto leta, ale aj vyhliadky v sezóne 2019-20. Dnes sme zaostrili na Los Angeles Kings.

Druhý najhorší tím NHL a úplne najhorší v Západnej konferencii. To nie je vizitka, ktorou by sa kalifornský klub chcel a mohol chváliť. Ale je pravda, že Kings si v minulom ročníku veľa radosti neužili.

Štart bol ešte obstojný, ale séria šiestich jasných prehier už trochu naznačovala, že sezóna vôbec nebude jednoduchá. Keďže potom pribúdali prevažne porážky, Kings ostali za druhou divokou kartou, ktorú vybojovali Colorado Avalanche, o priepastných 19 bodov.

-----------------------------------

Bilancia 2018-19: 31-42-9, 8. v Pacifickej divízii
Play off 2019: nekvalifikovali sa
Tréner: Todd McLellan, 1. sezóna
Príchody: Martin Frk (Detroit Red Wings), Mario Kempe (Arizona Coyotes), Nikolai Prokhorkin (St. Petersburg), Joakim Ryan (San Jose Sharks), Johan Sodergran (Linköping)
Odchody: Jonny Brodzinski (San Jose Sharks), Peter Budaj (koniec kariéry), Pavel Jenyš (Kometa Brno), Brendan Leipsic (Washington Capitals), Zack Mitchell (Neftekhimik Nizhnekamsk), Dion Phaneuf (zatiaľ bez angažmánu), Nikita Scherbak, Slava Voynov (obaja Avangard Omsk).

-----------------------------------

Kings teraz minulú sezónu veľmi túžia odčiniť. A potvrdiť, že zisk 71 bodov, čo bolo mimochodom najmenej od sezóny 2006-07, keď ich nazbierali dokonca len 68, bol len nepríjemnou súhrou okolností.

"Naším hlavným cieľom je vyhrať Stanley Cup," vyhlásil s neochvejným odhodlaním útočník Alex Iafallo - to sa Kings relatívne nedávno podarilo až dvakrát, v rokoch 2012 a 2014. "Viete, my sa veľmi nestaráme o to, čo si všetci okolo myslia. Sústredíme sa hlavne na seba. Nikdy dopredu neviete, čo sa stane. Prídu odlišné situácie, odlišné tímy, neviete, ako bude všetko vyzerať. Ale my budeme pripravení na všetko."

Na kapitánskom mostíku dostal dôveru Todd McLellan. Päťdesiatjedenročný kouč 16. apríla nahradil Willieho Desjardinsa. Ten viedol mužstvo po Johnovi Stevensovi, ktorý sa musel rozlúčiť krátko po spomínanej sérii prehier na začiatku sezóny.

"Myslím si, že náš tím nie je zvyknutý prehrávať," vyhlásil asistent trénera Marco Sturm. "Skôr sa domnievam, že minulá sezóna nás zastihla trochu rozhodených. Dostali sme sa do diery, z ktorej sme sa už nevyhrabali - a zrazu bolo po sezóne. Verím, že v budúcom ročníku to bude niečo úplne iné."

 

[Viac o téme: Kings bude viesť McLellan] 

 

McLellan mohol naberať nové sily už od 20. novembra, keď sa predčasne skončila jeho štvrtá sezóna na striedačke Edmonton Oilers. S kanadským tímom sa len raz dokázal dostať do play off, takže nenadviazal na predchádzajúce pôsobenie v San Jose Sharks. Tí pod jeho nadvládou chýbali vo vyraďovacích bitkách len raz za sedem ročníkov.

Pre McLellana môže byť veľkým plusom, že ostal v Pacifickej divízii, ktorú vďaka predchádzajúcim angažmánom veľmi dobre pozná.

"Myslím si, že to presne tak bude," pritakal Sturm. "Naozaj si myslím, že mu pomôže, že doteraz dlhodobo pôsobil na Západe, takže sa so svojimi tímami veľakrát stretol s Kings. V San Jose a v Edmontone viedol veľkých hráčov, ktorí sú aj v Kings. Som si istý, že Kings pozná do poslednej bodky."

Najväčšia výzva bude pozdvihnúť streleckú produkciu mužstva, lebo Kings boli po Anaheim Ducks druhým najhorším tímom v útoku. Navyše z 31 tímov ligy obsadili až 27. pozíciu v bilancii využitia presiloviek (15,8 percenta).

 Video: Grundstrom sa krásne presadil proti Ducks

Takže v tomto sa možno skrýva odpoveď na otázku, prečo vlastne Kings vsadili práve na McLellana. Svoje schopnosti v tomto smere totiž ukázal už v časoch, keď bol asistentom v Detroit Red Wings a mal na starosti presilovky. V sezóne 2005-06 boli Red Wings v početných výhodách najlepší v lige (22,1 percenta) a v ročníku 2007-08 skončili tretí (20,7 percenta).

Z desiatich celých odtrénovaných sezón na pozícii hlavného trénera boli McLellanove tímy v hre v presilovke medzi najlepšou osmičkou ligy sedemkrát, päťkrát patrili medzi osem najlepších v priemere strelených gólov na zápas.

"Jeho príchod znamená, že nám môže naznačiť a naučiť nás nové veci, ktoré nám pomôžu," veril Iafallo. "Keď do svojej hry pridáte aspekt v podobe dobrej presilovky, určite vám to pomôže dať viac gólov. To potom prináša aj viac víťazných zápasov."

Je jasné, že len McLellanove schopnosti budú nanič, ak sa v porovnaní s minulou sezónou nezlepší produkcia hlavných ofenzívnych hviezd, ktorými sú Anze Kopitar a Ilya Kovalchuk.

Video: Kopitar poslal Kings do vedenia po prihrávke Browna

Kapitán Kopitar stihol v minulom ročníku len 60 bodov (22+38), v sezóne ich 2017-2018 ich pritom vyprodukoval 92 (35+57), čo bolo najviac v jeho kariére. Kovalchuk po návrate do zámoria z KHL tiež ostal veľa dlžný svojej povesti - na lukratívnu posilu bolo 34 bodov (16+18) v 64 štartoch málo.

Celý tím bude začínať z novej štartovacej čiary. O svoju pozíciu tak môže zabojovať aj český útočník Martin Frk, jedna z letných posíl, ktorej sila je práve v presilovkách.

Kings však musia zapracovať nielen na ofenzíve. Teda ak sa chcú z dna Západnej konferencie vrátiť do play off, ktoré hrali minulý rok, aj keď v ňom vydržali len jednu sériu na štyri zápasy s Vegas Golden Knights.

Tím, ktorý bol v NHL dlhé roky známy svojou dobre pracujúcou ofenzívou na čele so skúseným brankárom Jonathanom Quickom, priemerne inkasoval 3,16 gólu na zápas. Takže od najlepších boli naozaj ďaleko. Veľmi zlá bola aj hra v oslabeniach, dokonca tretia najhoršia v lige (76,5 percenta).

 

[Viac zo seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/sk]

 

"Myslím si, že niektoré veci nám skrátka prestali fungovať. A potom už nefungovali vôbec, čo potom spôsobilo aj tieto štatistiky," podotkol obranca Derek Forbort. "Ale myslím si, že sa ukáže, že celá minulá sezóna bola z našej strany len takým pošmyknutím. Vieme, že sme nedávali góly. Snažili sme sa to zlepšiť, trochu sme sa tak odklonili od našej hry v obrane a to bol problém. Nefungovalo to. Musíme sa vrátiť k dobrej defenzíve a odtiaľ potom stavať aj našu hru v útoku."

Asi sa bude všetko odvíjať od Quicka, ktorý má za sebou štatisticky najhoršiu celú sezónu v NHL. Priemerne inkasoval 3,38 gólu na zápas a úspešnosť zákrokov vytiahol len na 88,8 percenta.

"Stále ho však vnímam ako jedného z najlepších brankárov na svete," uistil Forbort. "To, že mu spadli štatistické čísla, má veľa spoločného s tým, ako sme my hrali pred ním. Trénovali sme tu v Los Angeles spolu a viem, ako tvrdo makal, aby bol pripravený na kemp. Sme nadšení, že ho máme v tíme."

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.