Skip to main content

Vďaka za nové diely hviezdnych vojen!

Matthewsovo zranenie pokazilo očakávané súboje, ale liga by bola bez nich chudobnejšia

Autor Marek Burkert / NHL.com/sk

O pár dní má v slovenských kinách premiéru najnovší diel Star Wars, ktorý k starým hrdinom, ktorých Sila sprevádza už niekoľko desaťročí, priradil nové postavy, aby slávna séria získala väčšiu dynamiku. 

Paralela so súčasnou NHL ani nemusí byť taká silená. Do hokejových hviezdnych vojen sa ku generácii tridsiatnikov Sidneymu Crosbymu a Alexovi Ovechkinovi zamiešali ich o dekádu mladší nasledovníci.

Pre najlepšieho nováčika minulej sezóny Austona Matthewsa to mala byť skúška ohňom. V sobotu stret s dlhodobo najlepším hráčom planéty Crosbym a o deň neskôr duel s posledným držiteľom Hart Trophy Connorom McDavidom. Americký talent z Toronto Maple Leafs ale kvôli zraneniu absolvoval len polovicu hviezdneho dvojboja.

 

[Vyberajte kapitánov na 2018 NHL All-Star Game!]

 

"Ak za dva dni narazíte na hráčov takéhoto kalibru, tak je to už celkom slušná výzva. Človek si musí byť istý, že je na ňu pripravený, pretože títo chlapci vám môžu šeredne ublížiť," plánoval Matthews, pre ktorého to bol v sobotu štvrtý duel proti Crosbymu.

Kým pittsburský kapitán si v nich pripísal jeden gól, miláčik fanúšikov Maple Leafs vyšiel naprázdno. Naposledy aj kvôli kolízii so spoluhráčom Morganom Riellym, ktorá mu spôsobila 'zranenie v hornej časti tela' a od lekárov mu bola odporučená herná pauza.

Video: Matthews strieľal v presilovke z ľavého kruhu

"Pittsburgh je dobrou ukážkou toho, keď sa veci robia dobre," uviedol Matthews, ale jeho spoluhráči to cez víkend zvládli nemenej úspešne. Rýchlo si vypracovali vedenie 3:0 a nakoniec si od šampiónov z PPG Paints Areny odviezli výhru 4:3.

O deň neskôr im na zisk ďalších dvoch bodov proti Oilers stačil gól Zacha Hymana z 34. sekundy. To už mal Matthews pauzu.

Lístok na hokej v toronstskom Air Canada Centre stojí viac ako 350 dolárov, ale v nedeľu diváci nemuseli ľutovať svoje peniaze ani kvôli výsledku 1:0, ani kvôli neúčasti domácej hviezdy. Matthewsov rival McDavid predviedol aj bez bodov skvelé predstavenie dokazujúce jeho výnimočnosť.

"Hokej je občas smiešna hra. Niekedy toho veľa neurobíte a spadnú vám do lona body, inokedy sa môžete pretrhnúť a nič. Mám taký pocit, že som si vytvoril nejaké šance," povzdychol si sklamane McDavid, ktorý bol skrátka všade.

Keď sa ocitol na ľade, Oilers mali puk pod kontrolou takmer v 80 percentách (!) prípadov. Nikto nestrávil medzi mantinelmi viac času ako McDavid, pri ktorého mene bol údaj 23:37 minúty, v presilovke mal skoro šesť minút a štyrikrát vypálil na bránku.

"Mali sme šance, aké sme si plánovali, lenže pri strelách sme lámali hokejky, pár striel išlo vedľa, smola," tvrdil edmontonský kapitán, ktorého výkon inšpiroval k metaforám aj súpera.

"Zrazu v diaľke vidíte, ako niečo naberá rýchlosť a po chvíľi sa na vás rúti nákladný vlak. Myslím, že som nevidel žiadneho iného hráča, ktorý tak ľahko prechádza cez ostatných," rozprával gólman Toronta Curtis McElhinney.

Pittsburský Crosby sa naučil svoju hviezdnu schopnosť odovzdávať viac tímu, čo sa Penguins v posledných dvoch rokoch bohato vypláca. McDavid ale momentálne nad zvyškom Oilers veľmi vyčnieva.

"Slovo skvelý niekedy v športe používame až príliš, ale tu sme jasne videli, aké to je, keď je niekto skutočne mimoriadny," povedal McDavidov spoluhráč Mike Cammalleri.

"Connor bol vážne ohromujúci," súhlasil aj kouč Oilers Todd McLellan. "Mal puk na hokejke, lietal po ľade, dostával sa do šancí, riadil hru. A to dobrí lídri robia."

Preferencie fanúšikov sa začínajú presúvať. Každý súdny hokejový divák síce naďalej uznáva kvality Crosbyho s Ovechkinom, ale súčasným trendom viac zodpovedajú McDavid a Matthews.

"Keď som videl, aký je veľký a zároveň obratný, tak som si hovoril, že je to takmer až nefér," uviedol český obranca Chicago Blackhawks Jan Rutta po skúsenostiach s hráčom Toronta.

Už pred sezónou zase bolo vidieť, ako netrpezlivo sú očakávané zápasy Oilers. Najmä kvôli McDavidovi, ktorý stelesňuje nádeje NHL a zároveň priťahuje väčšiu pozornosť k lige.

Keď si McDavid s Matthewsom minulý rok na Svetovom pohári v Toronte obliekali dres tímu Severnej Ameriky do 23 rokov, bolo to ako predjedlo k hlavnému chodu, ktorý servírovali v sezóne 2016-17.

Američan z Toronta si privlastnil Calder Trophy, Kanaďan z Edmontonu získal k Hart Trophy a Art Ross Trophy aj Ted Lindsay Award.

V oboch vidí budúcnosť hokejovej galaxie aj Crosby.

"Austonovi neuveriteľne pomohlo, že sa rozohral v profesionálnej lige (vo Švajčiarsku) proti dospelým súperom. Tieto skúsenosti sa mu nesmierne hodili na tak ostro sledovanom trhu, aký je v Toronte, kde je na hráčov obrovský tlak," povedal líder Penguins.

Filmoví producenti Hviezdnych vojen vedia, že Luke Skywalker alebo Han Solo už mladých divákov tak veľmi neťahajú a preto do série prichádzajú nové postavy: Rey, Finn, Kylo Ren. Aj liga totiž potrebuje raz za čas okysličenie. Ale kým nebude núdza o nových hrdinov, s NHL bude všetko v poriadku.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.