Skip to main content

Naštartuje Európa ďalšie úspešné ťaženie?

Tímy NHL, ktoré navštívili Európu, sa potom dostávali do finále Stanley Cupu. Tento rok na to má hlavne Winnipeg

Autor Michael Langr / NHL.com/sk

Dvojzápas NHL Global Series v Helsinkách je už minulosťou, po výhre Winnipeg Jets ho v piatok hokejisti Florida Panthers dokončili víťazstvom 4:2. Výsledky sa pochopiteľne počítajú do tabuľky, v ktorej môžu na konci sezóny rozhodovať o pozíciách pred play off a možno aj o samotnom postupe do vyraďovacích bojov. 

Možno ešte dôležitejšie ako aktuálne dva body však bude, čo si z 'Eurotripu' všetky tímy (vrátane Edmonton Oilers a New Jersey Devils, ktorí si 6. októbra zahrali jeden zápas v Göteborgu) odvezú do nasledujúcej fázy sezóny. Možno aj do celého zvyšku ročníka 2018-19.

História podobných akcií nám ukazuje, že si môžu odviesť veľa. Medzi rokmi 2007 a 2011 sa odohralo v Európe 20 zápasov základnej časti NHL, v ktorých sa predstavilo 17 tímov. Až pre štyri z nich to v tej istej sezóne znamenalo postup do finále Stanley Cupu, pre tri dokonca titul. Colorado Avalanche minulý rok, v priebehu ktorého sa predstavili v štokholmskom dvojzápase proti Ottawa Senators, zažili obrovský vzostup.

V sezóne 2008-09 sa Pittburgh Penguins v Štokholme dvakrát stretli s Ottawou. V tom istom roku sa ako druhý tím Atlantickej divízie dostali do play off a v ňom postúpili až do finále Stanley Cupu, v ktorom si v siedmich zápasoch poradili s Detroit Red Wings a prvýkrát od roku 1992 priviezli do 'Oceľového mesta' titul.

O rok neskôr ich napodobnili Chicago Blackhawks, ktorí v Helsinkách dvakrát porazili Panthers. Potom sa na jar dostali cez celé play off, vo finále zdolali Philadelphia Flyers 4:2 a získali Stanley Cup - po 49 rokoch.

Podobné to bolo s Boston Bruins po sezóne 2010-11, na začiatku ktorej si dvakrát zahrali v Prahe s Phoenix Coyotes. 15. júna 2011 ich kapitán Zdeno Chára po sedemzápasovom finále s Vancouver Canucks zdvihol nad hlavu Stanley Cup. Aj v prípade Bostonu išlo o štyri dekády dlhé čakanie na triumf v NHL.

V ďalšom roku hrali Los Angeles Kings v Štokholme a v Berlíne proti New York Rangers a Buffalo Sabres. Do play off išli z ôsmeho miesta, ale v ňom sfúkli všetkých súperov, stratili len štyri zápasy a prvýkrát v histórii klubu získali Stanley Cup.

Z tohto pohľadu by mohla byť medzi kandidátmi aj tohtoročná 'európska' štvorka: Florida, New Jersey, Edmonton a Winnipeg. Je to reálne?

Určite panuje zhoda v tom, že vo všetkých prípadoch ide o progresívne tímy. S mladým jadrom, kvalitnou ofenzívou, hviezdnymi ťahúňmi ako Aleksander Barkov, Taylor Hall, Connor McDavid či Patrik Laine. Predovšetkým Edmontonu s aktuálne možno najlepším hráčom sveta McDavidom niekoľko rokov veštili žiarivú budúcnosť.

Video: Laine nádherne trafil z kruhu

Lenže zatiaľ sa zdá, že Oilers stále niečo chýba. New Jersey sa minulý rok veľmi zlepšilo, po šiestich rokoch postúpilo do play off, ale stále nepôsobí ako favorit Stanley Cupu. Florida už niekoľko rokov postupne stúpa, naposledy ostala po mohutnom finiši tesne pred bránami play off. Ale ani tu to nevyzerá na taký silný tím, aby ohrozil 'veľmoci' Východnej konferencie Tampa Bay Lightning, Boston Bruins alebo Pittsburgh a aktuálnych šampiónov Washington Capitals.

Zo spomínaných 'výletníkov' tak najvážnejším kandidátom ostávajú Winnipeg Jets.

Tí už pred rokom patrili medzi najsilnejšie mužstvá NHL, tento rok na jar prerazili aj v play off a potom, ako vyradili Minnesota Wild aj Nashville Predators, sa dostali do finále Západnej konferencie. V ňom síce prehrali s Vegas Golden Knights, ale položili základy budúceho úspechu. Majú mladý tím, ale je v ňom aj dostatok skúsených hráčov. Ich brankár Connor Hellebuyck sa vytiahol do ligovej špičky. Útok s hráčmi ako Laine, Blake Wheeler a Mark Scheifele a s mnohými ďalšími mladými oporami patrí medzi najlepšie v NHL.

Teraz v Helsinkách sa tím navyše mohol dať viac dokopy. "Tripy vždy pomôžu. Človek si vyčistí hlavu, spadne z neho tlak domáceho prostredia. Keď je to takýto dlhý výjazd, môže to veľmi prospieť," myslí si Jakub Voráček, český útočník Philadelphia Flyers, ktorý by si o rok v Prahe rád zahral zápas NHL.

Video: Voráček prekvapil Devils

"Veľmi som si to užil," vyhlásil Laine, ktorý v prvom zápase nastrieľal hetrik a ďalší gól pridal v druhom zápase pri porážke 2:4. Pred odletom z Ameriky pritom zaznamenal päť zápasov bez bodu. Aj v tomto prípade sa dokázalo, ako môže podobná akcia hráčov naštartovať.

Výlet do Európy však samozrejme automaticky neznamená, že mužstvo na konci sezóny získa Stanley Cup. Napriek únave z cestovania, preletov mnohých časových pásiem však tím môže dostať do laufu a vystupovať ako súdržná partia. Na ľade aj mimo neho.

To je základom úspechu vo všetkých kolektívnych športoch.

Sledujme preto New Jersey, Edmonton, Floridu a Winnipeg. Na jar možno prekvapia.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.