2024 Stanley Cup Final - Game Three

Ocitli sa v pozícii, do ktorej verili, že sa už nedostanú. Ale opäť je to tu. Hráči tímu Edmonton Oilers sú vo finálovej sérii Stanley Cupu pritlačení chrbtom k múru, s Florida Panthers prehrávajú už 0:3 na zápasy. Karty sú rozdané jasne. Kanadský klub si už nemôže dovoliť žiadne ďalšie zaváhanie.

"Veľmi dobre si uvedomujeme, čo nás čaká. Nie je to nič nové, v priebehu sezóny sme v tejto situácii boli niekoľkokrát," vyhlásil útočník Connor Brown v sobotnom rozhovore so zámorskými novinármi. "Môže to znie trochu zvláštne, ale je to pozícia, v ktorej sa vlastne cítime dosť komfortne. Vieme, že zo seba dokážeme dostať maximum."

Oilers sa to v priebehu ročníka naozaj opakovane podarilo. V polovici novembra stratili tri zápasy v rade a prepadli sa na hrozivú bilanciu 5-12-1, ale následne uspeli v ôsmich dueloch za sebou. Zlý vstup do sezóny definitívne hodili za hlavu medzi 21. decembrom a 21. januárom, keď zvládli víťazne 16 duelov v rade.

"Chlapci sú stále veľmi sústredení. Nestrácajú optimizmus, sú plní energie a nadšenia z výzvy, ktorú máme pred sebou," zdôraznil hlavný tréner Edmontonu Kris Knoblauch. "Pokiaľ však existuje tím, ktorý môže túto náročnú situáciu zvládnuť, tak je to práve táto partia. Počas celej sezóny ukazujeme odolnosť a obetavosť." 

Klub z Alberty to potvrdil už v druhom kole play off, keď prehrával s Vancouver Canucks 2:3 na zápasy. Namiesto balenia kufrov na dovolenku však Connor McDavid a spol. uspeli dvakrát za sebou a preskočili do finále konferencie.  

"Naďalej veríme jeden druhému a s chlapcami sa podporujeme," uistil Brown. "Veríme, že to stále môžeme zvládnuť. Najdôležitejšie je uspieť v najbližšom dueli. Od toho sa bude všetko odvíjať." 

Zápas číslo štyri je na programe už v noci na nedeľu (2:00 SELČ, Nova Sport 1, NHL.tv) a Oilers v ňom budú odvracať prvý z troch mečbalov Floridy. Za chrbtom budú mať svojich fanúšikov, čo by mohol byť príjemný bonus.  

"Chlapcom som povedal, aby išli na ľad a predovšetkým si to užili," povedal Knoblauch. "Verím, že hráči to cítia rovnako."

Povzbudenie do kabíny Oilers v noci na piatok vniesol bývalý hviezdny obranca Duncan Keith, ktorý s Chicago Blackhawks trikrát získal Stanley Cup.

"Prebehlo to veľmi príjemne, nebolo to nič formálne. Hráčom rozprával, ako v roku 2011 prehrávali s Vancouver Canucks 0:3 na zápasy a nakoniec to dotiahli až do predĺženia siedmeho zápasu," pripomenul Knoblauch. "V hokeji nikdy neviete. Keď máte dobrý tím a hráčov, ktorí si veria, tak je možné všetko. Je to len na nás. Verím, že to môžeme zvládnuť."

Príbuzný obsah